Los beneficios de la terapia de oxígeno

El oxígeno es una necesidad humana básica, sin ella no sobreviviríamos. El aire que respiramos contiene aproximadamente 21 por ciento de oxígeno. Para la mayoría de las personas con pulmones sanos, el 21 por ciento de oxígeno es suficiente, pero si tiene una enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) o una afección en la que su función pulmonar se ve afectada, la cantidad de oxígeno obtenida a través de la respiración normal no es suficiente. En este caso, necesitará cantidades suplementarias de oxígeno para mantener la función normal del cuerpo.

Si necesita oxígeno suplementario, es probable que usted mismo no note su deficiencia. Es probable que su médico sea quien se dé cuenta de que no está recibiendo suficiente oxígeno, después de la prueba.

Obtención de oxígeno suplementario recetado

La terapia de oxígeno es un tratamiento médico que requiere una receta de un proveedor de atención médica para usarlo. Su médico puede recetar un rango de tasas de flujo de oxígeno para diferentes actividades, como durante el descanso, el sueño o el ejercicio. Algunas personas solo requieren oxigenoterapia mientras duermen, mientras que otras pueden requerirla las 24 horas del día. La cantidad y la duración de la oxigenoterapia dependerán de la recomendación de su proveedor de atención médica. Es muy importante que siga la configuración exactamente según lo prescrito, ya que usar demasiado o muy poco puede tener graves consecuencias.

El médico puede medir los niveles de oxígeno en la sangre mediante la obtención de una gasometría arterial (ABG) o utilizando un dispositivo no invasivo llamado un oxímetro de pulso . Según la American Thoracic Society, el objetivo general del tratamiento es mantener sus niveles de oxígeno generalmente en o por encima del 88 por ciento.

Los beneficios de la terapia de oxígeno

Además de ayudar a prevenir la insuficiencia cardíaca en personas con enfermedades pulmonares graves, como la EPOC , el oxígeno suplementario tiene muchos beneficios. Algunos estudios han demostrado un aumento en las tasas de supervivencia en pacientes que usan oxígeno más de 15 horas al día. Según la Asociación Americana del Pulmón, el oxígeno suplementario mejora el sueño, el estado de ánimo, el estado de alerta mental, la resistencia y permite a las personas llevar a cabo funciones normales y cotidianas.

Uso de oxígeno de forma segura

Aunque el oxígeno es un gas seguro, no inflamable, es compatible con la combustión, lo que significa que los materiales se queman más fácilmente en su presencia. Es muy importante seguir las pautas generales de seguridad de oxígeno si planea usar, o estar cerca de oxígeno suplementario. Algunos consejos útiles a seguir incluyen:

  • Coloque carteles de «No fumar» en su casa para recordar a los visitantes que no fumen cerca de usted o de su oxígeno.
  • Tenga cuidado con las llamas abiertas como fósforos y velas, así como con calentadores de gas y estufas. Si usa oxígeno suplementario, debe estar al menos a cinco pies de distancia de todas las fuentes de calor.
  • Trate de no usar lociones o cremas que contengan petróleo, ya que es más probable que se incendien en presencia de oxígeno.
  • Cierre las válvulas de suministro de oxígeno cuando no esté en uso.
  • Siempre siga las instrucciones que se le proporcionen con respecto al uso seguro.
  • En caso de emergencia, asegúrese de tener equipo de respaldo, oxígeno y un generador.

Fuentes

  • American Lung Association Oxygen Therapy Fact Sheet. 2013.

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