Lo que debe saber sobre el codo de la enfermera

El codo de una niñera es una lesión común en el codo que se observa en niños pequeños. La lesión causa una subluxación de uno de los huesos (el radio) en la articulación del codo. Subluxación significa que los huesos se han deslizado fuera de la posición correcta. La lesión en el codo de la niñera generalmente ocurre en niños de 5 años o menos.

Causas

El codo de una niñera se puede causar de muchas maneras, pero el mecanismo clásico es un tirón repentino del brazo de un niño pequeño. Por ejemplo, un adulto que trata de evitar que un niño se caiga puede jalarlo repentinamente de la mano. Si el brazo está en una determinada posición, la cabeza radial es susceptible a la subluxación. Esta lesión también puede ocurrir cuando un niño adulto o mayor balancea a un niño pequeño en el aire sostenido solo por sus brazos.

Síntomas

Los niños que sufren una subluxación de la cabeza radial tienen dolor repentino alrededor de la articulación del codo. Los niños a menudo sostienen su brazo flexionado y contra su cuerpo. Los síntomas comunes del codo de una enfermera incluyen:

  • Dolor repentino alrededor del codo
  • Incapacidad para doblar el codo
  • Hinchazón o decoloración alrededor del codo.

El diagnóstico del codo de una niñera se realiza mediante una radiografía que muestra la cabeza radial fuera de posición. Puede ser difícil hacer este diagnóstico ya que los huesos de los niños no están completamente formados, y ver la subluxación puede ser difícil. Se pueden obtener radiografías del codo no lesionado para comparar. Otras pruebas, como una ecografía, pueden ser útiles si el diagnóstico no está claro.

Su médico también considerará otros problemas que pueden causar síntomas similares, como fracturas de codo y luxaciones congénitas de la cabeza del radio.

Tratamiento

La cabeza radial subluxada generalmente puede ser colocada nuevamente por su médico. A veces, la sedación ligera se usa para la comodidad, pero a menudo esto no es necesario. Cuando la cabeza radial se reposiciona (llamada reducción ), su médico generalmente puede sentir que se ‘vuelve a colocar’ en su posición. Los niños generalmente sentirán una mejora inmediata en el dolor. La maniobra se realiza girando el antebrazo mientras se mantiene presionada la cabeza radial mientras se dobla el codo.

Si la lesión se trata rápidamente y si esta es la primera subluxación de la cabeza radial en el niño, generalmente no es necesaria la inmovilización. En algunos casos, se puede aplicar una férula durante aproximadamente una semana. Si se producen múltiples subluxaciones de la cabeza radial, se puede aplicar un yeso durante un período de tiempo para permitir que los ligamentos alrededor del codo sanen.

Prevención

Los padres deben ser conscientes de los límites del cuerpo de sus hijos; son resistentes, pero pueden lastimarse! Trate de no levantar a sus hijos por el extremo de un brazo: los tirones repentinos de la mano o la muñeca pueden causar una subluxación de la cabeza radial en niños pequeños.

Fuentes

  • «Nursemaid’s Elbow» American Academy of Orthopaedic Surgeons. February 2014.

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