Lo que debe saber sobre las infecciones después de un reemplazo de rodilla

Visión general

Las infecciones después de la cirugía de reemplazo de rodilla son poco frecuentes. Ocurren en aproximadamente 1 de cada 100 personas que se someten a la cirugía. Pero cualquiera que esté pensando en someterse a una cirugía para reemplazar una rodilla debe aprender sobre las infecciones.

Una infección después de una cirugía de reemplazo de rodilla puede ser una complicación grave. El tratamiento de una infección puede incluir múltiples cirugías que pueden mantenerlo fuera de acción por un tiempo. Esto es lo que necesita saber para ayudar a proteger su nueva rodilla para que pueda disfrutar de su movilidad en los años venideros.

Tipos de infecciones después de una cirugía de reemplazo de rodilla

Infección superficial

Después de la cirugía de reemplazo de rodilla , es posible desarrollar una infección en la incisión. Los médicos llaman a estas infecciones superficiales, leves o de inicio temprano. Las infecciones superficiales generalmente ocurren poco después de la cirugía. Puede desarrollar una infección menor en el hospital o cuando se va a su casa. El tratamiento es simple, pero una infección menor puede provocar una grave si no se trata.

Infección profunda de la rodilla

También puede desarrollar una infección alrededor de su rodilla artificial, también llamada prótesis o implante. Los médicos llaman a estas infecciones profundas, graves, de inicio tardío o de inicio tardío. Las infecciones profundas son graves y pueden ocurrir semanas o incluso años después de la cirugía de reemplazo de rodilla. El tratamiento puede implicar varios pasos. Es posible que necesite cirugía para extirpar la rodilla artificial infectada.

¿Quién está en riesgo de una infección profunda de rodilla después del reemplazo total de rodilla?

Todas las personas que tienen una rodilla reemplazada corren el riesgo de una infección profunda. La mayoría de las infecciones ocurren en los primeros dos años después de la cirugía. Aún así, corre el riesgo de una infección siempre que tenga la articulación.

El implante en sí lo pone en riesgo de infección porque las bacterias pueden adherirse a él. Una rodilla artificial no responde a su sistema inmunitario como lo haría su propia rodilla. Entonces, si las bacterias se extienden alrededor de su rodilla artificial, puede multiplicarse y causar una infección.

Además, una infección en cualquier parte del cuerpo puede viajar hasta la rodilla. Una forma común en que las bacterias ingresan a su cuerpo es a través de una fractura o herida en la piel, incluso una muy pequeña. Las bacterias también entran a menudo en su cuerpo durante una cirugía dental mayor. Por ejemplo, su riesgo de infección aumenta cuando le extraen un diente o un conducto radicular.

Su probabilidad de una infección importante después del reemplazo de rodilla es mayor si tiene ciertos problemas de salud. Asegúrese de decirle y recordarle a su cirujano si tiene alguna de estas condiciones:

  • dermatitis o psoriasis
  • problemas dentales
  • diabetes
  • VIH
  • linfoma
  • obesidad con un IMC mayor de 50
  • enfermedad vascular periférica
  • próstata agrandada que causa problemas para orinar o infecciones del tracto urinario
  • Artritis Reumatoide
  • infecciones frecuentes del tracto urinario

Su riesgo también es mayor si usted:

  • fumar
  • ya ha tenido una infección menor o mayor en su prótesis
  • ha tenido previamente una cirugía de rodilla
  • está recibiendo tratamientos que suprimen su sistema inmunitario, como medicamentos inmunosupresores como los corticosteroides o tratamientos como la quimioterapia

¿Qué deportes y actividades puedes hacer después de un reemplazo total de rodilla? »»

Signos y síntomas de infección después de una cirugía de rodilla.

Durante tres a seis meses después de la cirugía de reemplazo de rodilla, es normal tener una inflamación leve en la rodilla o el tobillo y algo de enrojecimiento y calor alrededor de la incisión. También es normal que la incisión pique. Si no puede caminar sin dolor en el período de tiempo del que hablaron usted y su médico, asegúrese de hacer un seguimiento y decirles.

También informe a su médico si tiene signos de una infección superficial, como:

  • aumento del enrojecimiento, calor, sensibilidad, hinchazón o dolor alrededor de la rodilla
  • fiebre superior a 100˚F (37.8˚C)
  • resfriado
  • drenaje de la incisión después de los primeros días, que puede ser grisáceo y tener mal olor

Las infecciones profundas pueden no tener los mismos síntomas que las superficiales. También debe tener cuidado con:

  • una recurrencia de dolor después de que su dolor se detuvo
  • dolor que empeora durante un mes

El empeoramiento del dolor no es normal. La mayoría de las personas que tienen una infección de rodilla tienen dolor, pero la mayoría de las personas con dolor no tienen una infección. Siempre hable con su médico sobre el dolor de rodilla.

Cómo se diagnostica una infección

Es posible que su médico pueda decirle que tiene una infección si ve enrojecimiento y drenaje alrededor de su incisión. Es posible que necesite pruebas para localizar la infección o para conocer el tipo de bacteria que la causa. Estas pruebas pueden incluir:

  • prueba de sangre
  • prueba de imagen, como una radiografía , tomografía computarizada , resonancia magnética o exploración ósea
  • aspiración articular , en la cual su médico extrae líquido de alrededor de su rodilla y lo analiza en un laboratorio

Tratamiento de una infección de rodilla después de una cirugía de reemplazo.

Su médico generalmente puede tratar infecciones superficiales con antibióticos. Es posible que pueda tomarlos por vía oral o que necesite antibióticos a través de una vía intravenosa (IV) .

Si tiene una infección importante, lo más probable es que necesite cirugía. El tratamiento es más complicado si ha tenido la infección durante mucho tiempo.

El tratamiento más común para la infección profunda después de una cirugía de reemplazo de rodilla en los Estados Unidos involucra dos cirugías o dos etapas. En la primera cirugía, su médico:

  • elimina el implante
  • limpia el área infectada
  • coloca un bloque de cemento que ha sido tratado con antibióticos, conocido como espaciador, donde el implante era para ayudar a matar las bacterias en su articulación y áreas cercanas

Por lo general, no podrá soportar peso sobre la pierna mientras el espaciador esté en su lugar. Es posible que pueda moverse con un andador o muletas. También deberá recibir antibióticos por vía intravenosa durante aproximadamente seis semanas.

La segunda cirugía, llamada cirugía de revisión de rodilla, consiste en extraer el espaciador y colocar un nuevo implante de rodilla.

Si desarrolla una infección profunda solo unas semanas después de su reemplazo de rodilla y su médico la detecta temprano, es posible que no tenga que extraer el implante. En cambio, su médico puede recomendar un lavado quirúrgico, llamado desbridamiento. Este procedimiento elimina el tejido infectado y limpia el implante. Después del desbridamiento, necesitará antibióticos por vía intravenosa durante aproximadamente seis semanas.

Cuidado postoperatorio de reemplazo de rodilla para prevenir una infección

Su médico tomará medidas durante la cirugía de reemplazo de rodilla para reducir las posibilidades de infección. Puede hacer cosas antes y después de la cirugía para dificultar la entrada de bacterias en su sistema.

En las semanas previas a la cirugía, consulte a su dentista para verificar si hay caries u otros problemas que requieren atención. Recuerde, la infección de su boca o de cualquier parte de su cuerpo puede llegar a su rodilla.

Unos días antes de la cirugía, tome estas precauciones de infección:

  • Durante cinco días antes de la cirugía, dúchese con clorhexidina (Betasept, Hibiclens), un limpiador antibacteriano y antiséptico. Puede obtener esto sin receta médica. No use esto después de la cirugía.
  • Unos días antes de la cirugía, haga gárgaras dos veces al día con un enjuague bucal antiséptico.
  • No se afeite las piernas antes de la cirugía. Esas pequeñas irritaciones pueden aumentar dramáticamente su riesgo de infección.
  • Si tiene cortes o abrasiones en la rodilla, cancele la cirugía hasta que sanen.

Después de la cirugía, puede seguir estos pasos para reducir la posibilidad de infección:

  • Siga las instrucciones de su cirujano sobre cómo cuidar su incisión.
  • Trate de inmediato los cortes, heridas, quemaduras o rasguños tan pronto como ocurran. Limpiar con un antiséptico, luego vendar. Consulte a su médico si cree que podría estar desarrollando algún tipo de infección, incluso para una uña encarnada.
  • Manténgase al día con la salud dental preventiva. Si tiene un problema, no demore en ver a su dentista. Es posible que su dentista o cirujano ortopédico quiera que tome antibióticos aproximadamente una hora antes de cualquier procedimiento dental para reducir la posibilidad de infección.

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