Lo que me gustaría que la gente dejara de decirme sobre el cáncer de mama

Nunca olvidaré las primeras semanas confusas después de mi diagnóstico de cáncer de seno. Tenía un nuevo lenguaje médico que aprender y muchas decisiones que me sentí totalmente descalificado. Mis días estaban llenos de citas médicas, y mis noches con lecturas adormecedoras, con la esperanza de entender lo que me estaba pasando. Fue un momento aterrador, y nunca más necesité a mis amigos y familiares.

Sin embargo, muchas de las cosas que dijeron, aunque amablemente significadas, a menudo no daban consuelo. Aquí hay cosas que desearía que la gente no dijera:

Desearía que la gente dejara de usar clichés

«Eres tan valiente / un guerrero / un sobreviviente».

«Vas a vencer esto».

«No pude hacerlo».

Y el más infame de todos, «Mantente positivo».

Si nos ves como valientes, es porque no has estado allí cuando tuvimos un colapso en la ducha. No nos sentimos heroicos simplemente porque nos presentamos a las citas con el médico. También sabemos que podría hacerlo, ya que nadie tiene otra opción.

Las frases alegres destinadas a elevar nuestro estado emocional son las más difíciles de tomar. Mi cáncer es el estadio 4, que hasta ahora es incurable. Las probabilidades son buenas de que no estaré «bien» para siempre. Cuando dices: «Vas a superar esto» o «Mantente positivo», suena desdeñoso, como si estuvieras ignorando lo que realmente está sucediendo. Los pacientes escuchamos: «Esta persona no entiende».

No deberíamos ser amonestados para mantener una actitud positiva frente al cáncer y tal vez la muerte. Y se nos debe permitir llorar, incluso si te hace sentir incómodo. No lo olvides: hay cientos de miles de mujeres maravillosas con las actitudes más positivas ahora en sus tumbas. Necesitamos escuchar un reconocimiento de la enormidad de lo que estamos enfrentando, no los tópicos.

Desearía que la gente dejara de contarme sobre sus familiares que murieron

Compartimos nuestras malas noticias con alguien, y al instante esa persona menciona su experiencia familiar de cáncer. “Oh, mi tío abuelo tenía cáncer. Él murió.»

Compartir experiencias de vida entre nosotros es lo que los humanos hacen para relacionarse, pero como pacientes con cáncer, es posible que no estemos listos para escuchar sobre las fallas que nos esperan. Si siente que debe compartir una historia de cáncer, asegúrese de que sea una que termine bien. Somos plenamente conscientes de que la muerte puede estar al final de este camino, pero eso no significa que usted deba ser quien nos diga. Para eso están nuestros médicos. Lo que me lleva a …

Desearía que la gente dejara de presionarme tratamientos curanderos

«¿No sabes que el azúcar alimenta el cáncer?»

«¿Ya has probado los granos de albaricoque mezclados con la cúrcuma?»

«¡El bicarbonato de sodio es una cura para el cáncer que Big Pharma está ocultando!»

“¿Por qué estás poniendo esa quimio venenosa en tu cuerpo? ¡Deberías ponerte natural!

Tengo un oncólogo altamente capacitado que me guía. He leído libros de texto de biología universitaria e innumerables artículos de revistas. Entiendo cómo funciona mi cáncer, la historia de esta enfermedad y lo complicado que es. Sé que nada simplista resolverá este problema, y ​​no creo en las teorías de conspiración. Algunas cosas están completamente fuera de nuestro control, lo cual es una idea aterradora para muchos, y la motivación detrás de algunas de estas teorías.

Cuando llegue el momento en que un amigo contraiga cáncer y se niegue a recibir tratamiento médico para cubrir su cuerpo con una envoltura de plástico para sudar la enfermedad, no ofreceré mis opiniones. En cambio, les deseo lo mejor. Al mismo tiempo, agradecería la misma cortesía. Es una simple cuestión de respeto y confianza.

Desearía que la gente dejara de discutir mi apariencia

«Eres tan afortunado: ¡obtienes un trabajo de senos gratis!»

«Tu cabeza tiene una forma hermosa».

«No pareces tener cáncer».

«¿Por qué tienes cabello?»

Nunca he recibido tantos cumplidos sobre mi apariencia como cuando me diagnosticaron. Realmente me hizo preguntarme cómo se imagina la gente a los pacientes con cáncer. Básicamente, nos parecemos a las personas. A veces personas calvas, a veces no. La calvicie es temporal y de todos modos, ya sea que nuestra cabeza tenga forma de maní, una cúpula o la luna, tenemos cosas más importantes en las que pensar.

Cuando comentas sobre la forma de nuestra cabeza, o pareces sorprendido de que todavía nos veamos igual, nos sentimos como un caso atípico, diferente al resto de la humanidad. Ejem: tampoco tenemos nuevos senos animados. Se llama reconstrucción porque están tratando de reconstruir algo que ha sido dañado o eliminado. Nunca se verá o se sentirá natural.

¿Como nota al margen? La palabra «suerte» y «cáncer» nunca deben combinarse. Siempre. En cualquier sentido

La conclusión: lo que deseo que HAGAS

Por supuesto, todos los pacientes con cáncer sabemos que usted tenía buenas intenciones, incluso si lo que dijo fue incómodo. Pero sería más útil saber qué decir, ¿no?

Hay una frase universal que funciona para todas las situaciones y para todas las personas, y es: «Realmente siento que esto te haya sucedido». No necesitas mucho más que eso.

Si lo desea, puede agregar: «¿Le gustaría hablar de eso?» Y luego … solo escuche.


Ann Silberman fue diagnosticada con cáncer de seno en 2009. Se sometió a numerosas cirugías y está en su octavo régimen de quimioterapia, pero sigue sonriendo. Puedes seguir su viaje en su blog, Pero Doctor … ¡Odio a Pink!

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