Lo que debe saber sobre la insuficiencia hepática

¿Qué es la insuficiencia hepática?

El hígado es el segundo órgano más grande del cuerpo y realiza varias funciones diferentes.

El hígado procesa todo lo que come y bebe, que convierte en energía y nutrientes para que su cuerpo los use. Filtra sustancias nocivas, como el alcohol, de la sangre y ayuda a su cuerpo a combatir las infecciones.

La exposición a virus o productos químicos nocivos puede dañar el hígado. Cuando su hígado está dañado, puede desarrollar insuficiencia hepática (hígado). En aquellos con daño hepático, el hígado eventualmente puede dejar de funcionar correctamente.

La insuficiencia hepática es una afección grave. Si desarrolla insuficiencia hepática, debe recibir tratamiento de inmediato.

Tipos de insuficiencia hepática

La insuficiencia hepática puede ser aguda o crónica.

Insuficiencia hepática aguda

La insuficiencia hepática aguda ataca rápidamente. Experimentará la pérdida de la función hepática en semanas o incluso días. Puede suceder repentinamente, sin mostrar ningún síntoma.

Las causas comunes de insuficiencia hepática aguda incluyen intoxicación por hongos o sobredosis de drogas , que puede ocurrir al tomar demasiado acetaminofeno (Tylenol).

Insuficiencia hepática crónica

La insuficiencia hepática crónica se desarrolla más lentamente que la insuficiencia hepática aguda. Pueden pasar meses o incluso años antes de que exhiba algún síntoma. La insuficiencia hepática crónica a menudo es el resultado de la cirrosis , que generalmente es causada por el consumo prolongado de alcohol . La cirrosis ocurre cuando el tejido hepático sano se reemplaza con tejido cicatricial.

Durante la insuficiencia hepática crónica, su hígado se inflama. Esta inflamación provoca la formación de tejido cicatricial con el tiempo. A medida que su cuerpo reemplaza el tejido sano con tejido cicatricial, su hígado comienza a fallar.

Hay tres tipos de insuficiencia hepática relacionada con el alcohol:

  • Enfermedad del hígado graso alcohólico : la enfermedad del hígado graso alcohólico es el resultado de células grasas depositadas en el hígado . Generalmente afecta a quienes beben mucho alcohol y a quienes son obesos .
  • Hepatitis alcohólica : la hepatitis alcohólica se caracteriza por células grasas en el hígado, inflamación y cicatrización. Según la American Liver Foundation , hasta el 35 por ciento de las personas que beben en exceso desarrollarán esta afección.
  • Cirrosis alcohólica : la cirrosis alcohólica se considera la más avanzada de los tres tipos. La American Liver Foundation dice que alguna forma de cirrosis afecta del 10 al 20 por ciento de las personas que beben en exceso.

Causas de insuficiencia hepática

Una variedad de causas están asociadas con insuficiencia hepática.

Causas asociadas con insuficiencia hepática aguda

La insuficiencia hepática aguda, también conocida como insuficiencia hepática fulminante, puede ocurrir incluso si no tiene una enfermedad hepática preexistente.

Según la Clínica Mayo , la causa más común de insuficiencia hepática aguda en los Estados Unidos es la sobredosis de acetaminofén (Tylenol) . El acetaminofén es un medicamento de venta libre (OTC). Debe seguir la dosis recomendada en la etiqueta. Consulte a su médico de inmediato si cree que puede haber sufrido una sobredosis.

La insuficiencia hepática aguda también puede ser causada por:

  • ciertos medicamentos recetados
  • algunos suplementos herbales
  • infecciones virales, como hepatitis, que incluyen hepatitis A , B y C
  • toxinas
  • ciertas enfermedades autoinmunes

La insuficiencia hepática aguda puede ser genética, transmitida por un gen anormal de uno o ambos padres. Si tiene una enfermedad genética del hígado, es más susceptible a la insuficiencia hepática.

Causas asociadas con insuficiencia hepática crónica

La insuficiencia hepática crónica suele ser el resultado de cirrosis o enfermedad hepática relacionada con el alcohol (ARLD) . La American Liver Foundation afirma que el alcoholismo es la causa más común de cirrosis en los Estados Unidos.

Por lo general, su hígado descompone el alcohol que consume. Pero si bebe demasiado, su hígado no puede descomponer el alcohol lo suficientemente rápido. Además, los químicos tóxicos en el alcohol pueden desencadenar inflamación en el hígado y hacer que este se hinche . Con el tiempo, este daño puede provocar cirrosis.

Si tiene hepatitis C, tiene un mayor riesgo de desarrollar insuficiencia hepática crónica o cirrosis. El virus de la hepatitis C se propaga a través de la sangre. Si la sangre de una persona con la infección ingresa a su cuerpo, puede atraparla. Compartir agujas y usar agujas sucias para tatuajes o piercings puede transmitir la hepatitis C.

Según la American Liver Foundation, alrededor del 25 por ciento de las personas en los Estados Unidos con hepatitis C crónica desarrollan cirrosis. Es la segunda causa principal de cirrosis en el país.

Causas desconocidas

También es posible desarrollar insuficiencia hepática sin una causa identificable.

Síntomas de insuficiencia hepática.

Los síntomas de insuficiencia hepática pueden incluir:

  • náusea
  • pérdida de apetito
  • · Fatiga
  • Diarrea
  • ictericia , un color amarillento de la piel y los ojos
  • pérdida de peso
  • moretones o sangrado fácilmente
  • Comezón
  • edema o acumulación de líquido en las piernas
  • ascitis o acumulación de líquido en el abdomen

Estos síntomas también pueden atribuirse a otros problemas o trastornos, que pueden dificultar el diagnóstico de insuficiencia hepática. Algunas personas no muestran ningún síntoma hasta que su insuficiencia hepática ha progresado a una etapa fatal. Es posible que esté desorientado , somnoliento o incluso que entre en coma cuando llegue a esta etapa.

Si tiene una enfermedad hepática relacionada con el alcohol (ARLD), puede desarrollar ictericia. Las toxinas pueden acumularse en el cerebro y causar insomnio , falta de concentración e incluso disminución de la función mental. También puede experimentar un bazo agrandado , sangrado estomacal e insuficiencia renal . El cáncer de hígado también puede desarrollarse.

Diagnóstico de insuficiencia hepática

Si tiene síntomas, busque ayuda de su médico. Asegúrese de informarles si tiene antecedentes de abuso de alcohol , anomalías genéticas u otras afecciones médicas. Hay varias pruebas de detección de sangre que se pueden hacer para detectar cualquier anomalía en la sangre, incluidas las anormalidades que pueden implicar insuficiencia hepática.

Si experimenta intoxicación por drogas, como el acetaminofén, su médico puede recetarle medicamentos para revertir los efectos. Su médico también puede recetarle medicamentos para detener cualquier sangrado interno .

Una biopsia es una prueba común que se usa para determinar el daño hepático. Durante una biopsia de hígado, se extrae una pequeña parte de su hígado y se examina en un laboratorio. Algunos daños hepáticos pueden revertirse si se detectan temprano. El hígado dañado puede repararse solo o la medicación puede ayudar al proceso de reparación.

Usted tiene un mayor riesgo de enfermedad del hígado graso si tiene sobrepeso o si tiene una dieta rica en grasas . Hacer un cambio de estilo de vida a una dieta más saludable puede ayudar. Si tiene daño hepático y bebe alcohol, también es importante eliminar el alcohol de su dieta. Aprenda más sobre la dieta del hígado graso .

Tratamiento de la insuficiencia hepática.

El tratamiento depende de la etapa de la enfermedad.

Su médico puede recetarle medicamentos. Si solo una parte de su hígado está dañada, se puede recomendar una cirugía para extraer la parte dañada. Un médico también puede tomar pruebas de imágenes de su hígado para detectar daños.

Si un hígado sano está dañado, puede volver a crecer.

Si el daño es demasiado severo, que a veces puede ser el caso de insuficiencia hepática aguda de acción rápida, puede ser necesario un trasplante de hígado .

Prevención de insuficiencia hepática

Una de las formas más fáciles de prevenir la insuficiencia hepática es moderar su consumo de alcohol. La Clínica Mayo recomienda que las mujeres sanas limiten su consumo de alcohol a una bebida por día. Los hombres sanos mayores de 65 años también deberían limitar su consumo de alcohol a una bebida al día. Los hombres menores de 65 años no deben consumir más de dos bebidas por día.

Otras medidas preventivas incluyen:

  • practicando sexo seguro
  • no participar en el uso de drogas o compartir agujas
  • Vacunarse contra la hepatitis A y B
  • protegiendo su piel de químicos tóxicos
  • usando latas de aerosol en áreas ventiladas para que no inhale los humos

Debe consultar a su médico si tiene alguno de los síntomas mencionados. Es posible que no tenga insuficiencia hepática, pero si la tiene, la detección temprana es importante. La insuficiencia hepática puede ser un asesino silencioso porque es posible que no experimente síntomas hasta que sea demasiado tarde. Con el tratamiento adecuado, puede controlar la enfermedad hepática y llevar una vida normal.

7 fuentes

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  • Cirrosis. (Dakota del Norte).
    liverfoundation.org/for-patients/about-the-liver/diseases-of-the-liver/cirrhosis
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    emoryhealthcare.org/liver-disease/cirrhosis.html
  • Hepatitis C. (nd).
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  • Insuficiencia hepática (Dakota del Norte).
    emoryhealthcare.org/liver-disease/liver-failure.html
  • Personal de la Clínica Mayo. (2017) Insuficiencia hepática aguda: síntomas.
    mayoclinic.org/diseases-conditions/acute-liver-failure/symptoms-causes/syc-20352863
  • Personal de la Clínica Mayo. (2018) Cirrosis.
    mayoclinic.org/diseases-conditions/cirrhosis/symptoms-causes/syc-20351487
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