Lista de los medicamentos de venta libre (OTC) más vendidos

Los medicamentos de venta libre (OTC) son un gran negocio para la industria farmacéutica en los Estados Unidos, representando más de $ 35 mil millones en ingresos brutos en 2018. 1  A pesar de tener menores costos por unidad, los medicamentos OTC a menudo superan a los medicamentos recetados en condiciones de ventas anuales.

Los medicamentos de venta libre incluyen aquellos que puede comprar en la farmacia, tienda de abarrotes o estantería de conveniencia, así como los que le entrega un médico sin receta.

Los medicamentos de venta libre no incluyen suplementos dietéticos , como vitaminas, remedios herbales y «nutrientes», todos los cuales están poco regulados por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA).

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Regulaciones OTC

Los medicamentos de venta libre son aquellos que el FD considera seguros para usar sin la necesidad de supervisión médica. Esto no significa que las drogas no sean preocupantes o apropiadas para todos los grupos. La definición de un medicamento OTC a menudo está mal definida y es polémica, y los defensores piden alternativamente que se vendan algunos medicamentos sin receta y que otros se retiren de los estantes de las farmacias como inseguros para el uso OTC.

Esto se debe en parte a la forma en que los medicamentos OTC están regulados en los Estados Unidos. Si se introduce un nuevo medicamento con una molécula o mecanismo de acción único , la FDA requerirá que el fabricante presente una Solicitud de Nuevo Medicamento (NDA) antes de que pueda venderse interestatal. 2

Por otro lado, si el medicamento es simplemente una nueva marca de un medicamento de uso común o uno hecho con ingredientes de uso común, puede estar exento de una regulación NDA y se le permite ingresar al mercado bajo el «generalmente considerado como seguro y efectivo». (GRAS / E) clasificación. 2

Otros medicamentos están «protegidos» en virtud de las disposiciones de la Ley Federal de Alimentos, Medicamentos y Cosméticos, a pesar de que la FDA no reconoce formalmente ni aprueba su uso. El alquitrán de hulla , usado para tratar la psoriasis, es uno de esos ejemplos.

Medicamentos de venta libre

Cuando las clasificaciones de la FDA se vuelven confusas es cuando ciertos medicamentos de venta libre están sujetos a restricciones. Los ejemplos incluyen insulina humana (no análoga) , anticonceptivos de emergencia y pseudoefedrina .

Los productos OTC restringidos se conocen comúnmente como medicamentos de venta libre (BTC), una clasificación aprobada por primera vez por el Congreso de los Estados Unidos en 1984 cuando los reguladores decidieron permitir la venta de ibuprofeno sin receta. 3

Si bien no necesita una receta para comprar un medicamento BTC, deberá solicitarlo a un farmacéutico y, en algunos casos, registrarse e informar la venta a un regulador estatal.

Las razones de las restricciones son variadas. La restricción de la pseudoefedrina, por ejemplo, se impuso para reducir su conversión en metanfetamina cristalina de drogas callejeras . El anticonceptivo de emergencia de un solo paso del Plan B , por el contrario, se restringió porque los consumidores lo confundieron con la píldora abortiva .

Otras restricciones son mucho menos claras, en parte porque los estados individuales pueden imponer sus propias restricciones sobre cómo se vende un medicamento de venta libre aprobado por la FDA. Oregon, por ejemplo, aprobó leyes que requieren una receta para cualquier cantidad de pseudoefedrina, 4  mientras que otros estados han impuesto restricciones a la venta de jeringas, codeína y otros productos de venta libre.

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Medicamentos de venta libre más vendidos

Según la Asociación de Protección de la Salud del Consumidor sin fines de lucro con sede en Washington DC, las categorías de medicamentos OTC más vendidos en 2018 fueron: 1

ClasificaciónCategoría de drogaIngresos 2018 (en millones)
1Remedios respiratorios superiores$ 8,799
2Analgésicos orales$ 4,323
3Acidez$ 3,229
4 4Antitranspirantes$ 3,034
5 5Pasta dental$ 2,866
6 6Antisépticos orales y enjuagues.$ 1,461
7 7Laxantes$ 1,381
8Primeros auxilios$ 1,269
9 9Tratamiento labial / oral$ 1,189
10proteccion solar$ 1,183
11Cuidado de ojos$ 1,165
12Ayudas antitabaco$ 1,006
13Analgésicos tópicos$ 861
14Ayudas para dormir$ 410
15Cuidado de los pies$ 356
dieciséisMulti-síntomas gastrointestinales$ 283
17Antidiarreicos$ 275
18 añosPicazón femenino y tratamiento de levadura$ 253
19Alivio de las hemorroides$ 231
20Psoriasis y eccema.$ 225
21Tratamiento contra el acné$ 209
22Alivio de gas$ 183
23Tratamiento de piojos$ 136
24Crecimiento del cabello$ 117
25Cinetosis$ 105
26Jalea de petróleo$ 101
27Tiña inguinal$ 57
28Duchas de higiene femenina$ 45
29Enemas$ 41
30Gotas para el oído$ 41
Fuentes
  1. Asociación de productos para el cuidado de la salud del consumidor. Ventas OTC por categoría 2015-2018. Washington DC; 2019.

  2. Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos. Traer al mercado un medicamento de venta libre (OTC). Silver Spring, Maryland.

  3. Pray WS, Pray GE. Behind-the-Counter Products: A Third Class of Drugs. US Pharm. 2011;36(9):11-15.

  4. Hawkins S. Bill to allow easier access to cold, allergy medicines fails fourth year in a row. Statesman Journal; June 23, 2019.

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