Lo que necesita saber sobre las vacunas de virus vivos

Una vacuna de virus vivos contiene un virus vivo debilitado que está diseñado para ayudar a su cuerpo a desarrollar una respuesta inmune sin que usted desarrolle síntomas de la enfermedad que se pretende prevenir. El virus le está enseñando a su sistema inmunitario cómo se ve el virus y le permite al cuerpo desarrollar una respuesta inmune. Muchas vacunas de este tipo permiten que se desarrolle inmunidad de por vida con solo una de las dos dosis necesarias.

Debido a que estas vacunas contienen una pequeña cantidad de un virus vivo debilitado, no deben administrarse a pacientes con sistemas inmunes debilitados, como pacientes con esteroides en altas dosis, sometidos a tratamiento de quimioterapia contra el cáncer o si tienen ciertas enfermedades como el VIH. Las mujeres embarazadas no deben recibir vacunas con virus vivos.

Si bien la mayoría de los virus inactivados requieren múltiples dosis, las vacunas de virus vivos a menudo requieren solo una o al menos menos dosis (por ejemplo, la vacuna contra el herpes zóster o la vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola) y pueden desarrollar una respuesta inmune equivalente a contraer el virus vivo.

Una desventaja de estas vacunas es que requieren refrigeración, lo que puede limitar la capacidad de usar estas vacunas en algunas áreas. Si estas vacunas no se mantienen a la temperatura correcta, pueden volverse inactivas y la inmunización puede no ser efectiva. Además, algunas vacunas de virus vivos vienen en polvo y requieren mezclarse con un líquido particular antes de administrarse. La mezcla con el tipo incorrecto de líquido o una cantidad incorrecta de líquido son errores potenciales que pueden conducir a un bajo rendimiento de la vacuna.

La tecnología más nueva permite que las vacunas de virus vivos se introduzcan como un vector o «caballo de Troya». En este tipo de vacuna, el virus vivo introduce una pieza de ADN en el cuerpo. El ADN es lo que causa la respuesta inmune, no el virus.

El virus permite la exposición y permite que el ADN evite inicialmente la detección del sistema inmunitario de su cuerpo. En este escenario, el virus vivo es el caballo de Troya que lleva el ADN al cuerpo.

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Vacunas comunes contra virus vivos

  • Gripe intranasal
  • Vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola
  • Vacuna contra el rotavirus
  • Vacuna contra el virus de la varicela

Riesgos

Si bien es pequeño, siempre existe el riesgo de que el virus debilitado pueda cambiar y terminar causando la enfermedad en lugar de prevenirla.

¿En qué se diferencian otras vacunas?

Si usted es padre, entonces sabe que hay muchos tipos diferentes de vacunas que su pediatra le pide que le dé a su hijo. Algunos de los otros tipos de vacunas se detallan a continuación.

Las vacunas muertas (inactivadas) están hechas de una proteína u otra parte de un virus o bacteria. La vacuna contra la gripe es un ejemplo de una vacuna muerta. Las vacunas inactivadas son más fáciles de manejar para su proveedor de atención médica. La mayoría no requiere refrigeración, mezcla especial o requisitos de envío. La vida útil más larga significa que es más probable que se ofrezcan en el consultorio de su médico.

Con las vacunas inactivadas, no corre el riesgo de desarrollar la enfermedad que la vacuna pretende prevenir. Uno de los mitos comunes de la gripe y la razón por la cual las personas rechazan la vacuna contra la gripe es que contraen la gripe con la vacuna.

Las vacunas inactivadas (por ejemplo, polio y tos ferina) a menudo requieren dosis múltiples durante la inmunización inicial y dosis de refuerzo periódicas para una protección continua. Esto a veces contribuye a disminuir las tasas de inmunización.

Las vacunas toxoideas no producen inmunidad a la infección real. Más bien, la vacuna contiene una toxina o una sustancia química producida por la bacteria o el virus que previenen los efectos nocivos de la infección. La exposición le enseña al sistema inmunitario de su cuerpo a combatir la toxina sin que usted desarrolle los efectos secundarios de la exposición total.

Las vacunas de subunidades contienen ciertas partes de una bacteria o virus que estimularán una respuesta inmune pero no conducirán al desarrollo de la enfermedad.

Las vacunas conjugadas no se dirigen específicamente al virus o la bacteria en sí, sino a las capas externas que la bacteria o el virus usan para tratar de enmascararse del sistema inmunitario. Este tipo de vacuna funciona particularmente bien en sistemas inmunes jóvenes y menos maduros.

Las vacunas biosintéticas son como su nombre lo indica. Un científico crea una sustancia artificial que es lo suficientemente similar al virus o la bacteria que el cuerpo crea una respuesta inmunogénica. La vacuna conjugada Hib (Haemophilus influenzae tipo B) es un ejemplo.

Beneficios de la vacuna

Las vacunas son una de las verdaderas historias de éxito de salud pública de mi vida. Hemos visto la edad promedio de la meningitis en los Estados Unidos, una infección del cerebro que solía devastar a los niños pequeños, desde los primeros 30 días de vida hasta los 18 años.

El tétanos, la difteria, las paperas, el sarampión, la tos ferina, la meningitis y la poliomielitis son ejemplos de una serie de enfermedades que solían ser comunes. Estas enfermedades no solo causan enfermedades importantes, sino que también pueden causar problemas médicos de por vida e incluso la muerte. Si bien no todas estas enfermedades se han erradicado como la polio, las vacunas han reducido significativamente la incidencia y las complicaciones de estas enfermedades.

Guía de discusión del médico sobre vacunas

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