Lo que debe saber sobre la enfermedad cerebrovascular

La enfermedad cerebrovascular es una enfermedad de los vasos sanguíneos en el cerebro, especialmente las arterias, y es uno de los principales factores de riesgo de accidente cerebrovascular .

Las arterias en el cerebro suministran sangre que suministra nutrientes vitales y oxígeno al tejido cerebral. Los vasos sanguíneos en el cerebro son susceptibles al daño causado por una serie de factores, que incluyen:

  • Hipertensión o presión arterial alta intermitente
  • Colesterol alto
  • Diabetes
  • Enfermedad hereditaria de los vasos sanguíneos
  • De fumar

Cómo se desarrolla la enfermedad cerebrovascular

Las afecciones médicas que se enumeran anteriormente causan inflamación recurrente y lesiones en el revestimiento interno de los vasos sanguíneos. La enfermedad cerebrovascular se desarrolla con el tiempo a través de este daño gradual.

La lesión del revestimiento interno de los vasos sanguíneos hace que se vuelvan estrechos, rígidos y, a veces, de forma irregular. A menudo, se describe que los vasos sanguíneos poco saludables tienen aterosclerosis, un endurecimiento del revestimiento interno, generalmente asociado con la acumulación de colesterol.

Cómo causa un derrame cerebral

Cuando los vasos sanguíneos desarrollan enfermedad cerebrovascular, se vuelven propensos a los coágulos sanguíneos. Un coágulo de sangre puede comenzar a formarse dentro de una arteria cuando la arteria es estrecha o desfigurada en el interior.

Cuando un coágulo de sangre crece dentro de un vaso sanguíneo se llama trombo. Un trombo que se desplaza y viaja a través del circuito de los vasos sanguíneos a otra ubicación en el cuerpo se llama émbolo. Un trombo o una embolia pueden atascarse en los vasos sanguíneos estrechos del cerebro, particularmente aquellos que han sido dañados por una enfermedad cerebrovascular, causando una interrupción del suministro de sangre, llamada isquemia .

Las irregularidades y anormalidades debidas a la enfermedad cerebrovascular también hacen que los vasos sanguíneos sean más propensos a romperse, lo que aumenta el riesgo de hemorragia, que es el sangrado . Cuando ocurre una hemorragia, tanto el daño del tejido cerebral por sangrado como el daño del tejido cerebral por isquemia ocurren simultáneamente.

Un desencadenante puede causar que la enfermedad cerebrovascular a largo plazo provoque un derrame cerebral repentino. Un trombo causado por un coágulo de sangre que viaja desde el corazón o las arterias carótidas al cerebro es un desencadenante común. El desencadenante puede ser hipertensión extrema repentina. Otro desencadenante que puede causar que la enfermedad cerebrovascular produzca un derrame cerebral repentino incluye espasmo de los vasos sanguíneos, a menudo debido a medicamentos, medicamentos o cambios repentinos en la presión arterial.

Cuando se desarrolla la enfermedad cerebrovascular, a menudo también hay enfermedad cardiovascular y enfermedad vascular presente en todo el cuerpo y también. Las causas de la enfermedad cerebrovascular son similares a las causas de las enfermedades de otros vasos sanguíneos. Algunas personas son más propensas a la enfermedad vascular en algunos vasos sanguíneos que otros vasos sanguíneos.

Hay algunas condiciones genéticas que causan enfermedad cerebrovascular fuera de proporción a la enfermedad vascular en otras partes del cuerpo.

Consecuencias

La presencia de enfermedad cerebrovascular extensa puede causar pequeños accidentes cerebrovasculares silenciosos con el tiempo. Debido a que el cerebro a menudo tiene la capacidad de compensar algunas lesiones, muchas personas sufren derrames cerebrales pequeños y no experimentan síntomas porque las áreas normales del cerebro compensan haciendo un doble trabajo.

Conexión entre la enfermedad cerebrovascular y la demencia

La enfermedad cerebrovascular puede contribuir a los síntomas de demencia. Algunas personas con enfermedad cerebrovascular extensa no presentan los síntomas estereotípicos típicamente asociados con derrames cerebrales, como debilidad, dificultad para hablar o pérdida de visión, sino que tienen demencia. Esto es causado por la dificultad del cerebro para integrar pensamientos y recuerdos como resultado del daño acumulativo causado por muchos accidentes cerebrovasculares pequeños a lo largo del tiempo.

Cómo saber si lo tienes

A menudo, las personas que han tenido muchos accidentes cerebrovasculares silenciosos debido a una enfermedad cerebrovascular se sorprenden cuando se les dice que su resonancia magnética cerebral o tomografía computarizada cerebral muestra evidencia de accidentes cerebrovasculares anteriores. En estas situaciones, los informes oficiales de imágenes cerebrales describen ‘enfermedad de los vasos pequeños ‘ , ‘accidentes cerebrovasculares lacunares’ o ‘enfermedad de la sustancia blanca’. Este hallazgo incidental sugiere que ha habido áreas silenciosas de infarto que no causaron síntomas evidentes.

Con el tiempo, si ocurren varios pequeños golpes silenciosos, se puede alcanzar un umbral crítico. En este punto, los síntomas pueden aparecer de repente si la capacidad compensatoria del cerebro se ve abrumada.

Por lo general, no existe una prueba de detección de rutina para la enfermedad cerebrovascular, aunque a veces se puede detectar en estudios de imágenes cerebrales . La ausencia de enfermedad cerebrovascular obvia en una tomografía computarizada o resonancia magnética del cerebro no significa que no esté presente.

Consejos

La idea de enfermedad cerebrovascular puede ser algo alarmante, pero no debería serlo. Si le han diagnosticado una enfermedad cerebrovascular, existen formas efectivas de evitar que empeore.

Controlar los factores de riesgo que causan el desarrollo de la enfermedad cerebrovascular es la mejor manera de revertirlo y evitar que empeore. La mayoría de las enfermedades cerebrovasculares pueden mejorarse al menos parcialmente al reducir el colesterol, controlar la presión arterial y la diabetes y dejar de fumar. Esto puede requerir medicamentos recetados o cambios en el estilo de vida, como el ejercicio y una alimentación saludable, pero el beneficio de prevenir un derrame cerebral bien lo vale.

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