Lo que le sucede físicamente a tu cuerpo justo después de la muerte

Es difícil generalizar cómo responderán las personas al tema de la muerte porque cada uno de nosotros es único, pero generalmente nos sentimos incómodos ante la idea de nuestra propia mortalidad. Sin embargo, lo que a menudo subyace a esta inquietud es pensar en el proceso de morir y el miedo a una muerte prolongada o dolorosa, en lugar del estado de estar muerto.

Irónicamente, a pesar de pasar toda la vida caminando en el mismo cuerpo y haciendo todo lo posible para cuidarlo, pocos parecen preguntarse qué sucede con sus restos físicos justo después de la muerte. Aquí hay una cronología de los procesos involucrados, suponiendo que el fallecido permanezca intacto, incluida la transición de la flacidez primaria a la flacidez secundaria.

En el momento de la muerte

A menudo pensamos en el momento de la muerte como el momento en que se detienen los latidos del corazón y la respiración. Estamos aprendiendo, sin embargo, que la muerte no es instantánea. Ahora se cree que nuestros cerebros continúan «trabajando» durante 10 minutos más o menos después de que morimos, lo que significa que nuestros cerebros pueden, de alguna manera, ser conscientes de nuestra muerte. La investigación, sin embargo, es solo muy preliminar.

En el entorno hospitalario, hay algunos requisitos que los médicos usan para definir la muerte. Estos incluyen la ausencia de pulso, la ausencia de respiración, la ausencia de reflejos y la ausencia de constricción pupilar en respuesta a una luz brillante. En un entorno de emergencia, los paramédicos buscan los 5 signos de muerte irreversible para determinar cuándo no es posible la reanimación.

La definición de muerte cerebral incluye la ausencia de reflejos del tronco encefálico , la incapacidad para respirar sin ventilador y la falta de respuesta neurológica. El diagnóstico se utiliza para declarar una muerte legal, como antes de una donación de órganos.

Después de que se confirma la muerte, la línea de tiempo de los procesos físicos es la siguiente.

En la hora 1

En el momento de la muerte, todos los músculos del cuerpo se relajan, un estado llamado flacidez primaria . 1 Los  párpados pierden su tensión, las pupilas se dilatan, la mandíbula puede caerse y las articulaciones y extremidades del cuerpo son flexibles. Con la pérdida de tensión en los músculos, la piel se hundirá, lo que puede causar que se destaquen las articulaciones y huesos prominentes del cuerpo, como la mandíbula o las caderas.

El corazón humano late más de 2.5 mil millones de veces durante el promedio de vida humana, circulando alrededor de 5.6 litros (6 cuartos) de sangre a través del sistema circulatorio. A los pocos minutos del paro cardíaco, un proceso llamado palidez mortis hace que el tono generalmente rosado de una persona caucásica se ponga pálido 2 a  medida que la sangre drena de las venas más pequeñas de la piel.

Al mismo tiempo, el cuerpo comienza a enfriarse desde su temperatura normal de 37 grados Celsius (98.6 Fahrenheit) hasta alcanzar la temperatura ambiente a su alrededor. Conocido como algor mortis o el «frío de la muerte», la disminución de la temperatura corporal sigue una progresión algo lineal: 3  dos grados Celsius en la primera hora; un grado cada hora a partir de entonces.

La disminución esperada en la temperatura corporal durante algor mortis puede ayudar a los científicos forenses a aproximar el momento de la muerte, suponiendo que el cuerpo no se haya enfriado por completo o haya estado expuesto a temperaturas ambientales extremas.

A medida que los músculos se relajan, el tono del esfínter disminuye y la orina y las heces pasarán.

En las horas 2 a 6

Debido a que el corazón ya no bombea sangre, la gravedad comienza a atraerlo hacia las áreas del cuerpo más cercanas al suelo (agrupación), un proceso llamado livor mortis . Si el cuerpo permanece inalterado el tiempo suficiente (varias horas), las partes del cuerpo más cercanas al suelo pueden desarrollar una decoloración rojizo-púrpura 1  (que se asemeja a un hematoma) de la sangre acumulada. Los embalsamadores a veces se refieren a esto como la «mancha post mortem».

Comenzando aproximadamente en la tercera hora después de la muerte, los cambios químicos dentro de las células del cuerpo hacen que todos los músculos comiencen a endurecerse, conocido como rigor mortis. 4 4

Con rigor mortis, los primeros músculos afectados serán los párpados, la mandíbula y el cuello. Durante las próximas horas, el rigor mortis se extenderá a la cara y hacia abajo a través del pecho, el abdomen, los brazos y las piernas hasta que finalmente llegue a los dedos de las manos y los pies.

Curiosamente, la antigua costumbre de colocar monedas en los párpados de los fallecidos podría haberse originado en el deseo de mantener los ojos cerrados ya que el rigor mortis los afecta más pronto. Además, no es inusual que los bebés y niños pequeños que mueren no muestren rigor mortis, posiblemente debido a su menor masa muscular.

En las horas 7 a 12

La rigidez muscular máxima en todo el cuerpo ocurre después de aproximadamente 12 horas debido al rigor mortis, aunque esto se verá afectado por la edad, la condición física, el sexo, la temperatura del aire y otros factores del difunto.

En este punto, las extremidades del difunto son difíciles de mover o manipular. Las rodillas y los codos estarán ligeramente flexionados, y los dedos de las manos y los pies pueden aparecer inusualmente torcidos.

En la hora 12 y más allá

Después de alcanzar un estado de rigor mortis máximo, los músculos comenzarán a aflojarse debido a los continuos cambios químicos dentro de las células y la descomposición interna del tejido. El proceso, conocido como flacidez secundaria , ocurre durante un período de uno a tres días y está influenciado por condiciones externas como la temperatura. 4  (El frío ralentiza el proceso).

Durante la flacidez secundaria, la piel comenzará a encogerse, creando la ilusión de que el cabello y las uñas están creciendo. El rigor mortis se disipará en la dirección opuesta, desde los dedos de las manos y los pies hasta la cara, durante un período de hasta 48 horas.

Una vez que se completa la flacidez secundaria, todos los músculos del cuerpo se relajarán nuevamente.

Consejos

Comenzando en el momento de la muerte, los cambios físicos comienzan a tener lugar en el cuerpo. El clásico «rigor mortis» o rigidez del cuerpo (del que deriva el término «rigidez») comienza aproximadamente tres horas después de la muerte y es máximo aproximadamente 12 horas después de la muerte. Comenzando alrededor de las 12 horas, el cuerpo nuevamente se vuelve más flácido como estaba en el momento de la muerte.

Algunas personas no quieren pensar en los cambios en el cuerpo después de la muerte, mientras que otras desean saber. Cada persona es diferente y es una decisión muy personal. Sin embargo, para aquellos que desean saber, estamos aprendiendo que los cambios corporales que conducen a la muerte, y después de la muerte, no son simplemente descomposición aleatoria. Nuestros cuerpos en realidad están diseñados para apagarse y morir en algún momento de manera programada.

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Fuentes

  1. NCBI Bookshelf. Abdulaziz M. Almulhim; Ritesh G. Menezes. Cambios post mortem . Treasure Island (FL): StatPearls Publishing; 2019 enero-.

  2. Schäfer AT. Colour measurements of pallor mortis. Int J Legal Med. 2000;113(2):81-3.

  3. NCBI Bookshelf. Rina E. Eden;Brooke Thomas. Algor Mortis. Treasure Island (FL):StatPearls Publishing; 2019 Jan-.

  4. Mesri M, Behzadnia M, Dorooshi G. Accelerated rigor mortis: A case letter. J Res Med Sci. 2017;22:126.doi:10.4103/jrms.JRMS_599_17

Additional Reading

  • Encyclopedia of Death and Dying. Rigor Mortis and Other Postmortem Changes.

  • Wagenveld, I., Blokker, B., Wielopolski, Y. et al. Total-Body CT and MR Features of Postmortem Change in Hospital Deaths. PLoS One. 2017. 12(9):e0185115.

  • Madea, B. Methods for Determining Time of Death. Forensic Science, Medicine, and Pathology. 2016. 12(4):451-485.

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