Lo que necesita saber sobre las píldoras de quimioterapia para el cáncer de seno

Por lo general, la quimioterapia se asocia con medicamentos contra el cáncer administrados por vía intravenosa en un hospital o consultorio médico. Este ha sido el método tradicional no quirúrgico para tratar el cáncer.

Algunas versiones de quimioterapia oral existen desde hace más de 60 años . Pero debido a los avances recientes en los tratamientos contra el cáncer, las píldoras de quimioterapia oral se han vuelto más utilizadas.

En 2007, los investigadores estimaron que el 25 por ciento de todos los medicamentos contra el cáncer en desarrollo eran medicamentos orales, que se presentan en forma de líquido o píldora. Pero es importante saber la diferencia entre las diversas formas de medicamentos orales recetados para combatir el cáncer de seno, señala la Dra. Hannah Luu, oncóloga y CEO con sede en California y fundadora de OncoGambit , un servicio en línea que crea planes personalizados de tratamiento del cáncer. Ella describe tres categorías de medicamentos orales que los pacientes con cáncer pueden tomar como parte de su plan de tratamiento:

  1. pastillas de quimioterapia
  2. pastillas antihormonales
  3. píldoras de terapia dirigida (medicina de precisión)

Cada terapia funciona de manera diferente y tiene un propósito diferente. No todos los medicamentos serán adecuados para todos. La terapia adecuada para usted dependerá de varios factores, incluido el tipo de cáncer que está combatiendo, la gravedad de su caso y otras consideraciones de salud.

¿Qué son las píldoras de quimioterapia para el cáncer de seno?

No todos los medicamentos de quimioterapia tradicionales vienen en forma oral. Estos medicamentos de quimioterapia se recetan comúnmente para combatir el cáncer de seno y están disponibles en forma de píldoras:

  • ciclofosfamida (Cytoxan)
  • capecitabina ( Xeloda )
  • temozolamida (Temodar)
  • etopósido
  • topotecán (Hycamtin)
  • metotrexato (Trexall)
  • vinorelbina (Navelbine)
  • idarubicina (Zavedos)

A veces, la quimioterapia oral se prescribe en combinación con otros medicamentos, a menudo medicamentos intravenosos (IV). Además, las píldoras de quimioterapia funcionan como la quimioterapia IV para matar todas las células de crecimiento rápido. Como tal, experimentará efectos secundarios similares, así como resultados similares.

«La eficacia de las píldoras de quimioterapia … es similar a la terapia intravenosa tradicional, con investigaciones que demuestran que la supervivencia general con quimioterapia oral es la misma que los pacientes tendrían con la quimioterapia intravenosa tradicional», dice el Dr. Luu.

¿Cómo se toman las pastillas de quimioterapia?

A diferencia del tratamiento de quimioterapia tradicional que se administra en una clínica u hospital, las píldoras de quimioterapia se toman en casa. Sus médicos le proporcionarán instrucciones claras sobre cómo tomar su medicamento y cuándo. También le dirán si debe tomar las píldoras con comida y cuánto tiempo o antes después de comer. Es muy importante seguir estas instrucciones exactamente. En algunos casos, es posible que incluso necesite usar guantes al manipular sus píldoras de quimioterapia.

También debe preguntarle a su médico si es seguro usar un organizador de pastillas. Las píldoras de quimioterapia deben considerarse peligrosas, según la Clínica Mayo . Por lo tanto, debe guardarlos en el recipiente en el que vinieron y no puede almacenarlos con otros medicamentos o suplementos. También debe evitar aplastar, romper o masticar las píldoras de quimioterapia oral.

La Sociedad Estadounidense del Cáncer brinda algunos otros consejos clave de seguridad para tomar este tipo de medicamento:

Informe a su equipo de atención médica si omite una dosis o si la toma tarde. Su médico le aconsejará cuándo tomar su próxima dosis y si es necesario realizar algún cambio.

El Dr. Luu agrega: “Las píldoras de quimioterapia tienen el potencial de causar las mismas toxicidades graves que la quimioterapia intravenosa. Si se usan incorrectamente, potencialmente pueden tener resultados fatales. Es importante que los pacientes conozcan su plan de tratamiento y tomen sus medicamentos de quimioterapia en consecuencia. Es aún más importante que el paciente no tome las píldoras olvidadas con la siguiente dosis «.

No realice ningún cambio en sus dosis a menos que su médico se lo indique explícitamente. Incluso si comienza a sentirse mejor, su cuerpo necesita la quimioterapia para continuar luchando contra el crecimiento de las células cancerosas. Su médico solicitará análisis de sangre y otras exploraciones para controlar los cambios en el cáncer y hacer los ajustes necesarios a su plan de tratamiento.

Asegúrese de que las píldoras de quimioterapia estén siempre fuera del alcance de niños y animales. Pregúntele a su equipo de atención médica cómo deshacerse de las dosis adicionales, ya que no es seguro conservar estas píldoras si no las está tomando. Es posible que se le solicite que lleve el medicamento no utilizado a una farmacia u otra instalación donde pueda ser destruido y desechado de manera segura.

Si por alguna razón no puede tomar su medicamento o se siente enfermo después de tomar una dosis, llame a su equipo de atención médica para obtener más consejos.

¿Cuáles son los efectos secundarios?

Los efectos secundarios de los medicamentos de quimioterapia oral contra el cáncer de seno son similares a los de la quimioterapia tradicional. Incluyen:

  • náusea
  • vómitos
  • perdida de cabello
  • recuentos bajos de sangre
  • úlceras de boca
  • Diarrea
  • hormigueo o entumecimiento en sus manos y pies
  • fatiga
  • cambios menstruales

Los efectos secundarios que experimentará dependerán de las píldoras que esté tomando, por lo que es muy importante hablar con su médico sobre qué esperar de antemano. Y debido a que no verá a su equipo de atención médica con tanta frecuencia, es especialmente necesario informarles sobre los efectos secundarios que está experimentando. De esa manera, pueden hacer los ajustes necesarios a sus dosis y ayudarlo a encontrar alivio de los efectos secundarios.

¿Cuáles son los pros y los contras de la quimioterapia oral?

Uno de los principales beneficios de las píldoras de quimioterapia para el cáncer de seno es su conveniencia. Puedes llevarlos a casa. No tiene que asignar tiempo extra para viajar hacia y desde la clínica y recibir tratamiento. Además, debido a que la quimioterapia oral es significativamente menos invasiva que la quimioterapia tradicional, que involucra IV que son dolorosas para algunos, es una opción más cómoda.

La quimioterapia oral también permite a los médicos crear planes de dosificación más personalizados y flexibles en comparación con el tratamiento de quimioterapia tradicional.

Aunque la conveniencia y la flexibilidad son las principales ventajas de este tipo de tratamiento contra el cáncer, puede que no sea la opción correcta para usted. Tomar el medicamento en un horario estricto y en las dosis correctas es una gran responsabilidad con la que puede no sentirse cómodo. Una dosis omitida o incorrecta puede tener serias implicaciones, por lo que debe hablar con su equipo de cáncer sobre esto y sopesar los pros y los contras de las píldoras de quimioterapia para el cáncer de seno.

La otra consideración importante es la diferencia de costos de bolsillo entre la quimioterapia oral y los medicamentos IV. Debido a que algunos proveedores de seguros consideran los medicamentos de quimioterapia oral como un beneficio de farmacia, no reembolsan el costo como lo hacen por la quimioterapia tradicional. Esto puede suponer una carga financiera para los medicamentos que necesita para combatir el cáncer.

5 fuentes

  • Bourdeanu, L. Entrevista personal. 2016, 16 de diciembre.
  • Findlay, M., von Minckwitz, G. y Wardley, A. (2007). Quimioterapia oral eficaz para el cáncer de mama: pilares de la fuerza. Annals of Oncology, 19 (2), 212-222
    http://annonc.oxfordjournals.org/content/19/2/212.full.pdf+html
  • Luu, H. Entrevista personal. 2016, 16 de diciembre.
  • Ness, SM, (2012, 3 de noviembre). Quimioterapia oral: no cualquier píldora común
    mayoclinic.org/diseases-conditions/cancer/expert-blog/oral-chemotherapy/bgp-20056402
  • Quimioterapia oral: lo que necesita saber. (1 de abril de 2016)
    cancer.org/treatment/treatmentsandsideeffects/treatmenttypes/chemotherapy/oral-chemotherapy
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