Lo que necesita saber sobre la vacuna DTaP

La vacuna DTaP es una vacuna combinada que se usa para inmunizar a los niños pequeños contra tres enfermedades infecciosas diferentes: difteria, tétanos y tos ferina (tos ferina).

No debe confundirse con la vacuna DTP que inmuniza contra las mismas enfermedades pero ya no se usa en los Estados Unidos. Del mismo modo, la vacuna TDaP cubre las mismas enfermedades, pero solo se usa para niños mayores y adultos.

Por qué DTaP reemplazó a DTP

La vacuna DTP existe desde 1949 y fue una de las primeras en combinar varias vacunas en una sola inyección. Combinó la vacuna contra la tos ferina (creada en 1914) con la vacuna contra la difteria (1926) y la vacuna contra el tétanos (1938). El DTP marcó un importante punto de inflexión en la prevención de estas enfermedades, reduciendo la incidencia anual de tos ferina sola de 200,000 en la década de 1940 a poco más de 20,000 en la actualidad.

A pesar de su éxito, los efectos secundarios de la vacuna DTP llevaron a una disminución gradual de su uso, lo que condujo a un aumento de infecciones y muertes a fines del siglo XX.

Para abordar estas deficiencias, los científicos desarrollaron una versión más segura en 1999 conocida como la vacuna DTaP. La «a» en DTaP es más que incidental. Se utiliza para describir el componente de tos ferina acelular de la vacuna. Una vacuna acelular, por definición, es aquella en la que se usa un componente de un contagio en lugar de una célula completa inactivada .

Si bien muchas vacunas de células enteras son seguras y efectivas, el uso de todo el contagio significa que se encuentran entre las vacunas más crudas. En el caso de la tos ferina, la capa externa de la bacteria está compuesta de grasas y polisacáridos que son endotóxicos, lo que significa que pueden causar una inflamación generalizada de todo el cuerpo . Por esta razón, los niños que recibieron la vacuna DTP a veces experimentaron fiebre alta, convulsiones febriles (convulsiones relacionadas con la fiebre) e incluso desmayos.

La vacuna DTaP, por el contrario, solo contiene los componentes antigénicos de las células. Los antígenos son las proteínas que utiliza el sistema inmunitario para identificar y lanzar un ataque contra sustancias nocivas. (Piense en ellos como el «olor» del contagio en lugar del contagio en sí mismo). Al eliminar las endotoxinas y usar solo antígenos, la vacuna DTaP puede estimular la respuesta inmune con muchos menos efectos secundarios.

Es por esta razón que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomendaron que la vacuna DTP sea reemplazada por DTaP en 1996.

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Enfermedades que previene la DTaP

La difteria, el tétanos y la tos ferina son enfermedades causadas por una bacteria que, si no se trata, puede causar enfermedades graves y la muerte. La difteria y la tos ferina se transmiten de persona a persona. El tétanos ingresa al cuerpo a través de cortes o heridas.

  • La difteria es causada por la bacteria Corynebacterium diphtheriae . Se propaga fácilmente al toser, estornudar o por contacto directo con un objeto contaminado, como un juguete. Dos o tres días después de la exposición, las toxinas de la bacteria pueden causar síntomas respiratorios (que incluyen una capa gruesa y gris en la nariz o la garganta), debilidad, inflamación de los ganglios linfáticos y fiebre. Si ingresa al torrente sanguíneo, puede dañar el corazón, los riñones y los nervios.
  • El tétanos es causado por la bacteria Clostridium tetani , cuyas esporas se encuentran en el suelo, el polvo y el estiércol. El contagio ingresa al cuerpo a través de la piel rota, a menudo cuando la piel es perforada por un objeto contaminado como una uña. El tétanos a menudo se llama «lockjaw» porque puede causar el endurecimiento severo de los músculos de la mandíbula. Esto puede provocar problemas de salud graves, lo que dificulta la respiración e incluso la deglución.
  • La tos ferina es causada por labacteria Bordetella pertussis que se adhiere a pequeñas proyecciones similares a pelos (llamadas cilios) que recubren el tracto respiratorio superior. Las bacterias liberan toxinas que no solo dañan los cilios, sino que hacen que las vías respiratorias se hinchen. Al igual que la difteria, la tos ferina se transmite al toser, estornudar o simplemente estar en el mismo espacio aéreo durante un tiempo prolongado. Los síntomas aparecen dentro de los cinco a 10 días posteriores a la exposición y pueden incluir fiebre leve , apnea (brechas en la respiración), vómitos, fatiga y una tos característica «aguda». La neumonía también puede desarrollarse.

    Recomendaciones de vacunación

    Debido a que sus nombres son muy similares, las personas no están seguras de si necesitan la vacuna DTaP o TDaP. Además, también están las vacunas DT y Td, que se usan para prevenir solo el tétanos y la difteria.

    La principal diferencia en estas vacunas es para quién son apropiadas. Según las recomendaciones de los CDC:

    • DTaP se recomienda para niños menores de siete años y contiene más antígenos para construir mejor una defensa inmune.
    • DT se recomienda para niños menores de siete años en quienes la vacuna contra la tos ferina está contraindicada (generalmente porque ha habido una respuesta alérgica previa ).
    • TDaP es una vacuna de refuerzo administrada a niños mayores de siete años y adultos y requiere menos antígenos para aumentar la protección.
    • Td es una vacuna de refuerzo que se administra a adolescentes y adultos que pueden tener un riesgo menor de tos ferina.

    La vacuna DTaP se comercializa bajo los nombres de Daptacel e Infarix. La vacuna TDaP se comercializa bajo Adacel y Boosterix. Mientras tanto, la vacuna Td se vende con el nombre de Tenivac, mientras que la vacuna DT está disponible genéricamente.

    También hay vacunas combinadas que protegen contra estas y otras enfermedades. Incluyen Kinrix (DTaP y polio), Pediarix (DTaP, polio y hepatitis B) y Pentacel (DTaP, polio y Haemophilus influenzae tipo b).

    Calendario de vacunación

    La vacuna DTaP se administra como una inyección intramuscular, que se administra al músculo externo del muslo en bebés y niños pequeños o al músculo deltoides de la parte superior del brazo en adolescentes y adultos. El número y el calendario de dosis difieren según la edad y las circunstancias de una persona:

    • Para los bebés, se programan cinco inyecciones separadas a los dos, cuatro y seis meses, entre 15 y 18 meses, y entre cuatro y seis años. Luego se debe administrar una dosis de refuerzo de Tdap cuando el niño tiene de 11 a 12 años. A partir de entonces, se puede administrar un refuerzo de Td cada 10 años.
    • Para los adultos que no han sido inmunizados, se puede usar una sola vacuna TDaP. Entonces se debe administrar una vacuna de refuerzo Td cada 10 años.
    • Además, las mujeres embarazadas deben recibir una dosis única de Tdap, preferiblemente a las 27 a 36 semanas de gestación.

    Efectos secundarios

    Los efectos secundarios de la vacuna DTaP tienden a ser leves y pueden incluir:

    • Fiebre baja
    • Enrojecimiento, hinchazón, dolor o sensibilidad en el sitio de inyección.
    • Dolores de cabeza
    • Cansancio

    Los síntomas tienden a desarrollarse de uno a tres días después de una inyección y son más comunes después de la cuarta o quinta inyección. La hinchazón generalmente se resolverá dentro de uno a siete días. Con menos frecuencia, pueden ocurrir vómitos.

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