Lo que necesita saber sobre la inmunoterapia sublingual

La inmunoterapia sublingual, o SLIT, es una forma de inmunoterapia que consiste en colocar gotas líquidas o una tableta de extractos de alérgenos debajo de la lengua. Muchas personas se refieren a este proceso como » gotas para la alergia » , y es un tratamiento alternativo para las vacunas contra la alergia . Esta forma de inmunoterapia se ha utilizado durante años en Europa y recientemente ha aumentado el interés en los Estados Unidos.

Aprobación de la FDA

La mayoría de las gotas para alergias no están aprobadas por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) en los Estados Unidos. Sin embargo, el 1 de marzo de 2017, la FDA; aprobó ;Odactra para tratar la rinitis alérgica y la conjuntivitis causadas por los ácaros del polvo doméstico en personas de 18 a 65 años. Y en 2014, la FDA aprobó tres productos SLIT. Estos productos incluyen; Grazax ;(para la; alergia a la hierba ), Oralair (para la alergia a la hierba) y; Ragwitek ;(para la alergia a la ambrosía ). Las formulaciones aprobadas por la FDA son tabletas en lugar de gotas líquidas.

Aunque la mayoría de las gotas para alergias no están aprobadas por la FDA, algunos médicos las recetan a pacientes «no autorizados», lo cual es legal. Simplemente significa que pueden costarle porque es probable que su seguro de salud no cubra algo que no está aprobado por la FDA.

Actualmente se están realizando múltiples estudios con el propósito de tratar de obtener la aprobación de la FDA de la SLIT en los Estados Unidos, pero es probable que la aprobación esté al menos dentro de unos años. Tenga cuidado y hable con un; alergólogo de buena reputación ;antes de elegir este tratamiento.

Preguntas que quedan por responder antes de que SLIT reciba la aprobación de la FDA:

  • ¿Cuáles son la dosis efectiva, el régimen de dosificación y el momento de la ITSL?
  • ¿Cómo se pueden administrar múltiples alérgenos de manera efectiva, conveniente y rentable?
  • ¿SLIT es seguro para grupos de alto riesgo?
  • ¿Cuál es el significado de los efectos secundarios conocidos?

Cómo tomas las gotas

El SLIT generalmente se administra de dos maneras: se colocan gotas (o tabletas) de extracto de alérgenos debajo de la lengua y luego se tragan o se escupieron. La mayoría de los estudios han analizado la posibilidad de tragar el extracto, que parece funcionar mejor. La inmunoterapia por vía oral (ingerida y no mantenida debajo de la lengua durante ningún período de tiempo) causa demasiados efectos secundarios gastrointestinales ( náuseas , vómitos, diarrea) y, por lo tanto, no se usa.

En general, SLIT se administra diariamente o varias veces por semana durante un período de años. La mayoría de los pacientes pueden autoadministrarse las gotas de alergia sublinguales. Todavía no se sabe cuál es el mejor régimen de dosificación para SLIT.

Cómo funcionan las gotas

El sistema inmunitario del tracto gastrointestinal tiende a «tolerar» sustancias extrañas, lo que significa que no responde de manera hiperactiva al material ingerido. Esto tiene sentido; de lo contrario, el cuerpo reaccionaría de forma exagerada a cualquier cosa tragada, incluida la comida. Cuando las gotas de alergia sublinguales entran en el tracto gastrointestinal, el sistema inmunitario tolera el alergeno. Esto da como resultado menos; síntomas de alergia cuando el cuerpo está expuesto a la fuente de alergia, como el polen en el aire o la caspa de mascotas.

Qué tan bien funciona SLIT

La ITSL parece ser efectiva en el tratamiento de la rinitis alérgica , la conjuntivitis alérgica y, en menor grado, el asma alérgica . Si bien la mayoría de los estudios sobre las gotas de alergia sublinguales muestran un beneficio en el tratamiento de la enfermedad alérgica, los resultados son algo inconsistentes, con hasta un tercio de los estudios que no muestran ningún beneficio sobre el tratamiento con placebo.

Información de seguridad

En los últimos 10 años, la seguridad de SLIT ha sido bien documentada. Hasta la fecha no se han informado reacciones graves y fatales a las gotas de alergia sublingual. Los efectos secundarios leves, como picazón en la boca, ocurren en la mayoría de las personas, y se han documentado efectos secundarios moderados (una de cada aproximadamente 12,000 dosis), que incluyen:

  • Irritación de labios, boca y lengua.
  • Picazón, enrojecimiento e hinchazón de los ojos.
  • Náuseas, vómitos, calambres abdominales y diarrea.
  • Estornudos, picazón nasal y congestión.
  • Síntomas de asma
  • Urticaria y angioedema ;(urticaria e hinchazón)

Debido a la seguridad de SLIT, las personas generalmente se tratan a sí mismas en el hogar y son seguidas en la clínica a intervalos cercanos para monitorear la respuesta al tratamiento.

¿Quién podría (o debería) recibir gotas sublinguales de alergia?

Las personas con enfermedades alérgicas documentadas (rinitis alérgica, conjuntivitis alérgica y / o asma alérgica) de las pruebas de alergia pueden ser consideradas para SLIT. Se ha demostrado que los niños pequeños toleran y se benefician de las gotas de alergia sublinguales, al igual que los adultos mayores. Las mujeres embarazadas pueden continuar la ITSL durante el embarazo, pero no deben comenzar la terapia durante el embarazo. Es posible que las personas con asma severa necesiten ser monitoreadas más de cerca en SLIT ya que los síntomas de asma pueden empeorar con SLIT.

La mayoría de los estudios sobre las gotas de alergia sublingual se han centrado en personas que tienen un tipo de alergia, como la alergia al pasto o ácaros del polvo. Las personas con alergias múltiples, como el moho, el polen, la caspa de mascotas y los ácaros del polvo, pueden no ser buenos candidatos para la ITSL, dado el gran volumen de diferentes extractos de alérgenos que deberían tomarse.

¿Cómo se compara SLIT con las vacunas tradicionales contra la alergia?

Las vacunas tradicionales contra la alergia son una terapia probada en el tratamiento de la rinitis alérgica,; la conjuntivitis alérgica, el asma alérgica y la alergia al veneno durante casi un siglo. Las vacunas contra la alergia han sido aprobadas por la FDA durante muchos años, aunque deben administrarse en el consultorio de un médico debido a la posibilidad de efectos secundarios graves. Por lo tanto, pueden ser un inconveniente para muchas personas.

Los estudios que comparan la eficacia de las inyecciones antialérgicas tradicionales y la SLIT muestran que las inyecciones antialérgicas son mejores para tratar la; rinitis alérgica ;y los síntomas de asma. Además, los marcadores inmunológicos y otras pruebas que se correlacionan con la respuesta a la inmunoterapia se observan con menos frecuencia en personas que reciben SLIT.

Si bien las vacunas antialérgicas parecen ser superiores en el tratamiento de enfermedades alérgicas, SLIT probablemente se convertirá en una opción de tratamiento importante para las personas que no desean o no pueden recibir vacunas antialérgicas.

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