Lo que su hijo adolescente necesita saber sobre el cáncer de testículo

Si tiene un hijo adolescente joven, es hora de sentarse y hablar sobre el cáncer de testículo. Esta forma de cáncer no es común, pero favorece a los hombres de 15 a 35 años.

Aunque ninguna familia quiere escuchar, «Su hijo tiene cáncer», el cáncer testicular responde bien al tratamiento. Cuando se descubre temprano, tiene una tasa de curación de casi el 100 por ciento. Lo mejor de todo, el cáncer testicular no requiere pruebas para ser descubierto; se puede sentir Entonces, para proteger a su hijo, enséñele cómo realizar un autoexamen testicular .

Una encuesta nacional reciente realizada en la Clínica Cleveland descubrió que los hombres que han hablado con sus hijos sobre esta enfermedad dicen que los 11 o 12 años son el momento ideal para conversar. En realidad, cualquier momento en la pubertad temprana debería estar bien, siempre y cuando a los 15 años un joven sepa cómo realizar un autoexamen y comprenda el valor de hacerlo mensualmente hasta que cumpla los 45 años.

¿Está su hijo en riesgo?

Alrededor de 8,000 casos de cáncer testicular se diagnostican en los Estados Unidos cada año. Puede haber algún riesgo familiar, pero no es tan fuerte como el riesgo genético asociado con los cánceres de seno, colon y próstata. Sin embargo, si hay algún cáncer testicular en su familia, su hijo puede tener un riesgo más alto que el promedio de la afección.

El mayor riesgo de cáncer testicular se asocia con testículos no descendidos. Cualquier hombre nacido con un testículo no descendido tiene un riesgo de cáncer testicular que es aproximadamente cuatro a ocho veces mayor que el de la población general.

El riesgo sigue siendo elevado si el testículo cae solo o desciende quirúrgicamente durante el primer año de vida. Aún más, el cáncer testicular puede ocurrir en el testículo contralateral, normalmente descendido, aunque es más común que ocurra en el lado que no ha descendido.

En el pasado, era necesario bajar quirúrgicamente el testículo para que se sintiera un bulto durante el autoexamen. También hubo un incentivo adicional para hacer esto, ya que un testículo no descendido aumenta el riesgo de problemas de fertilidad, por lo que descender quirúrgicamente un testículo ofrece beneficios dobles.

Más recientemente, sin embargo, un estudio indicó que la intervención temprana para descender el testículo puede disminuir el riesgo relativo de cáncer testicular. Aunque este hallazgo deberá ser corroborado por estudios adicionales, los resultados son alentadores.

Qué buscar

El propósito de un autoexamen mensual es notar cualquier cambio en un testículo que ocurra de un examen a otro. Esto podría ser un bulto, una protuberancia o una hinchazón que no existía antes. No puede esperar a que ocurra el dolor, porque el cáncer generalmente es indoloro.

Sin embargo, para saber lo que está buscando, necesita saber cómo se siente lo normal. Los testículos pueden no coincidir perfectamente. Un poco de asimetría es normal. Uno puede ser más ovalado que el otro, y uno puede ser más grande. Esto no siempre es motivo de preocupación, pero se debe informar al médico solo para asegurarse.

Realizar un autoexamen

  • Párese en una ducha caliente, permitiendo que los testículos desciendan.
  • Jabón tus dedos.
  • Sostenga la parte superior de un testículo entre el pulgar y el índice de una mano y la parte inferior con la otra mano.
  • Presione suavemente hacia abajo mientras desliza el pulgar y el índice hacia abajo hasta que sus manos se encuentren. Debería sentirse incómodo, pero no doloroso.
  • A medida que el testículo se mueve hacia adelante y hacia atrás, podrá sentir bultos o protuberancias en la carne del testículo.
  • Repita con el otro testículo.

Si se encuentra un bulto

Anime a su hijo a que le haga saber si siente algo irregular . Luego comuníquese con su pediatra o médico de familia para una cita. Dile:

  • No debería avergonzarse porque no lo causó y no pudo haberlo evitado.
  • No debe esperar para ver si desaparece porque eso supondría riesgos innecesarios para su salud.
  • Estás orgulloso de él por asumir la responsabilidad de su salud.

Existe la posibilidad de que si su hijo adolescente encuentra un bulto o hinchazón, será un quiste, un tumor benigno o una vena dilatada en lugar de cáncer. Pero sin importar el hallazgo, enseñarle qué hacer para protegerse y cómo hacerlo le permite saber que usted se preocupa por su salud y que él también debería hacerlo.

Fuentes

  • Pettersson A,Richiardi L, Nordenskjold A, et al. Age at surgery for undescended testis and risk of testicular cancer. New Engl J Med. 2007;356:1835-1841.

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