Lo que necesita saber sobre la EPOC y la vacuna contra la neumonía

La neumonía neumocócica es una enfermedad pulmonar potencialmente mortal causada por una bacteria en particular: Streptococcus pneumoniae . Es muy peligroso y, de hecho, mata a aproximadamente una de cada 20 personas diagnosticadas con él.

Las personas con EPOC tienen un mayor riesgo de desarrollar neumonía neumocócica, al igual que aquellas con otras afecciones de salud crónicas, que incluyen alcoholismo , enfermedades cardíacas , otros tipos de enfermedad pulmonar, insuficiencia renal , diabetes , VIH y ciertos tipos de cáncer.

Si bien cualquiera puede contraer neumonía neumocócica, generalmente afecta a niños menores de 2 años y adultos, mayores de 65 años. También afecta a muchas personas con enfermedad pulmonar crónica y a personas con sistemas inmunes deteriorados. Los fumadores tienen un mayor riesgo.

En las personas con EPOC, la neumonía neumocócica es una de las infecciones más comunes. Por lo tanto, es importante prevenirlo.

¿Cómo puedo prevenir la neumonía neumocócica?

Existen dos vacunas en el mercado que pueden protegerlo contra la neumonía neumocócica: la vacuna conjugada neumocócica (también conocida como PCV13) y la vacuna antineumocócica de polisacáridos (conocida como PPSV23).

Aunque existe cierto debate acerca de qué vacunas son más efectivas en personas con EPOC, la recomendación actual es que las personas con EPOC deben contraer PPSV23, que está destinado a personas con alto riesgo de neumonía neumocócica.

La vacuna PPSV23 ayuda a protegerlo contra 23 tipos de bacterias neumocócicas. Otros grupos que deben recibir la vacuna PPSV23 incluyen a todos los adultos mayores de 65 años, fumadores actuales, personas con asma y niños mayores de dos años que tienen ciertas enfermedades crónicas o una afección que reduce su inmunidad.

Si bien la mayoría de las personas sanas desarrollarán protección contra la neumonía neumocócica dentro de varias semanas después de recibir la vacuna, las personas en los grupos de alto riesgo, como los ancianos, los niños menores de dos años o aquellos con ciertas enfermedades pueden no responder también, o en absoluto, a la vacuna.

En la mayoría de los casos, una dosis de la vacuna lo cubrirá. Sin embargo, los expertos médicos recomiendan inyecciones de refuerzo de la vacuna contra la neumonía neumocócica para ciertas personas. Hable con su médico acerca de si debe recibir una vacuna de refuerzo y cuándo.

¿Qué riesgos están asociados con la vacuna?

La vacuna neumocócica ha reportado pocos efectos secundarios graves. Es bastante común tener enrojecimiento y algo de dolor en el lugar de la inyección: aproximadamente la mitad de las personas que reciben la inyección tienen esta reacción, así que no se preocupe si le sucede a usted.

Menos del 1% de los que reciben la vacuna desarrollan fiebre, dolores musculares o reacciones locales más graves. Se han informado reacciones alérgicas graves, que incluyen urticaria, dificultad para respirar, hinchazón de los labios, cara, lengua y garganta, y shock, pero son muy raras.

Si tiene una reacción inusual a la vacuna o alguna inquietud, llame a su médico y haga que la revisen. Si tiene problemas para respirar, vaya a la sala de emergencias.

Fuentes

  • Centros de Control y Prevención de Enfermedades. Hoja informativa sobre la vacunación neumocócica.
  • Gómez-Junyent J et al. Clinical Features, Etiology and Outcomes of Community-Acquired Pneumonia in Patients with Chronic Obstructive Pulmonary Disease. PLoS One. 2014; 9(8): e105854. Published online 2014 Aug 28.
  • Immunization Action Coalition. Ask the Experts: Pneumococcal Vaccines (PCV13 and PPSV23) fact sheet.
  • Obert J et al. Pneumococcal infections: association with asthma and COPD. Médecine et Maladies Infectieuses. 2012 May;42(5):188-92.

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