Los 5 signos de charlatanería médica

La charlatanería médica se define libremente como la práctica de palpar las falsedades como un hecho médico. No siempre se hace con el objetivo de obtener ganancias financieras, pero a menudo para inventar o contorsionar los hechos simplemente para satisfacer las propias creencias o pretensiones personales.

Señales reveladoras de charlatanería médica

Los charlatanes médicos generalmente sugerirán que tienen habilidades o ideas que los califican como expertos o han revelado secretos que los gobiernos y las empresas quieren suprimir activamente. A menudo presentan casos notablemente convincentes, incluso con credenciales profesionales que les proporcionan la apariencia de respetabilidad.

La charlatanería puede extenderse a individuos o grupos que niegan la ciencia («negadores»), quienes consolidarán sus puntos de vista contrarios al elegir selectivamente qué piezas de la ciencia aceptar y cuáles ignorar. Incluso puede incluir fabricantes de ciertos productos y suplementos de venta libre, que sugieren tácitamente beneficios médicos que nunca se han establecido.

A pesar de los esfuerzos de la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) para eliminar tales afirmaciones, hoy en día Internet está inundado de productos y programas que afirman tratar, e incluso curar, todo, desde el cáncer hasta la diabetes y el SIDA .

El problema con los charlatanes es que el mismo término parece sugerir algo casi bufón, fácil de detectar y descartar fácilmente. Pero la simple verdad es que los charlatanes médicos tienen éxito aprovechando las dudas y los temores de las poblaciones vulnerables, prometiendo el tipo de certezas médicas que la ciencia a menudo no puede.

Tamizar hechos médicos de la pseudociencia a veces puede ser complicado. Sin embargo, hay varias pistas reveladoras en las que confiar cuando se enfrentan con ciencia incierta o cuestionable.

Referencias Dodgy

Con el fin de satisfacer el escrutinio de la revisión de ética, los científicos clínicos harán referencia a cada faceta de su investigación con gran detalle, lo que permitirá a los colegas obtener una idea clara de cómo se extrajeron las conclusiones. Es por eso que los insertos en los paquetes de medicamentos son tan largos y complicados, no solo para aprobar una reunión legal, sino para garantizar que toda la evidencia relevante esté disponible públicamente incluso si usted, como consumidor, no puede comprenderla completamente.

No es suficiente, por ejemplo, aceptar que «cuatro de cada cinco médicos encuestados» apoyan un determinado producto para saber cuántos médicos fueron realmente encuestados; qué tipo de preguntas se hicieron; quien financió la investigación; y donde se publicó la investigación. Esto es especialmente cierto si se trata de un reclamo médico considerable.

Los charlatanes médicos a menudo omitirán referencias médicas de su investigación o proporcionarán a los dudosos sin medios para acceder a informes reales (por ejemplo, al enumerar New England Journal of Medicine, 2014 y nada más).

Otro truco fácilmente empleado por los charlatanes son las referencias de una sola fuente, lo que significa una lista de estudios generados por una sola persona o entidad. A menudo, estos son realizados por las mismas personas que venden un producto, o por una entidad corporativa que no ha revelado adecuadamente su conexión con la investigación.

Eso no quiere decir que cada producto o suplemento que encuentre necesite una lista enciclopédica de referencias para que se consideren reales. Pero si alguna vez enfrenta un reclamo médico que parece demasiado bueno para ser verdad, pregúntese: ¿ dónde está la evidencia real?

Curaciones médicas

Siempre sospeche de cualquier producto, dispositivo o programa que prometa remediar una amplia gama de posibles enfermedades. Esto se ve a menudo con remedios curativos para el VIH que pretenden reforzar la respuesta inmune de una persona, cuyos principios se aplican a cualquier número de enfermedades asociadas y no asociadas.

Cuando un producto afirma tratar, por ejemplo, el VIH, el cáncer y las enfermedades cardíacas , la afirmación subyacente es la sugerencia de que la patogénesis de estas enfermedades es esencialmente la misma, y ​​ese simplemente no es el caso.

Claro, hay muchos medicamentos en el mercado que tienen más de una aplicación médica (por ejemplo, aspirina). Pero cuando cualquier producto se promueva activamente como tratamiento (o disminuya el impacto de) una amplia gama de enfermedades no asociadas, tenga cuidado.

Testimonios médicos o anécdotas

Los testimonios médicos son problemáticos incluso en la publicidad de medicamentos contemporánea, en la que un individuo afirmará, en un anuncio televisivo o impreso, cómo un determinado medicamento o producto ha mejorado enormemente su vida. Es una práctica incómoda con la que nosotros, como consumidores, vivimos todos los días y que a veces se extiende a través de una delgada línea entre la publicidad y la coerción.

Es la misma práctica adoptada regularmente por los investigadores de charlatanes. En lugar de proporcionar ciencia referenciada para respaldar sus afirmaciones, los charlatanes a menudo se basarán únicamente en la evidencia anecdótica o testimonios sinceros como prueba de la veracidad de sus productos.

Entonces, ¿cómo puede preguntar una persona la diferencia entre la ciencia del charlatán y la ciencia real si vemos que se adopta el mismo enfoque en las industrias de cosméticos y suplementos dietéticos, por ejemplo? Es una pregunta justa y, a menudo, difícil.

En primer lugar, recuerde que los cosméticos, las vitaminas y los suplementos están regulados de manera diferente a los medicamentos recetados, los últimos requieren pruebas clínicas estrictas para obtener la aprobación de la FDA.

Una cosa es que un producto afirme que tendrá una sonrisa más brillante y una mejor piel si lo usa. Es otro si un producto dice tratar o curar una enfermedad específica. Si alguna vez encuentra un producto así, tome cualquier testimonio que vea con un grano de sal. Use su mejor criterio y, mejor aún, comuníquese con su médico para obtener asesoramiento.

«Siglos» de evidencia

La popularidad de los remedios homeopáticos y las medicinas tradicionales como las hierbas chinas a menudo están respaldadas por lo que los profesionales nos recordarán son siglos de evidencia. Y eso es justo. El hecho de que un determinado producto o técnica haya sido adoptado por millones en el transcurso de las generaciones sugiere beneficios que serían incorrectos si se descartan de inmediato.

Incluso entre los profesionales del VIH, se emplean con frecuencia una serie de productos naturales, incluido, por ejemplo, el uso tópico o transdérmico del pimiento (un compuesto que se encuentra en los chiles) que puede aliviar el dolor asociado con la neuropatía periférica inducida por fármacos .

Pero el hecho de que algo haya existido durante siglos no siempre se traduce en un mercado de consumo más amplio. Vimos esto con kava kava, una planta utilizada ampliamente en el Pacífico Sur por sus propiedades relajantes y ansiolíticas. Según los informes, una forma derivada, que se vende sin receta en Europa y América del Norte, provocó varias muertes debido a toxicidades hepáticas inducidas por kava kava. Como resultado, algunos países han prohibido activamente la venta del producto en cualquier forma.

El hecho de que algo haya existido durante siglos no es, en sí mismo, un respaldo de sus beneficios. Si bien definitivamente hay un lugar para las terapias complementarias , incluido el tratamiento del VIH , no se deje llevar por los anuncios que basan sus afirmaciones en la «sabiduría antigua» o cuántos siglos ha existido un producto.

Investigue e informe a su médico si alguna vez decide usar alguna forma de medicina complementaria.

«La ciencia no lo sabe todo»

Este es el único tema en el que los profesionales médicos y los charlatanes pueden ponerse de acuerdo: la ciencia no lo sabe todo. Y ese es el punto. El objetivo de la ciencia médica es no solo informar lo que uno encuentra en el curso de la investigación, sino lo que no se encuentra. El hecho de que se demuestre que algo no es concluyente no significa que sea inherentemente incorrecto. Simplemente significa que nosotros, como comunidad científica, no lo sabemos.

No se puede decir lo mismo de la ciencia del curandero. En esencia, la charlatanería se caracteriza por un rechazo de la ciencia tradicional por parte de un individuo o grupo, al tiempo que se niega a admitir dudas sobre la validez de su propia investigación. No hay lugar para la introspección; No hay incertidumbres para explorar. Los charlatanes presentan su «ciencia» como prueba mientras se pintan a sí mismos como adivinos reprimidos por el gobierno, las corporaciones o el establecimiento médico.

Ya sea directa o indirectamente, una vena de conspiración atraviesa muchos de sus argumentos, y eso es un problema. Al enmarcar sus productos de tal manera, ya sea como una «verdad recientemente expuesta» o como un «secreto revelado», los curanderos pretenden socavar la confianza que una persona tiene no solo en la ciencia ética sino también en el sistema de salud.

Al identificar sus propios prejuicios personales, los sentimientos negativos que puede albergar sobre el gobierno, las autoridades sanitarias o la medicina en sí, puede separar mejor la ciencia de la pseudociencia y evitar caer en productos que desperdician su dinero o, peor aún, ponen su bien salud en riesgo.

Fuentes

  • U.S. Library of Congress. «Bill Text – 103rd Congress (1993-1994) S.784.ES — Dietary Supplement Health and Education Act of 1994.» Washington D.C.; published January 25, 1994.

  • Haanpää,M. and Treede, R. «Capsaicin for Neuropathic Pain: Linking Traditional Medicine and Molecular Biology.» European Neurology. November 2102; 68(5):264-275.
  • U.S. Food and Drug Administration (FDA). «How FDA Evaluates Regulated Products: Cosmetics.» Silver Spring, Maryland.
  • U.S. National Library of Medicine. «Drug Record – Kava Kava (Piper methysticum).» Bethesda, Maryland.

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