Los beneficios de la yuca

La mandioca ( Manihot esculenta ) es una planta que a veces se usa como remedio herbal. La raíz de la planta también se usa para hacer tapioca, un almidón que se encuentra en los pudines y otros alimentos. Se dice que tomar yuca en forma de suplemento dietético ofrece una variedad de beneficios para la salud, incluida una mayor fertilidad.

La raíz de la planta de yuca contiene cantidades significativas de varios nutrientes, incluyendo calcio y vitamina C . Mientras tanto, se ha descubierto que las hojas de la planta contienen proteínas, caroteno y lisina .

Originaria de América del Sur, la yuca es una de las fuentes de carbohidratos más consumidas en el mundo.

Usos

En medicina alternativa, la yuca se usa para una variedad de condiciones. Junto con una mayor fertilidad, las declaraciones de propiedades saludables para la yuca incluyen la prevención del cáncer y el tratamiento de las siguientes afecciones:

  • Artritis
  • Conjuntivitis
  • Diarrea
  • Gripe
  • Dolores de cabeza

La yuca también pretende reducir la inflamación y aumentar la resistencia.

En la medicina popular, las raíces de la mandioca se aplican directamente sobre la piel (a menudo en forma de cataplasma) para promover la curación de heridas y llagas.

Además, el almidón de raíz de yuca a veces se usa como ingrediente en suplementos de vitamina C.

Advertencias

La planta de yuca puede liberar cianuro (una sustancia potencialmente letal) cuando se consume en forma completa. Si bien la preparación adecuada de la yuca elimina la presencia de cianuro, una preparación incorrecta puede provocar intoxicación por cianuro. Los signos de intoxicación por cianuro incluyen dolor de cabeza, agitación y convulsiones.

Debido a la falta de investigación, se sabe poco sobre la seguridad del uso a largo plazo o regular de los suplementos dietéticos que contienen yuca.

Tenga en cuenta que los suplementos no han sido probados por seguridad y los suplementos dietéticos no están regulados en gran medida.

En algunos casos, el producto puede administrar dosis que difieren de la cantidad especificada para cada hierba. En otros casos, el producto puede estar contaminado con otras sustancias como metales.

Además, no se ha establecido la seguridad de los suplementos en mujeres embarazadas, madres lactantes, niños y personas con afecciones médicas o que toman medicamentos. Puede obtener más consejos sobre el uso de suplementos de forma segura aquí .

Alternativas

Aunque el apoyo científico para el uso de remedios naturales en el tratamiento de la infertilidad es bastante limitado, algunos estudios preliminares sugieren que hierbas como la maca pueden tener efectos que aumentan la fertilidad.

Además, someterse a acupuntura puede ayudar a mejorar la fertilidad. Si bien la investigación sobre la acupuntura y la fertilidad ha arrojado resultados mixtos, un informe de 2011 publicado en el Chinese Journal of Integrative Medicine encontró que «la mayoría de los estudios existentes sugieren un efecto positivo de la acupuntura en el tratamiento de la infertilidad».

Para obtener ayuda en la prevención del cáncer, es importante evitar fumar, limitar su consumo de alcohol, seguir una dieta equilibrada (que incluya una alta ingesta de frutas y verduras, así como fuentes alimenticias de antioxidantes y grasas saludables como los ácidos grasos omega-3), mantenga un peso saludable, haga ejercicio regularmente y limite su exposición al sol.

También hay evidencia de que ciertas sustancias naturales pueden tener beneficios para combatir el cáncer. Estas sustancias incluyen té verde, resveratrol, ajo y cúrcuma. Además, algunos estudios muestran que mantener niveles óptimos de vitamina D puede ayudar a proteger contra algunas formas de cáncer.

Donde encontrarlo

A menudo se vende en cápsulas o en polvo, la yuca se puede comprar en algunas tiendas de alimentos naturales y en tiendas especializadas en productos a base de hierbas. Los suplementos dietéticos que contienen yuca también están disponibles para su compra en línea.

Consejos

La investigación preliminar sugiere que la linamarina (un compuesto que se encuentra en la yuca) puede tener propiedades para combatir el cáncer. En un estudio de 2002 del Journal of Gene Medicine, por ejemplo, las pruebas en ratas determinaron que la linamarina puede ayudar a destruir tumores.

Sin embargo, actualmente faltan ensayos clínicos que prueben los efectos anticancerígenos de la yuca, y la investigación general sobre los beneficios potenciales para la salud de la planta es muy limitada.

Dada la falta de investigación que respalde los supuestos beneficios para la salud de la yuca, actualmente no se puede recomendar como tratamiento estándar para ninguna afección. Cabe señalar que el autotratamiento de una afección con yuca y evitar o retrasar la atención estándar pueden tener graves consecuencias para la salud.

Fuentes

  • American Cancer Society. «Cassava.» November 2008.
  • Castellanos R, Altamirano SB, Moretti RH. «Nutritional characteristics of cassava (Manihot esculenta Crantz) leaf protein concentrates obtained by ultrafiltration and acidic thermocoagulation.» Plant Foods Hum Nutr. 1994 Jun;45(4):357-63.
  • Cortés ML, García-Escudero V, Hughes M, Izquierdo M. «Cyanide bystander effect of the linamarase/linamarin killer-suicide gene therapy system.» J Gene Med. 2002 Jul-Aug;4(4):407-14.
  • Huang DM, Huang GY, Lu FE, Stefan D, Andreas N, Robert G. «Acupuncture for infertility: is it an effective therapy?» Chin J Integr Med. 2011 May;17(5):386-95.
  • Jørgensen K, Morant AV, Morant M, Jensen NB, Olsen CE, Kannangara R, Motawia MS, Møller BL, Bak S. «Biosynthesis of the cyanogenic glucosides linamarin and lotaustralin in cassava: isolation, biochemical characterization, and expression pattern of CYP71E7, the oxime-metabolizing cytochrome P450 enzyme.» Plant Physiol. 2011 Jan;155(1):282-92.

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