Lo que necesita saber sobre vivir con plaquetas bajas

Las plaquetas son pequeñas células que circulan en el torrente sanguíneo que se adhieren a la pared de un vaso sanguíneo después de una lesión. Están específicamente diseñados para la coagulación; se agrupan para prevenir el sangrado. Si tiene niveles bajos de plaquetas en la sangre, conocida como trombocitopenia , su capacidad para formar coágulos y detener el sangrado puede verse afectada. Es importante que sepa cómo su afección afecta su salud general y qué puede hacer para mantenerse bien.

¿Qué es normal?

Sus plaquetas se analizan durante una prueba de recuento sanguíneo completo (CBC) , que es un panel estándar de análisis de sangre. El recuento de plaquetas es una de las medidas que ofrece el CBC. Aquí está el rango normal y los niveles relativos de plaquetas bajas:

  • Un conteo normal de plaquetas se considera entre 150,000 y 450,000 plaquetas por microlitro de sangre.
  • Se considera un recuento bajo de plaquetas en cualquier lugar por debajo de 150,000 plaquetas por microlitro.
  • El riesgo de sangrado leve ocurre con 50,000 plaquetas por microlitro y menos.
  • Se produce un riesgo de hemorragia grave si el recuento de plaquetas cae tan bajo como 10,000 a 20,000 plaquetas por microlitro.

Causas

La trombocitopenia puede ser hereditaria o ser causada por varias circunstancias que provocan que el recuento de plaquetas en sangre caiga por debajo de los niveles normales.

Destrucción incrementada de plaquetas

Si bien es posible que se produzcan plaquetas amplias, estas posibles causas de trombocitopenia pueden destruirlas, reduciendo sus niveles:

  • Condiciones autoinmunes: enfermedades como el lupus y la artritis reumatoide pueden causar trombocitopenia inmune cuando el sistema inmune comienza a atacarse a sí mismo, destruyendo las plaquetas en el proceso.
  • Infecciones bacterianas de la sangre: la bacteriemia, o una infección bacteriana que afecta la sangre, puede destruir las plaquetas.
  • Medicamentos: Ciertas clases de medicamentos llamados anticoagulantes, por ejemplo, la heparina y el Coumadin (warfarina) pueden causar la destrucción de las plaquetas como parte de su acción primaria.

¿Qué es la trombocitopenia inmune?

Disminución de la producción de plaquetas

La trombocitopenia también puede producirse cuando su cuerpo simplemente no produce una cantidad adecuada de plaquetas. Las posibles causas incluyen:

  • Embarazo: la trombocitopenia gestacional es una afección bastante común durante el tercer trimestre debido al aumento de la dilución de la sangre, ya que el volumen sanguíneo continúa aumentando y el recuento de plaquetas no aumenta a la misma velocidad.
  • Quimioterapia y radiación: estos tratamientos son altamente efectivos para matar las células cancerosas, pero desafortunadamente, no pueden distinguir entre las células cancerosas y las sanas. La quimioterapia y la radiación en particular se dirigen a las células que se reproducen rápidamente, como las de la médula ósea . Los tratamientos contra el cáncer pueden matar involuntariamente las células de la médula ósea que se dedican a producir plaquetas, lo que resulta en trombocitopenia.
  • Leucemia: otra causa de trombocitopenia puede ser el efecto del cáncer de sangre en la médula. Si las células cancerosas invaden la médula ósea, las células sanas pueden desplazar a las células sanas, afectando en última instancia la producción de plaquetas.
  • Anemia: las afecciones que afectan la creación de glóbulos rojos, como en el caso de la anemia, también pueden afectar la creación de plaquetas.
  • Infecciones virales: Ciertas infecciones virales como la hepatitis C o el VIH pueden provocar una disminución de la producción de plaquetas.
  • Uso excesivo de alcohol : debido a que el consumo excesivo de alcohol a menudo provoca desnutrición, es posible que no pueda formar nuevas plaquetas sanguíneas debido a anomalías en la médula ósea.

Bazo agrandado

Varias afecciones pueden provocar un bazo agrandado , que es responsable del almacenamiento de hasta un tercio de las plaquetas del cuerpo en cualquier momento en condiciones normales. Un bazo agrandado puede atrapar un mayor número de plaquetas, lo que no les permite escapar a la circulación.

Síntomas

Si tiene un recuento bajo de plaquetas, puede experimentar una variedad de síntomas. Llame a su médico si alguno de los siguientes problemas aumenta en frecuencia, gravedad o le preocupa:

  • Moretones con facilidad
  • Sangrado excesivo luego de lesiones menores.
  • Dolor en las articulaciones
  • Sangre en las partes blancas de los ojos o cambios en la visión.
  • Pequeñas manchas rojas en la piel llamadas petequias
  • Hemorragias nasales frecuentes
  • Sangrado de las encías
  • Dolores de cabeza

Es importante llamar a su proveedor de atención médica de inmediato si tiene alguno de los siguientes síntomas:

  • Dolor de cabeza, confusión o mareos.
  • Sangre cuando tose o tiene dificultad para respirar
  • Sangre en su orina, vómito o deposiciones
  • Sangrado vaginal después de la menopausia o sangrado vaginal inusualmente abundante.

Manejo de plaquetas bajas

Hay varios pasos que puede seguir para evitar complicaciones por plaquetas bajas; trabajando específicamente para minimizar el riesgo de sangrado siempre que sea posible.

  • Evite los medicamentos que contienen aspirina o anticoagulantes, a menos que su profesional de la salud le recomiende lo contrario. Pregúntele a su farmacéutico si no está seguro.
  • Usa una maquinilla de afeitar eléctrica para afeitarte, lo que puede provocar menos cortes y cortes.
  • Tenga mucho cuidado cuando trabaje con objetos afilados como cuchillos o tijeras, para no cortarse accidentalmente.
  • Evite los deportes de contacto para minimizar el riesgo potencial de lesiones y sangrado.
  • Use un cepillo de dientes extra suave y realice un cuidado de boca diligente para reducir la inflamación de las encías, ya que las encías inflamadas sangran más fácilmente cuando usa hilo dental. Evite usar hilo dental cuando el recuento de plaquetas sea muy bajo.
  • Sonarse la nariz suavemente para no provocar una hemorragia nasal.
  • Limite o evite beber alcohol

Qué hacer si comienza el sangrado

El sangrado puede convertirse en una preocupación muy seria en alguien con un recuento bajo de plaquetas. Si comienza a sangrar, siga estos pasos y comuníquese con su proveedor de atención médica:

  • Tome asiento o recuéstese. Intenta mantener la calma.
  • Aplique presión sobre la herida si puede verla.
  • Aplique una compresa de hielo en el sitio para disminuir el sangrado.
  • Si la herida está en un brazo o una pierna, eleve la extremidad por encima del nivel de su corazón.
  • Si nota sangre en la orina, siga bebiendo más líquidos e informe a su médico.
  • Si observa sangre en su vómito, tome antiáuseas y antiácidos estomacales según las indicaciones de su médico.
  • Si está sangrando vaginalmente o tiene su período, no use tampones. Mantenga un registro de la cantidad de toallas sanitarias que está usando y observe los coágulos.

Tratamiento

Por lo general, la trombocitopenia se resolverá por sí sola una vez que se haya tratado la causa subyacente y la médula ósea recupere la función normal, como el tratamiento posterior al embarazo o posterior al cáncer, aunque el cronograma será diferente para todos.

Sin embargo, en algunos casos, una transfusión de plaquetas puede estar justificada para prevenir complicaciones por sangrado. Si esto es necesario, puede esperar recibir las plaquetas a través de una infusión en su vena.

Si una afección autoinmune está causando su trombocitopenia, se le puede recetar un medicamento inmunosupresor para ayudar a detener la destrucción de plaquetas.

Si una reacción a otro medicamento está causando su trombocitopenia, su médico puede recetarle un medicamento diferente.

Una palabra de Saludalmáximo

Las plaquetas bajas, o trombocitopenia, son un efecto secundario común de los cánceres de sangre y su tratamiento, pero también pueden ser el resultado de enfermedades autoinmunes, embarazo, consumo excesivo de alcohol o ciertos medicamentos. Como resultado de la trombocitopenia, puede experimentar sangrado frecuente o excesivo. Es importante hacer todo lo posible para evitar lesiones y evitar complicaciones.

Una descripción general de los trastornos plaquetarios

Fuentes

  • Trombocitopenia: síntomas y causas. Clínica Mayo Abril de 2018. https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/thrombocytopenia/symptoms-causes/syc-20378293

  • Thrombocytopenia National Heart, Lung, and Blood Institute (NHLBI). 2019. https://www.nhlbi.nih.gov/health-topics/thrombocytopenia

  • Aster RH. Drug-induced Thrombocytopenia. InPlatelets 2019 Jan 1 (pp. 725-739). Academic Press.

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