Llevando las pruebas de fluidos corporales a la comodidad del hogar

Muchas pruebas médicas que se realizaban en el consultorio del médico ahora se pueden realizar en su hogar utilizando tecnología de consumo. Por ejemplo, los hombres ahora pueden evaluar la fertilidad usando una aplicación YO de «selfie» de esperma en el hogar , desarrollada por Medical Electronic Systems, con sede en Los Ángeles.

Medical Electronic Systems ha estado haciendo analizadores automáticos de semen por más de 20 años. YO está aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) y mide la motilidad de los espermatozoides (la cantidad de espermatozoides en movimiento en el semen). Cuenta con más del 97 por ciento de precisión y cuesta menos de $ 50, por lo que es una forma asequible y conveniente de evaluar la fertilidad masculina en menos de tres minutos. Todo lo que el usuario debe hacer es colocar su esperma en un portaobjetos (disponible en Medical Electronic Systems) y luego insertar el portaobjetos en el clip YO que se conecta con un teléfono inteligente. La aplicación de YO es compatible con Android e iOS. La aplicación analiza la muestra de esperma y también permite al usuario ver la muestra en la pantalla del teléfono como un video en tiempo real. Para aquellos que se preguntan sobre los aspectos prácticos de esta prueba, el fabricante explica que los espermatozoides no tocan el teléfono. También,

Muchas otras pruebas de fluidos corporales ahora están disponibles como versiones en el hogar también. La precisión de estas pruebas ahora es a menudo comparable a las pruebas de laboratorio convencionales. La sangre, la orina, las lágrimas, el sudor, la saliva y otros fluidos corporales tienen muchas pistas sobre su salud. Una gran cantidad de kits en el hogar para biofluidos se enfocan en la sangre y la orina. Sin embargo, los kits para muestras menos comunes ahora están llegando al mercado.

Cera del oído

Tome la cera del oído, por ejemplo. Una mezcla de secreciones de glándulas sudoríparas y materiales grasos, la cera del oído es un biofluido más difícil de analizar porque contiene ciertas moléculas que no son solubles en agua. Sin embargo, la cera del oído puede ser bastante útil para diagnosticar ciertas afecciones, como infecciones fúngicas, fibrosis quística y rinitis alérgica.

Solo olisquear la cera del oído puede ofrecerle a la nariz entrenada algunas ideas. Por ejemplo, hay un olor característico en pacientes con el trastorno metabólico conocido como enfermedad de orina de jarabe de arce (cetoacidosis de cadena ramificada). Algunos expertos especulan que los futuros kits de cera para el oído de autoevaluación también podrían incluir formas más sofisticadas de prueba, como buscar la presencia de compuestos orgánicos volátiles (COV), que pueden reflejar la condición metabólica de una persona.

Sudor

El sudor es otro fluido corporal que se puede controlar de forma pasiva y no invasiva. La deshidratación y el agotamiento físico se pueden detectar, por ejemplo, utilizando un sensor electrónico de sudor que mide el equilibrio de electrolitos. Con esta tecnología de salud, puede recibir una alerta antes de que ocurra un problema grave en el cuerpo.

Desarrollar un dispositivo portátil preciso que pueda detectar electroquímicamente el sudor ha resultado difícil. Wei Gao, profesor asistente de Ingeniería Médica en el Instituto de Tecnología de California, y sus colegas introdujeron un dispositivo de biomonitoreo innovador para el sudor que está habilitado para Bluetooth y que contiene un panel de sensores para sodio, potasio, lactato, glucosa y temperatura de la piel. Su invención fue uno de los primeros intentos de usar múltiples sensores para monitorear el sudor de forma continua con un dispositivo que tiene capacidades Bluetooth. Gao y su equipo esperan que pronto esta tecnología basada en el sudor mida también otros parámetros de salud, como los niveles activos de medicamentos.

Sangre

Aunque conveniente, las mediciones de sudor no siempre son tan precisas como los análisis de sangre. Por lo tanto, las pruebas a base de sangre son aún más populares. Una pequeña gota de nuestra sangre puede proporcionar una amplia gama de datos sobre nuestros parámetros de salud. Actualmente, también es uno de los mejores modos para probar condiciones graves. Por ejemplo, desde 2012, la FDA ha aprobado las pruebas de VIH de venta libre que utilizan una pequeña cantidad de sangre extraída por el usuario.

La mayoría de los expertos creen en la eficacia de las pruebas en el hogar, pero a veces hay un error del usuario. Un estudio francés que evaluó la capacidad de los usuarios para realizar una prueba de VIH en el hogar de forma independiente y sin capacitación previa encontró que más del 99 por ciento de los participantes administraron la prueba correctamente. Utilizaron agujas de lanceta para obtener gotas de sangre y leer sus resultados con precisión.

Sin embargo, un estudio similar de autoevaluaciones del VIH en África realizado por Roger Peck, quien trabaja como científico investigador para una organización sin fines de lucro PATH que apoya la innovación en salud, mostró que casi el 25 por ciento de los usuarios no interpretaron la prueba correctamente. Su hallazgo demuestra algunas de las limitaciones potenciales de las pruebas de fluidos corporales en el hogar realizadas sin orientación profesional. Sin embargo, este tipo particular de tecnología de salud hace que las pruebas sean más confidenciales para las personas que de otra manera no lo harían.

Orina

Las pruebas de orina hechas por usted mismo, que brindan información sobre glucosa, sangre, proteínas y productos químicos en la orina, también se están volviendo más precisas. En 2016, los científicos de la Universidad de Stanford introdujeron un nuevo software que puede ayudar a eliminar algunos de los errores del análisis de orina con tira reactiva en el hogar. Los errores comunes incluyen entrega precisa de muestras, tiempo y rayos.

El equipo de investigación de Stanford, dirigido por la profesora asistente Audrey Bowden, ideó una solución que involucra una caja negra (eliminando el sesgo del rayo) y un sistema multicapa en el que se carga la muestra de orina. Su solución asegura que su muestra se distribuya uniformemente una vez insertada en la caja de prueba. Su muestra se examina colocando su teléfono inteligente sobre la caja y usando la cámara del teléfono para capturar la muestra. El software diseñado a medida analiza la muestra y le proporciona los resultados. La evaluación inicial mostró que esta prueba en el hogar es tan precisa como una prueba de orina realizada en el consultorio de su médico.

Heces

Ahora sabemos que nuestra flora intestinal también es una fuente de información invaluable sobre nuestra salud. Los expertos en esta área argumentan que nuestro microbioma es mucho más específico para nosotros que nuestro ADN. Solo del 10 al 20 por ciento de nuestros microbios intestinales se comparten con otros (en comparación con el 99.9 por ciento de nuestro ADN). Por lo tanto, el análisis de nuestras heces puede proporcionar información importante sobre nuestras características de salud individuales.

Nuestro microbioma parece cambiar cuando nos enfermamos, así como cuando contraemos ciertas enfermedades (por ejemplo, diabetes, depresión y obesidad). Los científicos están comenzando a desarrollar herramientas asequibles para mapear nuestro microbioma y algunos kits para el hogar están disponibles comercialmente. Sin embargo, para obtener sus resultados, aún debe enviar su muestra a un laboratorio acreditado.

Fundada en 2012 por investigadores de Stanford, Oxford y UCSF, uBiome está llevando la ciencia de la genómica microbiana a su hogar. La compañía ofrece una prueba de detección de microbioma que incluye un kit de recolección simple que usa para limpiar el papel higiénico. Después de analizar la muestra, se le proporciona un informe detallado sobre sus microorganismos intestinales, infecciones específicas y condiciones intestinales. Map My Gut es otra prueba que puede identificar microbios que viven en su tracto gastrointestinal. Aunque la secuenciación de microbiomas aún depende de un laboratorio establecido para el análisis y la interpretación, puede convertirse en un científico ciudadano cuando use estas herramientas para aprender sobre sus bacterias intestinales.

5 en 1

Los innovadores en salud están tratando de hacer que este tipo de evaluaciones digitales de salud sean más integrales. Take the Cue , que es un lector de unidad de base pequeña diseñado para usar cartuchos únicos para evaluar diferentes indicadores biométricos. Para usar Cue, debe recolectar ciertos fluidos corporales, colocar la muestra en un cartucho de microfluidos codificado por color y enchufarlo en el lector de base Cue. El uso de cartuchos específicos Cue puede brindarle información sobre inflamación, fertilidad y vitamina D. También mide la testosterona (de una gota de saliva) y la gripe (de un hisopo de su fosa nasal).

La aplicación de teléfono inteligente de Cue le permite visualizar sus tendencias de salud y recibir alertas inteligentes de salud y recordatorios relacionados con su dieta y actividad. La retroalimentación procesable es una característica especial de Cue. Por ejemplo, cuando los marcadores de inflamación (PCR) están elevados, el programa le aconseja sobre los alimentos antiinflamatorios que debe incluir en sus comidas diarias.

Problemas de salud de la mujer

Las mujeres que amamantan generalmente se abstienen de beber. Sin embargo, hay ocasiones en que se consume alcohol. Dado que el alcohol puede afectar negativamente a los bebés, las madres a menudo se encuentran en una situación conflictiva, ya sea para alimentar a sus hijos o no después de consumir las libaciones. UpSpring Baby desarrolló MilkScreen, una prueba simple en el hogar que detecta el alcohol en la leche materna, para ayudar a tomar la decisión de usar la leche después de consumir alcohol. El dispositivo recibió críticas mixtas de los consumidores y los resultados de un estudio sobre el producto no están disponibles, lo que sugiere que el estudio fue inadecuado de alguna manera.

La tecnología de salud en el hogar con respecto a la salud reproductiva de las mujeres podría ser la mejor establecida en este género. OvaCue (fabricado por Zetek, Inc.) es un monitor electrónico para el hogar que analiza la saliva y el moco vaginal para detectar la hormona estrógeno. La sonda vaginal detecta cuándo el cuerpo de una mujer cambia de estrógeno a progesterona, un indicador de la ovulación. El dispositivo mide la resistencia eléctrica de los fluidos vaginales y también responde a la concentración de electrolitos disponibles. El monitor de fertilidad OvaCue identifica tendencias y alerta al usuario de los días del mes en los que se indica una alta fertilidad. Este tipo de herramientas digitales de salud puede ser particularmente útil para las mujeres con ciclos menstruales irregulares y síndrome de ovario poliquístico (SOP).

Los dispositivos en el hogar también se pueden usar para evaluar la menopausia. Estas pruebas generalmente usan una muestra de orina para verificar los niveles de la hormona estimulante del folículo (FSH). Muchos de estos productos han recibido la aprobación de la FDA. Uno de estos productos es el monitor de menopausia Estroven. Los resultados de este monitor pueden ayudar con la decisión de comenzar potencialmente con el tratamiento de la menopausia. Esta es una consideración importante, especialmente cuando se trata de controlar el riesgo de osteoporosis (una afección a menudo correlacionada con la menopausia). 

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