Lo que sucede después: la vida después del tratamiento del cáncer de próstata

Visión general

Cada año, se diagnostican alrededor de 180.890 casos nuevos de cáncer de próstata. Aproximadamente 1 de cada 7 hombres serán diagnosticados con cáncer de próstata.

Si bien esto puede ser una enfermedad grave, muchos hombres que tienen cáncer de próstata pueden navegar con éxito el tratamiento y continuar con sus vidas. Esto es lo que necesita saber sobre la vida después de haber completado su tratamiento.

Crear un plan de cuidados

Si está finalizando los tratamientos para el cáncer de próstata, usted y su médico deben analizar un plan de atención.

Es posible que tenga citas frecuentes en las primeras semanas y meses después de finalizar el tratamiento. Esto le permite a su médico registrar su progreso, rastrear cualquier cambio y detectar cualquier problema nuevo antes de que avance. Estas citas probablemente serán menos frecuentes a medida que pase el tiempo.

En la mayoría de los casos, su médico le recomendará que se someta a un chequeo y una prueba de antígeno prostático específico (PSA) dos veces al año durante los primeros cinco años después del tratamiento. Después de eso, un chequeo anual puede ser todo lo que su médico requiera.

También querrá analizar su riesgo de recurrencia. Su médico puede ayudarlo a mapear los pasos para disminuir su riesgo y aliviar cualquier síntoma que aún pueda experimentar.

Mantenerse al día con las citas y proyecciones

Asistir a las citas con el médico después de haber entrado en remisión es muy importante. Si necesita omitir una cita, debe hacer otra cita lo antes posible.

Use estas citas como un momento para discutir cualquier inquietud que pueda tener con su médico. Su médico también puede realizar pruebas para verificar el retorno del cáncer durante estas citas.

Dos pruebas para detectar el cáncer de próstata recurrente incluyen un examen rectal digital (DRE) y un análisis de sangre de PSA. Durante un DRE, su médico insertará un dedo en su recto. Si su médico detecta algo inusual, es probable que le pida pruebas de seguimiento adicionales. Estas pruebas pueden incluir escáneres óseos y estudios de imágenes, como una ecografía o una resonancia magnética.

Riesgos y efectos secundarios del tratamiento.

Los hombres a menudo experimentan efectos secundarios de sus tratamientos contra el cáncer de próstata. Algunos de estos efectos secundarios pueden ser inmediatos y temporales. Otros pueden tardar varias semanas o meses en aparecer y nunca desaparecen por completo.

Los efectos secundarios comunes del tratamiento del cáncer de próstata incluyen:

Problemas urinarios

No poder retener la orina o experimentar fugas de orina es común después del tratamiento, especialmente si se sometió a una cirugía. La radioterapia puede irritar el revestimiento sensible de la vejiga y la uretra. Esto puede hacer que sienta que necesita orinar con más frecuencia y con mayor urgencia.

Disfunción eréctil (DE)

Los problemas para tener y mantener una erección son comunes después del tratamiento del cáncer de próstata. Esto puede ser un problema durante varios meses o incluso años después del tratamiento contra el cáncer. Algunos hombres pueden resolver esto con tratamiento para la disfunción eréctil.

Orgasmo seco e infertilidad.

Tanto la próstata como las glándulas responsables de la producción de semen se extirpan durante la cirugía, que es un tratamiento común para el cáncer de próstata. Si recibió este tratamiento, aún podría tener un orgasmo pero ya no eyacularía.

Esto significa que ya no serás fértil. Si planea tener hijos en el futuro, puede considerar depositar su esperma antes de la cirugía.

Fatiga

Los efectos de algunos tratamientos para el cáncer de próstata, como la radiación y la quimioterapia, pueden causar fatiga y cansancio. Estos síntomas pueden comenzar durante el tratamiento y continuar después de que haya entrado en remisión.

Obtenga más información: ¿El cáncer de próstata afectará su vida sexual? »»

¿Necesitarás hacer algún cambio en tu estilo de vida?

Es natural preocuparse por la recurrencia. Puede hacer cambios en el estilo de vida para reducir la probabilidad de que su cáncer regrese.

Hacer ejercicio regularmente

Hacer ejercicio físico regularmente y mantenerse activo es una excelente manera de mejorar su salud general. Además, la investigación muestra que los hombres que hacen ejercicio después del tratamiento del cáncer de próstata pueden tener menos probabilidades de morir que los hombres que no lo hacen. UNAEl estudio de 2008 también muestra que los hombres con sobrepeso u obesidad pueden tener un peor resultado que los hombres con un peso saludable si el cáncer regresa.

Deja de fumar

Un estudio de 2011 encontró que los hombres que fuman en el momento del diagnóstico tienen un mayor riesgo de muerte en comparación con los hombres que no fumaban. Además, los hombres que dejan de fumar durante al menos 10 años tienen un riesgo similar o reducido para la muerte relacionada con el cáncer de próstata en comparación con los hombres que nunca han fumado.

Busque tratamiento para la salud sexual.

Los hombres que se someten a un tratamiento para el cáncer de próstata a menudo experimentan DE en las semanas y meses posteriores al tratamiento. A veces, esto es temporal. En otros casos, puede ser más persistente. Hable con su médico acerca de sus opciones y cómo podría restaurar su salud sexual.

¿Qué pasa si el cáncer regresa?

Veinte a 30 por ciento de los hombres que han sido tratados por cáncer de próstata experimentan recurrencia. En muchos casos, el cáncer de próstata recurrente se encuentra durante las visitas de seguimiento. Los hombres que han tenido cáncer de próstata pueden ser más propensos a desarrollar otros tipos de cáncer.

Si su médico descubre que su cáncer ha regresado, los dos deben abordar estas preguntas:

  • ¿Existe una opción de tratamiento más avanzada disponible esta vez?
  • ¿Deberías considerar la cirugía?
  • ¿Qué tan rápido está progresando el cáncer?
  • Si progresa lentamente y no experimenta síntomas, ¿necesita tratamiento?

Habla con tu familia. Obtener el apoyo de sus amigos y familiares o de un grupo de apoyo es importante mientras se prepara para tomar decisiones sobre los tratamientos nuevamente.

Continúe haciendo cambios saludables en el estilo de vida. Aunque puede ser desalentador recibir un nuevo diagnóstico, mantener un estilo de vida saludable puede ser un aspecto importante de su tratamiento.

Conseguir apoyo

Si su cáncer está entrando en remisión y está buscando el apoyo de hombres que se encuentran en una situación similar, tiene varias opciones excelentes:

Yana

Los hombres que viven con cáncer de próstata o que tienen cáncer de próstata en remisión dirigen este sitio web . Este es un gran lugar para encontrar un mentor o guía de apoyo para su curso de tratamiento. Las secciones del sitio también están configuradas para esposas y parejas. Lea las historias de sobrevivientes, envíe un correo electrónico a los mentores de Yana o desplácese por los paneles de discusión para obtener ideas de tratamiento, respuestas a preguntas y más.

Nosotros también

Las personas que han sido diagnosticadas, están en tratamiento o que están afectadas por el cáncer de próstata crearon este sitio web . Puede conectarse con un grupo de apoyo, llamar a la línea de ayuda para hablar con un miembro capacitado del equipo de soporte o suscribirse a boletines para encontrar opciones de tratamiento actualizadas.

Grupos de la comunidad local

Póngase en contacto con la oficina de educación y divulgación de su hospital. Muchos hospitales locales tienen grupos de apoyo para personas con cáncer y personas con cáncer en remisión. Algunos incluso ofrecen grupos de apoyo para cuidadores, cónyuges y parejas.

Que puedes hacer ahora

Si recientemente ha entrado en remisión después del tratamiento del cáncer de próstata, son buenas noticias. El proceso de vigilar los cambios e indicaciones de que el cáncer puede haber regresado comienza ahora.

Recuerda estas cosas:

Cuídate

Cuanto más saludable sea, mejor será su recuperación del cáncer. Nunca es demasiado tarde para recuperarse, tampoco. Los hombres que hacen ejercicio y mantienen un peso saludable tienen menos probabilidades de experimentar recurrencia del cáncer.

Mantenga sus citas de seguimiento

Las citas de seguimiento lo ayudan a usted y a su médico a estar al tanto de sus efectos secundarios y ayudan a su médico a detectar el cáncer si reaparece.

Obtener apoyo

Ya sea una comunidad en línea o local, encuentre una organización que satisfaga sus necesidades de apoyo, aliento y educación. No tiene que pasar por el tratamiento y la remisión solo. Muchos hombres y familias están pasando por esto contigo.

La vida después del tratamiento: la historia de Alan Weiner

Cuando Alan Weiner descubrió que tenía cáncer de próstata, fue «una explosión de bomba emocional enorme y aterradora».

El nativo de Nueva York fue diagnosticado en febrero de 2014 a los 69 años. Después de buscar opiniones de varios médicos, Weiner se sometió a una prostatectomía robótica en abril en el Hospital Mount Sinai de Nueva York.

Debido al costo emocional que tomó su diagnóstico, Weiner dice que encontró un grupo de apoyo que lo ayudó a superar ese momento incierto de su vida. «Me uní al Gilda’s Club después de la cirugía, pero si lo hubiera sabido, habría asistido a las sesiones antes de decidir el tratamiento», dice. «Encontré un amigo que pasó por el proceso y comprendió mis ansiedades, miedos y proyecciones».

«Nunca pensé que los aspectos emocionales de esto serían tan difíciles de tratar», agrega Weiner. “Nunca creí que la tasa de mortalidad del cáncer de próstata fuera muy baja, y creí que sería yo quien no lo lograría. Sin embargo, ahora sé que mis miedos y pensamientos negativos fueron cosas por las que pasan la mayoría de los hombres ”.

Hoy, Weiner se somete a controles de rutina, y dos años después de su diagnóstico inicial, su nivel de PSA es indetectable. Se ocupa de la disfunción sexual persistente, pero los problemas de control de la vejiga que experimentó por primera vez después de su cirugía se han resuelto.

“Siempre hay una nube de recurrencia que acecha cerca. Tengo la opción de vivir bajo esta nube constantemente o alejarme de ella tanto como pueda «, dice. “Sé que las cosas nunca volverán a ser como antes, pero vuelvo al hecho de que estoy vivo. Esto no me matará, y debo aprovechar al máximo mi vida y no ser perjudicado por lo que ‘puede suceder’ ”.

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