Lo que debe saber sobre Marasmus

Visión general

El marasmo es una forma de desnutrición severa. Puede ocurrir en cualquier persona que tenga desnutrición severa, pero generalmente ocurre en niños. Suele ocurrir en países en desarrollo. El marasmo puede poner en peligro la vida, pero puede recibir tratamiento para ello.

Los síntomas del marasmo

El síntoma principal del marasmo es tener bajo peso. Los niños con esta afección han perdido mucha masa muscular y grasa subcutánea. La grasa subcutánea es la capa de grasa justo debajo de la piel. La piel seca y el cabello quebradizo también son síntomas de marasmo.

En niños con marasmo, también puede ocurrir lo siguiente:

  • diarrea crónica
  • infecciones respiratorias
  • Discapacidad intelectual
  • retraso en el crecimiento

Los niños gravemente desnutridos pueden parecer mayores y tener poca o ninguna energía o entusiasmo por nada. Marasmus también puede hacer que los niños tengan mal genio e irritabilidad, pero este es generalmente un síntoma más común de kwashiorkor.

Kwashiorkor es otra forma de desnutrición grave. Kwashiorkor provoca una acumulación de líquido en el cuerpo que puede hacer que la cara se vuelva redonda y que el abdomen se diste.

Más información: Comprender kwashiorkor »

Causas del marasmo

La deficiencia de nutrientes es la causa principal del marasmo. Ocurre en niños que no ingieren suficientes proteínas, calorías, carbohidratos y otros nutrientes importantes. Esto generalmente se debe a la pobreza y la escasez de alimentos.

Existen varios tipos de desnutrición. Un niño desnutrido puede tener algo más que marasmo. Entre los tipos más comunes de desnutrición se encuentran las deficiencias graves en:

  • planchar
  • yodo
  • zinc
  • vitamina A

Factores de riesgo para marasmo

Crecer en un país en desarrollo es un factor de riesgo para el marasmo. Las áreas que tienen hambrunas o altas tasas de pobreza tienen porcentajes más altos de niños con marasmo. Las madres lactantes pueden ser incapaces de producir suficiente leche materna debido a la desnutrición. Esto afecta a sus bebés.

Las infecciones virales, bacterianas y parasitarias pueden hacer que los niños ingieran muy pocos nutrientes. Las regiones con altas tasas de enfermedad y atención médica insuficiente también pueden tener otros factores que reducen las posibilidades de que las personas tengan suficiente comida para comer.

¿Cómo se diagnostica el marasmo?

Un médico a menudo puede hacer un diagnóstico preliminar de marasmo a través de un examen físico. Las medidas, como la altura y el peso, pueden ayudar a determinar si un niño tiene marasmo. Cuando esas medidas están muy por debajo de las medidas que debería tener un niño sano de una edad en particular, el marasmo puede ser la causa.

La falta de movimiento en un niño desnutrido también puede ayudar a confirmar un diagnóstico de marasmo. Los niños con esta afección tienden a carecer de energía o voluntad para hacer cualquier cosa.

Marasmus es difícil de diagnosticar mediante análisis de sangre. Esto se debe a que muchos niños con marasmo también tienen infecciones que pueden afectar los resultados de los análisis de sangre.

¿Cómo se trata el marasmo?

El tratamiento inicial del marasmo a menudo incluye leche descremada en polvo deshidratada mezclada con agua hervida. Más tarde, la mezcla también puede incluir un aceite vegetal como sésamo, caseína y azúcar. La caseína es la proteína de la leche. El aceite aumenta el contenido de energía y la densidad de la mezcla.

Una vez que un niño comienza a recuperarse, debe tener una dieta más equilibrada que satisfaga sus necesidades nutricionales.

Si la deshidratación es un problema debido a la diarrea, la rehidratación también debería ser una prioridad. Un niño no necesariamente necesita líquidos administrados por vía intravenosa. La hidratación oral puede ser suficiente.

Las infecciones son comunes entre los niños con marasmo, por lo que el tratamiento con antibióticos u otros medicamentos es estándar. El tratamiento de infecciones y cualquier otro problema de salud puede ayudar a darles la mejor oportunidad de recuperación.

¿Cuál es el panorama?

Con una nutrición y atención médica adecuadas, el pronóstico puede ser positivo. Los socorristas pueden proporcionar alimentos y atención médica a regiones donde el marasmo y otros problemas de desnutrición son comunes. Los mejores resultados se producen cuando los padres o tutores de un niño saben sobre la importancia de la nutrición y cómo preparar los alimentos adecuadamente.

El aumento de peso y el crecimiento saludables pueden reanudarse bastante rápido una vez que un niño con marasmo comienza a consumir más:

  • calorías
  • proteína
  • carbohidratos
  • otros nutrientes

3 fuentes

  • Trastornos de la desnutrición. (nd)
    fao.org/docrep/w0073e/w0073e05.htm#P3136_356089
  • Signos, apariencia y causa. (nd)
    food4africa.org/child-care/marasmus/signs-appearance-and-cause/
  • Tipos de desnutrición. (nd)
    wfp.org/hunger/malnutrition/types
  • Categorías