Los alvéolos en tus pulmones

Pequeños sacos para oxígeno

Los alvéolos son pequeños sacos de aire en los pulmones que absorben el oxígeno que respiras y mantienen tu cuerpo en funcionamiento. Aunque son microscópicos, los alvéolos son los caballos de batalla de su sistema respiratorio.

Tiene alrededor de 480 millones de alvéolos, ubicados al final de los bronquios. Cuando inhalas, los alvéolos se expanden para absorber oxígeno. Cuando exhalas, los alvéolos se encogen para expulsar el dióxido de carbono.

¿Cómo funcionan los alvéolos?

Hay tres procesos generales involucrados en su respiración:

  • movimiento de aire dentro y fuera de sus pulmones (ventilación)
  • intercambio de oxígeno-dióxido de carbono (difusión)
  • bombear sangre a través de los pulmones (perfusión)

Aunque pequeños, los alvéolos son el centro del intercambio de gases del sistema respiratorio. Los alvéolos recogen la energía entrante (oxígeno) que inhala y libera el producto de desecho saliente (dióxido de carbono) que exhala.

A medida que se mueve a través de los vasos sanguíneos (capilares) en las paredes de los alvéolos, su sangre toma el oxígeno de los alvéolos y emite dióxido de carbono a los alvéolos.

Estas pequeñas estructuras de alvéolos en conjunto forman una superficie muy grande para hacer el trabajo de tu respiración, tanto cuando estás descansando como cuando estás haciendo ejercicio. Los alvéolos cubren una superficie que mide más de 1,076.4 pies cuadrados (100 metros cuadrados).

Esta gran área de superficie es necesaria para procesar las enormes cantidades de aire involucradas en la respiración y en la obtención de oxígeno a los pulmones. Sus pulmones absorben alrededor de 1.3 a 2.1 galones (5 a 8 litros) de aire por minuto. Cuando está en reposo, los alvéolos envían 10.1 onzas (0.3 litros) de oxígeno a su sangre por minuto.

Para empujar el aire hacia adentro y hacia afuera, su diafragma y otros músculos ayudan a crear presión dentro de su pecho. Cuando inhala, sus músculos crean una presión negativa, menor que la presión atmosférica que ayuda a aspirar aire. Cuando exhala, los pulmones retroceden y vuelven a su tamaño normal.

Alvéolos y tu sistema respiratorio

Imagine sus pulmones como dos ramas de árbol bien ramificadas, una a cada lado de su pecho. El pulmón derecho tiene tres secciones (lóbulos), y el pulmón izquierdo tiene dos secciones (arriba del corazón). Las ramas más grandes en cada lóbulo se llaman bronquios.

Los bronquios se dividen en ramas más pequeñas llamadas bronquiolos. Y al final de cada bronquiolo hay un pequeño conducto (conducto alveolar) que se conecta a un grupo de miles de estructuras microscópicas similares a burbujas, los alvéolos.

La palabra alvéolo proviene de la palabra latina para «pequeña cavidad».

Alvéolos en sección transversal

Los alvéolos están organizados en racimos, cada grupo agrupado es lo que se llama saco alveolar.

Los alvéolos se tocan, como las uvas en un racimo apretado. La cantidad de alvéolos y sacos alveolares es lo que le da a los pulmones una consistencia esponjosa. Cada alvéolo (singular de los alvéolos) tiene aproximadamente 0.2 milímetros de diámetro (aproximadamente 0.008 pulgadas).

Cada alvéolo tiene forma de copa con paredes muy delgadas. Está rodeado por redes de vasos sanguíneos llamados capilares que también tienen paredes delgadas.

El oxígeno que respira se difunde a través de los alvéolos y los capilares hacia la sangre. El dióxido de carbono que exhalas se difunde desde los capilares hasta los alvéolos, sube al árbol bronquial y sale por la boca.

Los alvéolos tienen un grosor de solo una célula, lo que permite que el intercambio de gases de la respiración tenga lugar rápidamente. La pared de un alveolo y la pared de un capilar son cada una de aproximadamente 0.00004 pulgadas (0.0001 centímetros).

Sobre las células alvéolos

La capa exterior de los alvéolos, el epitelio, está compuesta por dos tipos de células: tipo 1 y tipo 2.

Las células alvéolos tipo 1 cubren el 95 por ciento de la superficie alveolar y constituyen la barrera aire-sangre.

Las células de alvéolos tipo 2 son más pequeñas y responsables de producir el tensioactivo que recubre la superficie interior del alvéolo y ayuda a reducir la tensión superficial. El tensioactivo ayuda a mantener la forma de cada alveolo cuando inhala y exhala.

Las células de alvéolos tipo 2 también pueden convertirse en células madre . Si es necesario para reparar los alvéolos lesionados, las células madre de los alvéolos pueden convertirse en nuevas células de alvéolos.

Impactos a los alvéolos

Esta máquina aparentemente perfecta para respirar puede descomponerse o volverse menos eficiente debido a:

  • enfermedad
  • envejecimiento normal
  • tabaquismo y contaminación del aire

De fumar

Según los Centros para el Control de Enfermedades de EE. UU., El humo del tabaco lesiona los pulmones Fuente de confianzaralentizar su sistema respiratorio. Puede notar que su capacidad pulmonar disminuye o que los músculos de su pecho están más débiles.

Las personas mayores también tienden a estar en mayor riesgo de neumonía, tanto bacteriana como viral.

Lea más sobre el envejecimiento y la salud de sus pulmones .

Alvéolos y salud pulmonar

Limite su exposición a contaminantes

Use un purificador de aire o purificador en el trabajo o en el hogar para reducir el polvo y los humos interiores. También puede usar una máscara si se expone a polvo, moho o alérgenos adicionales.

Tenga en cuenta los días en que la contaminación del aire exterior es alta. Puede encontrar pronósticos en línea para

En los días en que el índice de calidad del aire (AQI) se encuentra en un rango poco saludable, mantenga su exposición mínima manteniendo cerradas las puertas y ventanas y circulando aire adentro.

Disminuya la frecuencia con la que fuma

El número uno en la lista para mantener sus pulmones sanos es no fumar.

Si está interesado en formas de dejar de fumar, existen nuevos métodos para probar, como la terapia de reemplazo de nicotina. También puede consultar blogs para personas que intentan dejar de fumar . O únase a un grupo de apoyo, como Quit Now: Freedom From Smoking , patrocinado por la American Lung Association.

Cuida tu salud

  • Hágase chequeos de salud regulares para saber cómo está su salud física en general.
  • Mantener un sistema inmune fuerte. Esto puede incluir mantenerse al día con las vacunas y las vacunas contra la gripe.
  • Coma una dieta saludable, con una variedad de frutas, verduras, granos y fuentes de proteínas.
  • Haz ejercicio regularmente. El ejercicio ayuda a mantener los pulmones en buena forma al hacer que trabajen más .

La comida para llevar

El sistema respiratorio con sus millones de alvéolos es una máquina compleja. Pero la mayoría de las veces ni siquiera pensamos en eso. Simplemente inhalamos y exhalamos en el curso normal de nuestro día.

A medida que aprenda más sobre sus pulmones, o si tiene un problema con sus pulmones, es posible que desee realizar un trabajo de «mantenimiento» para ayudar a que sus pulmones funcionen bien. Los ejercicios de respiración para aumentar la capacidad pulmonar pueden ser un buen lugar para comenzar.

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