Lo que necesita saber sobre Hogweed gigante para evitar quemaduras

¿Qué es la hierba gigante?

La hierba de cerdo gigante es una hierba relacionada con las zanahorias, el cilantro y el perejil. Crece naturalmente en las montañas del Cáucaso, que se extienden entre los mares Negro y Caspio en el suroeste de Asia.

La planta se introdujo por primera vez en los Estados Unidos en 1917 para la plantación decorativa. Su gran tamaño y delicadas flores blancas, que a veces pueden confundirse con el encaje de la reina Ana, lo convirtieron en una adición atractiva a los jardines.

Pero la planta pronto se convirtió en una especie invasora y peligrosa porque es dañina para los humanos y perturba el hábitat natural.

La savia gigante de hogweed puede causar quemaduras graves en la piel humana y animal. Crece muy grande y tiene la capacidad de propagarse rápidamente, lo que le permite desplazar a otras plantas que crecen naturalmente.

La hierba de cerdo gigante puede tener de 15 a 20 pies de altura cuando está completamente desarrollada. Tallos gruesos, de aproximadamente 2 a 4 pulgadas de ancho, soportan hojas que pueden alcanzar los 5 pies de ancho. Sus racimos de flores pequeñas pueden alcanzar 2 1/2 pies de diámetro y un racimo puede producir miles de semillas.

Actualmente, se ha avistado en 16 estados de EE. UU. En el noreste, a lo largo de la costa este, el medio oeste, el noroeste del Pacífico y Alaska.

Quemadura gigante de cerdo

El hogweed gigante no es peligroso mientras no toques su savia. La savia dentro de las hojas y los tallos es lo que causa quemaduras. Tiene químicos tóxicos llamados furanocumarinas.

Cuando estos entran en contacto con la piel, provoca una reacción llamada fitofotodermatitis . Esta reacción en realidad daña su ADN y cambia la forma en que su piel se protege de la luz ultravioleta (UV).

La fitofotodermatitis significa que su piel no puede protegerse adecuadamente del sol. Si la piel se expone a la luz solar, causa una quemadura severa. Esta reacción química puede ocurrir tan rápido como 15 minutos después de que la savia llegue a su piel.

La savia más larga está en su piel, la piel más sensible puede volverse a la luz solar. Su piel aún puede verse afectada incluso meses después de la exposición.

Se pueden desarrollar enrojecimiento y ampollas por quemaduras aproximadamente 48 horas después de que la piel expuesta esté expuesta a la luz solar. La gravedad de la quemadura depende de cuánto tiempo esté en el sol.

Puede dañar más que la piel. Si la savia entra en tus ojos, la hierba gigante puede causar ceguera temporal o permanente. Respirar partículas de savia del aire puede causar problemas respiratorios.

La gente a menudo les da savia cuando no se dan cuenta de qué es la planta. Puede sucederle a un jardinero cortando hierbajos o niños jugando en el bosque, como el roble venenoso .

La mayor parte de la savia se encuentra en el tallo largo y hueco y en los tallos que unen las hojas a la planta, por lo que cortar este tallo o rasgar las hojas puede liberarlo. La savia también se encuentra en las raíces, semillas y flores.

¿Cómo se ve el hogweed gigante?

La hierba de cerdo gigante alcanza 15 a 20 pies cuando está completamente desarrollada. Antes de eso, la planta puede confundirse con plantas que se parecen, como el encaje de la reina Anne, debido a sus pequeñas flores blancas que se forman en grandes grupos. Pero hay características específicas que puede buscar.

La forma más fácil de reconocer el gigante hogweed es mirar el tallo. Tendrá manchas de color rojo púrpura oscuro y finas cerdas blancas. Las hojas verdes e irregulares pueden alcanzar hasta 5 pies de ancho. También pueden tener finas cerdas blancas.

Qué hacer si tocas la savia gigante de hogweed

Si te da una savia gigante de hogweed en la piel, lava el área con jabón suave y agua fría tan pronto como puedas. Mantenga la piel cubierta cuando esté afuera para protegerla de la luz solar. Cuanto más rápido pueda lavar la savia, menos daño puede causar.

Si comienza a formarse una erupción o ampollas, busque atención médica. El tratamiento dependerá de la gravedad de la quemadura o reacción. La irritación de la piel que se detecta temprano podría tratarse con una crema con esteroides y medicamentos antiinflamatorios no esteroideos, como el ibuprofeno, para aliviar el dolor.

Las quemaduras graves pueden requerir cirugía para injertar piel nueva sobre la piel dañada.

Además de tener ropa sobre el área ampollada cuando esté afuera, querrá envolverlo en una gasa para evitar una mayor exposición al sol. Los médicos pueden recomendarle que mantenga el área envuelta cuando esté afuera durante varios meses, incluso después de que se hayan curado las ampollas.

Consulte a un médico de inmediato si tiene la savia en los ojos.

Qué hacer si ves alga gigante

Hogweed gigante está en la lista federal de malezas nocivas como Heracleum mantegazzianum . Debido a que se considera una planta invasora, se prohibe la siembra de hogweed gigante y se debe informar su eliminación si se ve.

La planta generalmente crece en:

  • zonas húmedas
  • bosque
  • espacios con sombra parcial
  • áreas a lo largo de arroyos y ríos

Los expertos advierten contra la eliminación de la planta usted mismo. Si ve alga gigante, infórmelo al departamento de conservación de su estado. Existen diferentes procedimientos en cada estado. Por ejemplo, Nueva York tiene una línea directa gigante de hogweed a la que puede llamar.

En general, puede encontrar información sobre cómo informar la planta en el sitio web de cada departamento de conservación o servicios ambientales de cada estado.

Para llevar

El hogweed gigante es una planta peligrosa e invasiva. Cuando la savia entra en contacto con su piel y la piel está expuesta a la luz solar, puede causar quemaduras graves que requieren tratamiento médico, incluida la cirugía.

Si ve la planta, no intente eliminarla usted mismo. Póngase en contacto con el departamento de conservación de su estado.

10 fuentes

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  • Especies destacadas – gigante hogweed. (2018)

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