Lo que realmente exige la Ley de etiquetado de alérgenos alimentarios de EE. UU.

Si tiene alergias alimentarias, especialmente alergias comunes como el maní y la leche, probablemente haya notado que las etiquetas de los alimentos enumeran específicamente si los alimentos en cuestión contienen alérgenos. Esto se debe a que una ley conocida como la Ley de Protección al Consumidor y Etiquetado de Alérgenos Alimenticios de 2004 (FALCPA) exige que los fabricantes enumeren claramente los ocho alérgenos alimentarios más comunes en las etiquetas de los productos.

Comúnmente conocida como la ley de etiquetado de alimentos de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), está diseñada para facilitar a las personas que padecen alergias alimentarias identificar los alimentos que pueden tener, junto con los que deben evitar.

Bajo FALCPA, los fabricantes de alimentos deben enumerar los nombres de los ingredientes en inglés simple, tanto en la lista de ingredientes como debajo de la lista de ingredientes, bajo un encabezado que dice «Contiene».

Cómo aparecen los alérgenos en las etiquetas

Ocho alérgenos alimentarios específicos están cubiertos por la ley:

  • Leche
  • huevos
  • pescado (p. ej., lubina, platija y salmón)
  • mariscos (p. ej., cangrejo, langosta y camarones)
  • nueces de árbol (p. ej., nueces y almendras)
  • miseria
  • trigo y
  • soja

Según la FDA, estos son los alérgenos que causan la mayoría de los problemas en los EE. UU. Los alimentos que contienen estos alérgenos deben enumerarse en la etiqueta de ingredientes en el paquete. Además, los fabricantes deben usar el «nombre común o habitual» del alérgeno. Por ejemplo, «huevo» debe llamarse «huevo» en las etiquetas de los alimentos en lugar de «ovoalbúmina». La advertencia debe aparecer en el mismo tipo de tamaño que el resto de los ingredientes en la etiqueta. El nombre común debe aparecer:

  • entre paréntesis después del nombre del ingrediente. Por ejemplo: «ovoalbúmina (huevo)» o
  • después o al lado de la lista de ingredientes, con la palabra «contiene». Por ejemplo: «Contiene: huevo»

Excepciones a FALCPA

Hay algunas excepciones a la ley que involucran alérgenos específicos.

¿Qué significa «puede contener»?

Si ve las siguientes declaraciones en una etiqueta, el alimento puede estar contaminado de forma cruzada con un gran alérgeno alimentario. Estas advertencias son voluntarias, por lo que algunos fabricantes pueden no incluir esta información. La única forma de saber si existe la posibilidad de contaminación cruzada es llamando al fabricante del producto.

  • «puede contener…»
  • «producido en equipos compartidos con …»
  • «producido en una instalación que también procesa …»

Consejos

Siempre debe verificar la etiqueta de los alimentos, incluso en un producto que haya comprado en el pasado y que sea seguro. Los ingredientes y el procesamiento pueden cambiar en cualquier momento. Por ejemplo, muchos fabricantes de dulces procesan dulces navideños en diferentes equipos, y ese equipo se puede compartir con productos que contienen alérgenos.

Además, tenga en cuenta que los restaurantes no tienen que proporcionar advertencias de alergia a los alimentos , por lo que nunca asuma que puede comer un plato en un restaurante solo porque no se revela la presencia de alérgenos.

Si tiene dificultades para controlar su alergia a los alimentos, hable con su médico para obtener una derivación a un dietista. Esa persona puede ayudarlo a identificar los alimentos que son seguros para su consumo (junto con aquellos que no son seguros).

Fuentes

  • U.S. Food and Drug Administration. Guidance for Industry: Guidance on the Labeling of Certain Uses of Lecithin Derived from Soy Under Section 403(w) of the Federal Food, Drug, and Cosmetic Act.

  • U.S. Food and Drug Administration. Food Allergies: What You Need to Know.
  • U.S. Food and Drug Administration. Guidance for Industry: Questions and Answers Regarding Food Allergens, including the Food Allergen Labeling and Consumer Protection Act of 2004 (Edition 4); Final Guidance. October 2006.

Categorías