Lo que necesita saber sobre las causas y los tratamientos para las úlceras cutáneas

Definición de úlceras cutáneas

Una úlcera cutánea es una llaga abierta causada por un flujo sanguíneo deficiente.

Un buen flujo sanguíneo es necesario para la curación de heridas. Pero si tiene problemas de circulación sanguínea, las lesiones menores no pueden sanar adecuadamente. Con el tiempo, una lesión puede convertirse en una úlcera cutánea.

Si una úlcera se infecta, debe tratarse rápidamente. Las llagas infectadas son graves porque la infección puede extenderse por todo el cuerpo.

A menudo, las úlceras cutáneas afectan las piernas. Hasta3 de cada 1.000 personas Fuente de confianza

Síntomas de la úlcera cutánea

En general, una úlcera cutánea se parece a una llaga redonda y abierta en la piel. El borde exterior puede ser elevado y grueso.

En las primeras etapas, notará decoloración de la piel en el área. Puede verse rojo y sentirse cálido. Si tiene un tono de piel más oscuro, puede verse brillante o azul.

A medida que la úlcera de la piel empeora, se verá como un cráter. Puede llorar líquido claro o sangre.

Otros síntomas dependen del tipo y la gravedad de la úlcera. Puedes notar:

  • hinchazón
  • rojez
  • sensibilidad
  • picor
  • dolor
  • decoloración de la piel
  • cambios en la textura de la piel
  • pus amarillo o verde (debido a una infección)

Causas de úlceras cutáneas

Las úlceras cutáneas ocurren cuando hay un problema con la circulación sanguínea. Las causas del flujo sanguíneo deficiente incluyen:

Diabetes

La diabetes es una enfermedad que causa niveles altos de azúcar en la sangre. Con el tiempo, el nivel alto de azúcar en la sangre puede provocar un daño nervioso llamado neuropatía periférica . Puede perder el sentido del tacto en sus pies y piernas.

Como no puede sentir dolor o presión, no sentirá lesiones en sus piernas o pies. El nivel alto de azúcar en la sangre también ralentiza la cicatrización de heridas.

Si no se trata, las lesiones pueden convertirse en úlceras cutáneas.

Aterosclerosis

La aterosclerosis , o arteriosclerosis, ocurre cuando las arterias se estrechan debido a la acumulación de grasa llamada placa .

Normalmente, las arterias transportan sangre a todo el cuerpo. Pero cuando las arterias se estrechan, no pueden circular adecuadamente la sangre.

Si parte de su cuerpo no recibe suficiente sangre, el tejido de la piel se descompone y forma una llaga.

Es más probable que desarrolle aterosclerosis si tiene diabetes.

Presión

Si permanece en una posición durante demasiado tiempo, la presión constante apretará los vasos sanguíneos.

Esto bloquea el flujo de sangre al tejido de la piel. Finalmente, la piel muere y desarrolla una úlcera.

Insuficiencia venosa

Venosa insuffici e ncy se produce cuando las venas no pueden enviar sangre desde las piernas al corazón. La sangre se acumula en las venas de las piernas, lo que provoca hinchazón.

Si la hinchazón es severa, puede ejercer presión sobre la piel y causar úlceras.

Las causas de insuficiencia venosa incluyen venas varicosas y coágulos sanguíneos .

Factores de riesgo de úlceras cutáneas.

Es más probable que tenga úlceras en la piel si tiene ciertos factores de riesgo. Éstos incluyen:

  • El embarazo. Durante el embarazo, los cambios hormonales y el aumento del volumen sanguíneo pueden causar problemas en las venas de las piernas.
  • Fumar cigarrillos. El humo del tabaco endurece las arterias e interrumpe el flujo sanguíneo adecuado.
  • Movilidad limitada. Estar postrado en cama, paralizado o usar una silla de ruedas pone la piel bajo presión constante. Las lesiones en las piernas y la artritis pueden limitar su movimiento.
  • Edad creciente. La edad está relacionada con la aterosclerosis y la insuficiencia venosa.
  • Alta presion sanguinea. La hipertensión, o presión arterial alta , daña las arterias e interrumpe el flujo sanguíneo.
  • Colesterol alto en sangre. El colesterol alto aumenta el estrechamiento y el estrés oxidativo en las arterias, lo que interrumpe el flujo sanguíneo.
  • Obesidad. La obesidad aumenta el riesgo de diabetes, aterosclerosis y aumento de la presión en las venas de las piernas.
  • Historia de coágulos sanguíneos . Si eres propenso a los coágulos sanguíneos, es más probable que tengas problemas de flujo sanguíneo.

Complicaciones por úlceras cutáneas.

Si no se trata, una úlcera cutánea puede infectarse. Esto puede prolongar el proceso de curación.

La infección también puede extenderse a tejidos más profundos, huesos, articulaciones y sangre.

Tipos de úlceras cutáneas

Hay cuatro tipos de úlceras cutáneas. Cada uno tiene una causa diferente y síntomas ligeramente diferentes. Los tipos de úlceras cutáneas incluyen:

Úlceras de decúbito (presión)

Decúbito ul c ERS son causados por presión continua o fricción sobre la piel. También se llaman úlceras por presión y úlceras por presión.

Estas úlceras a menudo se desarrollan en áreas óseas, porque los huesos ejercen una presión adicional sobre la piel.

Las úlceras de decúbito generalmente afectan a:

  • espalda
  • caderas
  • nalgas
  • tobillos
  • tacones

Úlceras venosas de la piel

Las úlceras venosas de la piel son causadas por una mala circulación sanguínea en las venas de las piernas. Por lo general, afectan la pierna entre la rodilla y el tobillo.

Alrededor del 80 al 90 por ciento de todas las úlceras en las piernas son úlceras venosas en las piernas.

Úlceras arteriales

Las úlceras arteriales , o úlceras isquémicas, ocurren cuando las arterias bloqueadas causan un flujo sanguíneo deficiente.

Estas úlceras se forman comúnmente en:

  • pierna inferior
  • pies
  • tacones
  • dedos de los pies
  • lado exterior de los tobillos

Por lo general, las úlceras arteriales son muy dolorosas. El dolor puede empeorar por la noche o cuando las piernas no se mueven.

Úlceras neuropáticas de la piel

Las úlceras neuropáticas son causadas por daño nervioso y arterias estrechas. También se llaman úlceras del pie diabético .

Estas úlceras generalmente ocurren en los puntos de presión del pie. Esto incluye:

  • tacones
  • dedos de los pies
  • parte inferior de los pies

Debido al daño nervioso, es probable que no sienta dolor. Pero es posible que note líquido transparente en sus calcetines.

Las úlceras neuropáticas del pie afectan aproximadamente al 15 por ciento de las personas con diabetes.

Diagnóstico de úlceras cutáneas

Un médico puede realizar diferentes pruebas para diagnosticar su llaga. Esto puede incluir:

  • Historial médico. Esta información puede ayudar a su médico a comprender mejor sus síntomas.
  • Examen físico. Su médico examinará el tamaño y la profundidad de su llaga, y buscará sangre, líquido o pus.
  • Prueba de sangre. Si su úlcera está infectada, un panel de sangre mostrará cómo su cuerpo está luchando contra la infección. Un análisis de sangre también puede mostrar problemas subyacentes.
  • Cultivo de tejidos o fluidos. Esta prueba puede determinar qué tipo de bacteria está causando su infección para que su médico pueda recetarle los antibióticos correctos.
  • Pruebas de imagen. Una radiografía , una tomografía computarizada o una resonancia magnética ayudan a su médico a observar el tejido y el hueso debajo de la llaga.

Remedios caseros

Si tiene una úlcera cutánea leve, los remedios caseros pueden acelerar el proceso de curación.

Para llagas graves, consulte con un médico antes de usar tratamientos caseros.

Los remedios caseros incluyen:

  • Elevación de pierna. Para ayudar a que la sangre fluya fuera de su pierna, mantenga su pierna sobre su corazón. Apóyalo sobre cojines o almohadas.
  • Medias de compresión. Los calcetines de compresión reducen la hinchazón de las piernas al ayudar a que la sangre regrese al corazón.
  • Solución salina. Si tiene una úlcera cutánea leve, puede limpiarla con agua salada estéril llamada solución salina. Si su úlcera es severa, una enfermera de cuidado de heridas debería hacerlo en su lugar.
  • Cúrcuma. La cúrcuma tiene propiedades antimicrobianas, antioxidantes y antiinflamatorias que pueden ayudar a la cicatrización de heridas. Para usarlo, mezcle una proporción de 2 a 1 de cúrcuma molida y agua y aplique suavemente la pasta sobre la llaga.
  • Miel. Tradicionalmente, la miel se usa para curar heridas porque tiene beneficios antiinflamatorios y antimicrobianos. Para probar este método, aplique miel de alta calidad a un apósito, luego aplique el apósito sobre la piel.

Tratamiento de úlceras cutáneas

El objetivo del tratamiento de las úlceras cutáneas es curar la herida, reducir el dolor y tratar cualquier infección. Su tratamiento puede incluir:

Vendaje

Los apósitos protegen la herida y la mantienen limpia. Esto promueve la curación y previene la infección.

El tipo de apósito depende de su úlcera y de las preferencias de su médico. Los ejemplos incluyen apósitos húmedos, hidrogeles, hidrocoloides, apósitos para colágeno y apósitos antimicrobianos.

Siempre siga las instrucciones de su médico. Explicarán cómo limpiar la úlcera y cambiar el vendaje.

Antibióticos

Si su úlcera está infectada, necesitará ungüento antibiótico . Si la infección ha alcanzado tejido o hueso más profundo, recibirá antibióticos orales.

Su médico puede recetarle antibióticos incluso si su úlcera no está infectada. Los antibióticos reducirán el riesgo de infección.

Medicamentos para el dolor

Al principio, cambiar el vendaje será doloroso. Un médico puede recetar medicamentos para controlar el dolor. La úlcera será menos dolorosa a medida que mejore.

Si no puede sentir dolor o presión, es probable que no necesite analgésicos.

Cirugía

Por lo general, las úlceras cutáneas no infectadas no necesitan cirugía.

Si otros tratamientos no funcionan, o si tiene una llaga grande, es posible que necesite un injerto de piel . Esto cerrará la herida y ayudará a la curación adecuada.

También se puede realizar una cirugía para eliminar la presión afeitando el hueso.

Cuando ver a un doctor

Si una herida no cicatriza en dos o tres semanas, busque ayuda médica. Es posible que tenga una úlcera cutánea.

El tratamiento temprano reducirá el riesgo de infección y otros problemas.

Recuperación y perspectivas

En general, la recuperación de la úlcera cutánea se produce en unas pocas semanas a tres meses. Las úlceras graves pueden tomar hasta dos años.

La recuperación completa depende de:

  • tipo de úlcera
  • tamaño de la úlcera
  • calidad del cuidado de heridas
  • su salud general
  • la circulación sanguínea
  • presión de caminar o estar de pie

La recuperación puede llevar más tiempo si tiene una infección, diabetes o aterosclerosis.

Para llevar

Las úlceras cutáneas son llagas abiertas y redondas. Se desarrollan cuando la sangre no puede fluir hacia una lesión. Las causas del flujo sanguíneo deficiente incluyen diabetes, aterosclerosis, presión y problemas venosos.

Por lo general, las úlceras cutáneas afectan las piernas, pero pueden ocurrir en los pies, las caderas y la espalda. El tratamiento depende de su úlcera y de su salud general. Es posible que deba elevar la pierna, usar medias o vendajes de compresión, o tomar antibióticos o medicamentos para el dolor.

Si tiene una herida que no cicatriza, o si nota una úlcera en la piel, consulte a un médico de inmediato.

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