Lo que debe saber sobre la artritis reumatoide (AR) y el tabaquismo

¿Qué es la AR?

La artritis reumatoide (AR) es una enfermedad autoinmune en la cual el sistema inmune del cuerpo ataca por error las articulaciones. Puede ser una enfermedad dolorosa y debilitante.

Se ha descubierto mucho sobre la AR, pero la causa exacta sigue siendo un misterio. Los estudios han demostrado que los factores ambientales juegan un papel en quién desarrolla la AR y que fumar es un gran factor de riesgo .

La AR afecta a aproximadamente 1.5 millones de personas en los Estados Unidos. La enfermedad es más frecuente entre mujeres que hombres. De hecho, casi tres veces más mujeres tienen la enfermedad que los hombres.

Si tiene AR, su sistema inmunitario ataca el revestimiento que rodea sus articulaciones. Esto hace que las células del tejido sinovial, o el tejido blando que recubre el interior de las articulaciones, se dividan y engrosen. Este engrosamiento del tejido sinovial puede provocar dolor e hinchazón alrededor del área de la articulación.

La AR puede afectar casi cualquier articulación de su cuerpo, incluyendo:

  • pies
  • manos
  • muñecas
  • codos
  • rodillas
  • tobillos

Por lo general, afecta articulaciones similares en ambos lados del cuerpo. RA afecta más comúnmente las articulaciones de los nudillos.

¿Cuáles son los síntomas de la AR?

Si tiene AR, el calor y la hinchazón en sus articulaciones son comunes, pero estos síntomas pueden pasar desapercibidos. También es probable que comience a experimentar ternura y dolor. Puede sentirse rígido por la mañana durante más de 30 minutos, o puede sufrir dolor e inflamación en las articulaciones durante varias semanas.

Por lo general, se ve afectada más de una articulación. La AR comúnmente afecta las articulaciones más pequeñas, como las presentes en las manos y los pies.

Además de las articulaciones, la AR también puede tener efectos adversos en otras partes de su cuerpo. Otros síntomas comunes de la AR incluyen:

  • pérdida de apetito
  • fatiga extrema
  • sequedad , sensibilidad extrema o dolor en los ojos
  • nódulos de piel
  • vasos sanguíneos inflamados

Actualmente, no existe cura para la AR. Se pueden usar medicamentos para tratar la enfermedad, pero los casos graves pueden provocar la pérdida de movilidad o el desarrollo de deformidades articulares.

¿Qué causa la AR?

La causa exacta de la AR sigue siendo un misterio. Sus genes y hormonas pueden desempeñar un papel en el desarrollo de la AR. Las bacterias, los virus y otros agentes infecciosos potenciales también podrían desempeñar un papel en la enfermedad.

Factores ambientales, como la contaminación del aire o los insecticidas, también pueden contribuir a la AR. Fumar también es un factor ambiental.

¿Cuál es la conexión entre fumar y la AR?

Se desconoce el papel exacto que desempeña fumar en el desarrollo de la AR.

Un estudio publicado en Arthritis Research and Therapy descubrió que incluso fumar poco está relacionado con un riesgo elevado de AR. También demostró que fumar diariamente podría más que duplicar el riesgo de una mujer de desarrollar AR. La probabilidad de desarrollar AR disminuyó después de dejar de fumar, y el riesgo general continuó disminuyendo con el tiempo.

El riesgo general de los participantes disminuyó en un tercio 15 años después de dejar de fumar. Sin embargo, el riesgo de AR aún era mucho mayor en los ex fumadores 15 años después de dejar de fumar que en aquellos que nunca fumaron.

Los investigadores piensan que fumar estimula el funcionamiento inmune defectuoso si ya tiene ciertos factores genéticos que lo hacen más propenso a desarrollar AR.

Fumar también puede interferir con la efectividad de sus medicamentos para la AR u otros tratamientos. Fumar puede dificultar la incorporación de un programa de ejercicios en su plan de tratamiento. Si necesita cirugía, fumar puede aumentar las posibilidades de complicaciones. Puede afectar la anestesia y el metabolismo de los medicamentos, así como su frecuencia cardíaca, respiración y presión arterial. Los no fumadores también parecen mejorar después de la cirugía.

Es posible que no se dé cuenta de que fumar está empeorando su AR, por lo que es posible que no esté demasiado preocupado por tratar de dejar de fumar. Fumar puede ser un mecanismo relajante para usted. Puede ayudarlo a distraerse del dolor de la AR o simplemente a sentirse mejor.

¿Como puedo dejar de fumar?

Si es fumador y desea mejorar sus síntomas de AR o disminuir su probabilidad de desarrollar AR y otros problemas de salud, debe dejar de fumar.

El tabaco es adictivo, por lo que dejar de fumar puede ser difícil. Aquí hay algunos consejos que puede seguir para ayudarlo en su viaje:

  • Habla con tu doctor. Es posible que pueda dejar el pavo frío, pero muchos fumadores no pueden. Su médico puede hablar con usted sobre las diferentes opciones disponibles. Hay grupos focales relacionados con dejar de fumar. También hay medicamentos disponibles con y sin receta que pueden ayudarlo a dejar de fumar. Los grupos focales junto con el medicamento generalmente funcionan muy bien.
  • Decida qué tipo de plan para dejar de fumar desea seguir.
  • Elija el día en que planea dejar de fumar. Esto lo motivará a tomarse en serio el hecho de dejar de fumar y lo ayudará a alcanzar su objetivo.
  • Dígale a sus amigos y seres queridos que está tratando de dejar de fumar para que no le ofrezcan cigarrillos ni le dificulten hacerlo. Necesitarás su ayuda. Tentará fumar muchas veces, pero con el apoyo de sus amigos y familiares, puede dejar de fumar.
  • Encuentre otras actividades para distraerse de fumar. Por ejemplo, si normalmente fuma en el automóvil, mantenga el chicle con usted para masticar cuando sienta la necesidad de fumar. También puedes intentar escuchar un audiolibro para eliminar el aburrimiento.
  • Sepa qué esperar. Debido a que la nicotina es una droga, su cuerpo sufrirá abstinencia. Puede sentirse deprimido, inquieto, irritable, ansioso, frustrado o enojado. Es posible que no pueda dormir o que aumente de peso.
  • No te rindas si recaes. Puede tomar varios intentos antes de que pueda dejar el hábito.

panorama

La American Lung Association enumera el tabaquismo como la principal causa de muerte prevenible. El humo de segunda mano puede ser igual de peligroso, por lo que debe pensar en la seguridad de sus hijos, otros familiares y amigos.

Dejar de fumar ayudará con su AR. También mejorará enormemente su vida y puede permitirle reducir sus medicamentos para la AR. Hay ayuda por ahí. Su médico puede informarle sobre los programas cercanos para dejar de fumar y trabajar con usted para encontrar el mejor plan para usted.

Si su primer plan no funciona, pruebe una opción diferente. Puede recaer varias veces antes de finalmente dejar de fumar, pero está bien. Dejar de fumar es un proceso emocional. Asegúrate de tener mucho apoyo. Dejar de fumar mejorará tanto su AR como su salud general.

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