Los 4 mitos comunes sobre el cuidado de hospicio

A pesar del crecimiento continuo en la conciencia y el acceso, la sociedad aún alberga muchos mitos sobre los cuidados paliativos y la atención que brinda. Estos conceptos erróneos contribuyen a la subutilización de los servicios de hospicio. Esto es lamentable porque muchos pacientes con enfermedades que limitan la vida podrían beneficiarse del control experto de los síntomas y el dolor, así como del apoyo emocional, social y espiritual que puede proporcionar la atención de hospicio. Conozca la verdad detrás de cuatro mitos de hospicio comunes que contribuyen al estigma que rodea esta forma de atención al final de la vida.

Mito # 1: Cuidado de hospicio significa renunciar a la esperanza

Muchas personas creen erróneamente que los pacientes que optan por ingresar al hospicio han perdido la esperanza , pero la verdad es que aquellos que enfrentan una enfermedad que limita la vida o una enfermedad terminal han optado por redefinir sus esperanzas. Donde un paciente alguna vez esperaba una cura, ahora él o ella podría esperar vivir sin dolor. Para otros pacientes de hospicio, la esperanza podría significar ver a un amigo o pariente lejano por última vez o hacer un viaje a la playa. Para otros, la esperanza podría ser tan simple como querer pasar el mayor tiempo posible con sus seres queridos o quedarse en casa en lugar de ir al hospital o un hogar de ancianos.

La esperanza se ve diferente en el cuidado de hospicio, pero ciertamente no se pierde. Un equipo de cuidado de hospicio puede ayudar a los pacientes a cumplir tareas, cumplir deseos y mantener la esperanza durante el tiempo restante.

Mito # 2: El hospicio significa que debo firmar un DNR

Una orden de no resucitar (DNR) es uno de los varios documentos legales que las personas usan al establecer su directiva anticipada de atención médica . Un DNR significa que no desea ser reanimado a través de la reanimación cardiopulmonar (RCP) u otros medios si su respiración cesa o su corazón deja de latir. Sin embargo, firmar un DNR no es un requisito para recibir atención de hospicio. Si bien muchos pacientes de hospicio eligen tener un DNR en su lugar, un DNR no es la opción correcta para todos.

El objetivo del hospicio es la comodidad del paciente con el paciente dirigiendo su atención. Ninguna decisión debe ser forzada a los pacientes, incluidos aquellos en hospicio.

Mito # 3: el hospicio es solo para pacientes con cáncer

A partir de 2015, casi las tres cuartas partes (72,3 por ciento) de los pacientes ingresaron en un hospicio con diagnósticos primarios no cancerosos. Esto significa que solo un poco más de una cuarta parte (27.7 por ciento) de los pacientes de hospicio tenían un diagnóstico primario de cáncer.

Algunos de los diagnósticos más comunes de no cáncer en un hospicio en 2015 fueron enfermedad cardíaca (19.3 por ciento), demencia (16.5 por ciento), enfermedad pulmonar (10.9 por ciento) y accidente cerebrovascular o coma (8.8 por ciento). Si bien las enfermeras administradoras de casos de cuidados paliativos y otros profesionales de cuidados son muy hábiles para controlar los síntomas del cáncer, son igualmente hábiles para controlar los síntomas de muchas otras formas de enfermedad crónica.

Mito # 4: El hospicio es solo para pacientes que mueren activamente o están cerca de la muerte

En 2015, la duración media del servicio para pacientes de hospicio fue de 23 días. Esto significa que de los 1.6 a 1.7 millones de pacientes estimados que recibieron servicios de hospicio ese año, la mitad recibió atención de hospicio durante menos de 23 días, y la otra mitad la recibió por más tiempo. De hecho, el número promedio de días que un paciente recibió cuidados paliativos en 2015 fue de 69.5 días.

El proceso de morir lleva tiempo. Debido a la atención altamente calificada que los trabajadores de hospicio pueden brindar a sus pacientes, el hospicio resulta más efectivo cuando el equipo de cuidado tiene tiempo para brindarlo. Los pacientes y sus seres queridos necesitan apoyo, información y atención médica. Los trabajadores sociales y los capellanes necesitan tiempo para trabajar con los pacientes y sus familias para llevarlos a un lugar de aceptación. Las enfermeras y los médicos necesitan tiempo para manejar de manera óptima los síntomas del paciente.

Disipando mitos sobre el cuidado de hospicio

Eliminar el estigma que rodea al hospicio y redefinir la atención al final de la vida es esencial para el futuro de la atención médica. Para 2060, se prevé que el número de personas de 65 años o más en los Estados Unidos alcance los 98.2 millones, lo que representará aproximadamente uno de cada cuatro estadounidenses. Eso significa que más personas vivirán con enfermedades crónicas que limitan la vida y requerirán atención experta al final de la vida. Disipar estos cuatro mitos de hospicio puede ayudarnos a acercarnos a brindar atención calificada y de alta calidad a todos los pacientes que la necesitan al final de la vida.

Fuentes

  • Older Americans Month: May 2015. U.S. Census Bureau.
  • NHPCO Facts and Figures: Hospice Care in America. 2016 Edition. National Hospice and Palliative Care Organization.

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