Lo que debe saber sobre la gripe h2N2

Es posible que haya escuchado el término h2N2 en las noticias o lo haya leído en línea. Pero es probable que no sepa mucho sobre qué es y cómo es diferente de otros tipos de gripe. Cualquiera que haya estado en 2009 probablemente esté familiarizado con el H1N1 , la cepa de la gripe que causó nuestra última pandemia y enfermó a millones de personas en todo el mundo. Pero h2N2 es un poco diferente.

Visión general

La gripe h2N2 es un subtipo de influenza A. Aunque son múltiples tipos de influenza , solo la influenza A se divide en subtipos. Estos subtipos en realidad se desglosan aún más, ya que son identificados por la Organización Mundial de la Salud (OMS) en base a:

  • Anfitrión de origen (tipo de animal en el que se identificó el virus por primera vez: cerdos, aves, etc., para el origen humano, no se incluye ningún huésped)
  • Origen geográfico (ubicación / ciudad en la que se aisló el virus por primera vez)
  • Número de tensión
  • Año de aislamiento

Cada año hay variantes de influenza que causan enfermedades durante la temporada de gripe. El virus muta, lo que hace difícil predecir cuál enfermará a las personas cada año o incluso qué tan grave será la temporada.

Cuando los funcionarios de la OMS eligen las cepas de influenza para incluir en la vacuna anual contra la gripe, eligen dos cepas de influenza A (una variante de H1N1 y una variante de h2N2) y una o dos cepas de influenza B. La mayoría de las vacunas contra la gripe contienen tres cepas de influenza pero la vacuna cuadrivalente y la vacuna en aerosol nasal, Flu Mist , contienen cuatro (dos cepas de influenza B en lugar de una). Estas cepas se eligen más de 6 meses antes de que comience la temporada de gripe porque lleva mucho tiempo fabricar y preparar esas vacunas para su distribución.

Epidemias de gripe h2N2

Aunque los síntomas de la gripe son típicamente similares sin importar la cepa de la gripe, la historia ha demostrado que las temporadas en las que la gripe A h2N2 es la cepa dominante han sido más graves. De 2003 a 2013, las tres temporadas de gripe que estuvieron dominadas por cepas de gripe h2N2 tuvieron las tasas de mortalidad más altas, causando más muertes en promedio que otros años (excluyendo la gripe pandémica H1N1 2009 ).

Al comienzo de la temporada de gripe 2014-2015, una versión mutada del h2N2 causó la mayoría de la gripe en los Estados Unidos. El virus mutado era diferente de la cepa de influenza A h2N2 que se incluyó en la vacuna de esa temporada. Desafortunadamente, eso significa que la vacuna no proporcionó tanta protección contra la gripe como lo hubiera hecho de otra manera. Sin embargo, eso no significa que no funcionó en absoluto.

Cómo funcionan las vacunas contra la gripe

Síntomas

No importa qué cepa de influenza esté circulando cada año, debe saber qué esperar de la gripe. Ya sea que sea causado por la influenza A h2N2 u otra cepa, los síntomas típicos de la gripe incluyen los siguientes.

  • Dolor de cuerpo
  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Dolor de garganta
  • Tos
  • Agotamiento
  • Congestión menor
  • Vómitos y diarrea: poco frecuentes, ocurren con mayor frecuencia en niños

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Diagnostico y tratamiento

Solo su proveedor de atención médica puede diagnosticarle la gripe . El diagnóstico se realiza en función de los síntomas que está experimentando, un examen físico y, a veces, una prueba rápida de gripe que se realiza con un hisopo nasal o de garganta.

Si su proveedor de atención médica determina que tiene gripe, el tratamiento puede variar según su edad, su estado general de salud y el tiempo que estuvo enfermo.

Es posible que le receten un medicamento antiviral (como Tamiflu o Relenza) que puede ayudar a acortar la gravedad de sus síntomas o la duración de su enfermedad. Sin embargo, estos medicamentos son más efectivos si se toman dentro de las primeras 48 horas del inicio de los síntomas, por lo que si ha estado enfermo por más tiempo, su proveedor puede decidir que tomarlos realmente no lo beneficiará. También es posible que le digan que no necesita un medicamento antiviral si no tiene un alto riesgo de complicaciones de la gripe .

Incluso sin medicamentos antivirales, hay cosas que puede hacer para sentirse mejor. Tomar medicamentos de venta libre para aliviar sus síntomas, descansar mucho y beber muchos líquidos son cosas importantes que puede hacer para darle a su cuerpo la oportunidad de recuperarse. Tomar antibióticos no ayudará a menos que tenga una infección bacteriana secundaria porque los antibióticos no matan los virus.

Tratamiento y autocuidado cuando tiene gripe

Consejos

La influenza es un virus difícil. Cambia con tanta frecuencia que es difícil de identificar y tratar y aún más difícil desarrollar una vacuna meses antes de la temporada de gripe. El h2N2 es un subtipo del virus de la influenza que a menudo causa una enfermedad importante. Cuando es la cepa dominante que causa la enfermedad durante un año determinado, esas temporadas de gripe son a menudo más severas. Es importante tomar medidas para protegerse a sí mismo y a su familia de la gripe cada año, sin importar qué cepa esté enfermando a las personas.

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