Lo que los padres deben saber sobre la roséola

La roséola es una infección viral común en niños que afecta principalmente a niños entre las edades de 6 meses y 3 años. (Los niños menores de 6 meses están protegidos de la roséola a través de anticuerpos maternos; los niños mayores de 2 o 3 años generalmente son inmunes). Médicamente, la roséola se conoce como exantema subitema o sexta enfermedad. El síntoma revelador de la roséola es una erupción que se desarrolla entre tres y siete días más o menos después de una fiebre alta. Primero aparece en el torso y luego se extiende a la cara, los brazos y las piernas. Debido a que de repente parece «florecer» en el cuerpo de un niño, la erupción de roséola se ha denominado «erupción de rosas».

De cerca, esta erupción se ve como grupos de pequeñas manchas rosadas o rojas que pueden fusionarse para formar parches más grandes. Algunos niños con roséola también desarrollan manchas de Nagayama: pápulas rojas en el paladar o en la base de la úvula.

Los expertos creen que la roséola puede ser causada por uno de dos virus: el virus del herpes humano 6 (HHV-6) o el virus del herpes humano 7 (HHV-7). Estos insectos pueden provocar el mismo tipo de síntomas que los niños contraen otras infecciones, como secreción nasal, tos, inflamación de las glándulas , irritabilidad y diarrea . Los bebés que contraen roséola a veces tienen una fontanela abultada, el «punto blando» en la parte superior de la cabeza donde el cráneo aún no se ha cerrado. Algunos niños pueden infectarse con el virus de la roséola y no presentar ningún síntoma.

La fiebre es el síntoma más complicado de la roséola

A diferencia de muchas otras erupciones cutáneas que padecen los niños, la erupción de roséola no produce picazón y nunca dura mucho tiempo, unas pocas horas a unos días como máximo. De hecho, para cuando aparece la erupción, el niño ya está mejor. Y está bien: no hay tratamiento para la roséola y no es necesario. A menos que el sistema inmunitario de su hijo esté comprometido, él se recuperará bien solo.

Aquí es donde se pone difícil, sin embargo. Aunque la erupción causada por la roséola no es dañina, para algunos niños la fiebre que aparece antes puede serlo. Un niño que ha sido infectado por el virus de la roséola puede alcanzar una temperatura de 104 ° F, lo que lo pone en riesgo de sufrir una convulsión.

Se cree que alrededor de un tercio de las convulsiones febriles en niños pequeños son causadas por el virus de la roséola. También se estima que hasta el 25 por ciento de las visitas a la sala de emergencias por fiebre en niños pequeños se debe a la roséola.

Si su hijo tiene fiebre muy alta, siempre llame a su pediatra , incluso si no tiene ningún otro síntoma. Además del riesgo de convulsiones, una temperatura alta puede ser un signo de una enfermedad distinta de la roséola, como una infección de la sangre o una infección del tracto urinario. Incluso cuando un médico está bastante seguro de que la fiebre de un niño se debe a la roséola, es probable que realice un hemocultivo y un urocultivo para descartar algo más grave.

¿Deberías tratar la roséola?

En una palabra, no. Recuerde, cuando usted y su pediatra sepan con certeza que su pequeño ha sido infectado por el virus de la roséola, ya se habrá recuperado. Sin embargo, si tiene fiebre , el acetaminofeno o el ibuprofeno pueden ayudarlo a sentirse mejor. Más allá de eso, no hay nada más que pueda o deba hacer más allá de darle a su hijo un poco de cariño extra. Después de todo, la fiebre puede hacer que un niño pequeño se sienta bastante podrido.

Las infecciones por roséola pueden ocurrir en cualquier época del año y no son especialmente contagiosas. La mayoría de los expertos piensan que los niños se infectan de personas (generalmente miembros de la familia) que no tienen síntomas, aunque algunos creen que los niños pueden transmitir el virus cuando tosen o estornudan. De cualquier manera, los brotes son poco comunes. Entonces, aunque su hijo necesitará mantenerse alejado de otros niños mientras tiene fiebre, una vez que haya desaparecido, puede regresar a la guardería o la escuela, incluso si su «sarpullido de rosas» no se ha desvanecido del todo.

Fuentes

  • Mandell, Douglas, and Bennett’s Principles and Practice of Infectious Diseases (Eighth Edition).

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