Life Balms – vol. 6: Akwaeke Emezi sobre el proceso de creación de la obra

Buenas noticias: Life Balms, una serie basada en entrevistas sobre las cosas, las personas y las prácticas que nos mantienen bien y prosperan, ha vuelto.

Malas noticias: esta instalación que destaca al inimitable Akwaeke Emezi es la última. Para esta carrera, de todos modos. Pero no enterremos el lede.

Desde la publicación de » Freshwater » , un libro sobre la exploración de «la metafísica de la identidad y el ser», toda la vida de Emezi ha cambiado.

Eso es de esperar para cualquier autor por primera vez, pero especialmente uno que se describe a sí mismo como un no humano que vive en espacios liminales. De principio a fin, la novela autobiográfica se encuentra florecida en territorios desconocidos, al menos en la imaginación de los lectores en «el oeste», donde el libro fue lanzado inicialmente.

En la casa de Emezi en Nigeria, sin embargo, esta antigua realidad de Igbo está lejos de ser nueva. «Para algunas personas este libro es trabajo», dijo Emezi . Y ese trabajo, de escribir, de leer, de relacionarse incluso cuando una cosa es extranjera, es algo que ordena «agua dulce».

Si bien el camino desde la introducción de la novela en el mundo ha sido todo menos aburrido, «Agua dulce» es simplemente el comienzo. (Emezi ya ha vendido dos libros más con dos más en progreso, todos relatados a través de su feed personal de Twitter).

«[Más] importante + en términos de carne», tuiteó Emezi , «un autor queer + trans negro / africano / nigeriano escribiendo sobre realidades marginadas, sobre queer + trans ppl, y prosperar mientras hace este trabajo es significativo».

Lea nuestro chat a continuación para echar un vistazo al mundo y proceso de Emezi mientras se ajustan y recalibran para el éxito que sin duda está lejos de terminar.

Por ahora, no quiero decirte adiós, así que solo te diré buenas noches. Gracias por leer la serie. Ha sido real.


Amani Bin Shikhan: Me gusta comenzar haciendo una pregunta muy básica: ¿Cómo estás?

Akwaeke Emezi: ¡Estoy bien! Tuve mi último evento de libros para el año la semana pasada, así que estoy en modo de semi vacaciones, y ha sido un gran alivio recuperar el tiempo para mí y mis escritos.

AB: ¡ Ah, felicidades! Sé que has estado trabajando las 24 horas en la promoción de tu novela debut, «Freshwater», mientras que de alguna manera trabajas simultáneamente en proyectos futuros. ¿Cómo has vuelto a tener un poco más de tiempo? ¿Cómo te descomprimes de esa carrera inicial?

AE: Me acosté en mi sofá y vi Netflix durante dos días, ¡jaja! Y traté de ser amable conmigo mismo, como si no sintiera que debo volver a las revisiones y los otros proyectos, como si estuviera bien tomarse unos días libres.

AB: ¿Qué programas estás viendo?

AE: Actualmente estoy viendo «BoJack Horseman» y «Psych». Salto mucho muestra.

AB: ¿De qué otra manera eres gentil contigo mismo? A menudo tuiteas sobre cosas como #operationbeast que te tienen ejecutando, ejecutando, ejecutando. ¿Cómo equilibras los dos lados?

AE: Aprendí que ser amable conmigo mismo es parte de la productividad. Si me quemo, no haré el trabajo al ritmo o la calidad que quiero, así que descansar no es un lujo culpable, es una necesidad. Como, estar bien es la prioridad, porque el mejor trabajo viene después de eso, en lugar de empujar el trabajo primero y pensar: Oh, me pondré al día con mi bienestar más tarde. Eso es insostenible e ineficiente, para ser honesto.

AB: ¿La idea de que el descanso es un aspecto vital de tu régimen de trabajo siempre ha sido parte de ti? ¿O ha sido algo que has aprendido en el camino?

AE: Creo que lo aprendí por la fuerza, jaja. Estuve en la sala de emergencias este verano y he estado en fisioterapia la mayor parte del año por el daño que el estrés está causando en mi cuerpo.

AB: Maldición, lo siento. ¿Podría resumir brevemente cómo fue ese tiempo para usted, en el trabajo?

AE: Sí, claro. He estado en tres pequeños «tours»: cuando se lanzó el libro; Londres en junio para prelanzar la edición del Reino Unido; Alemania en septiembre para lanzar la edición alemana. Y cada vez que terminaba temprano porque me costaba mucho mantenerme con vida. Los eventos en sí son maravillosos, me encanta conectarme con la gente, pero hay un colapso que ocurre después y una soledad que es realmente peligrosa para mí.

Entonces, mi equipo y yo estamos averiguando qué alojamientos necesito en el futuro para hacer posible la gira. Parece que siempre necesitaré un amigo cercano conmigo. Existe este maravilloso ensayo de Rivers Solomon que me hizo pensar en el mito de que podemos hacerlo solos, cómo realmente necesitamos a otras personas para mantenernos con vida y entender cómo eso no es una «debilidad», para que podamos dejar de lado vergüenza y culpa de no poder hacerlo solo.

No tengo interés en ser resistente. Me interesa que las personas sean amables conmigo, asegurándome de obtener lo que necesito. Pero no vivimos en un mundo tierno.

AB: ¿Con qué frecuencia viajaste este año?

AE: ¿ Cada tramo fue tal vez una semana de viaje? Honestamente, no recuerdo bien … gran parte del año ha sido una neblina. Es como si tu vida cambiara a una velocidad vertiginosa y tienes que seguir cambiando para seguir el ritmo, y apenas tienes el aliento para procesar esos cambios por ti mismo, y mucho menos cómo todos los que te rodean también están reaccionando a esos cambios. Pierdes como una tonelada de personas.

AB: Desde afuera mirando hacia adentro, se sintió como si gran parte del año consistiera en que tuvieras que reafirmarte y reafirmarte a ti mismo también, en términos de cómo las personas te clasificarían como género y autor. ¿Es eso algo exacto que decir?

AE: Sí, se sintió como una gran lucha por no ser invisible, por la integridad del trabajo tener una oportunidad, no ser consumido por las historias y realidades de otras personas.

AB: ¿Qué estabas viendo, leyendo en ese momento?

AE: Siempre estoy leyendo ficción especulativa para llevarme a otros mundos para poder tomar un descanso de este. También paso mucho tiempo soñando con construir la vida que quiero, y conectar eso con las historias que quiero contar, porque escribir estos libros es mi lugar feliz, y es un regalo que me cuidan a cambio al darme realmente Me estabilidad financiera . Esa mierda te cambia la vida.

AB: Entonces escribes este libro, lo publicas, y la mayor parte de tu año lo consume. ¿Cómo logras salir de ese proceso?

AE: El libro en realidad no fue lo más exigente en este año. Definitivamente fue una parte enorme e intensa, pero al mismo tiempo, mi cuerpo estaba en crisis. Así que hay múltiples problemas de salud, vendimos mi tercer y cuarto libros, todo el estrés interpersonal, por lo que es como si hubiera una gran cantidad de cosas diferentes consumiendo al mismo tiempo.

Tuve que aprender a decirle a la gente lo mal que se estaba poniendo para que pudieran ayudar, porque no iba a salir sola. Por fuera, se ve todo brillante, porque sí, estás teniendo todo este éxito profesional.

AB: Me parece que esa es una de las cosas más difíciles: recordarle a la gente que el aspecto exterior no revela nada sobre la vida personal. Hablando personalmente, ha sido extremadamente discordante que uno de los años más difíciles de mi vida personal sea uno de los mejores años profesionalmente.

AE: ¡Uf, sí! ¡Hay tantas veces que quiero sacudir a la gente y gritarles en la cara que Instagram no es una representación precisa de nada! Es extraño volverse más y más visible, y más y más invisible al mismo tiempo.

AB: ¿Cómo consideras eso? ¿Cuáles son las negociaciones que ha hecho con esa experiencia?

AE: Creo que el mayor cambio fue que mis redes sociales son mucho menos personales desde que salió el libro. Tuve que filtrar de una manera que no tenía antes, para protegerme y crear una distancia necesaria entre ese yo público visible que aún soy yo, pero no el otro yo que ahora es más privado.

AB: Sí, entiéndelo totalmente. ¿Qué pasa con las redes sociales?

AE: Generalmente me he vuelto menos accesible. Sigo pensando que esa descripción de Beyoncé es hipervisible pero inaccesible, y me encanta. Para mí, la falta de accesibilidad tiene mucho que ver con la protección. Mi capacidad no ha aumentado con este éxito. En todo caso, me he vuelto mucho más frágil.

No tengo interés en ser resistente. Me interesa que las personas sean amables conmigo, asegurándome de obtener lo que necesito. Pero no vivimos en un mundo tierno.

El estrés es letal en este punto, por lo que me he ajustado para eso, porque otras personas a menudo no lo harán por ti a menos que lo exijas. Como, la mayoría de las consultas se realizan a través de mis agentes, conseguí un asistente, coloqué amortiguadores para protegerme.

No descubrí la parte ascendente hasta que Prince murió, y lo busqué y me di cuenta de que tenemos los mismos signos de sol / salida, lo que me hizo feliz.

AB: Estoy muy contento de que encuentres cierta estabilidad en el ritmo que se adapte a tus necesidades. Esta mierda es tan agotadora y a menudo se trata de todo menos del trabajo. En esos días excepcionalmente difíciles, ¿cuáles considerarías que son tus «bálsamos para la vida»? ¿Qué te trae tranquilidad y corazón en estos días?

AE: Uno de mis bálsamos es el diseño de interiores, jaja. Tan pronto como me pagaron parte del contrato de dos libros, rehice todo mi departamento en el transcurso de aproximadamente un mes, y ahora es como este pequeño refugio con detalles en oro y toneladas de plantas.

Soy realmente bueno para hacer que mis hogares se sientan como santuarios tranquilos, y funciona como una burbuja segura que puede recargar y centrarme.

Mi equilibrio ideal es estar en casa y trabajar tranquilamente en los múltiples libros que tengo en progreso. Eso es mucha paz allí mismo.

AB: Esto es energía. ¿Cuál es tu carta natal?

AE: Bien, entonces soy un sol Géminis, una luna Libra y un escorpión en ascenso. No descubrí la parte ascendente hasta que Prince murió, y lo busqué y me di cuenta de que tenemos los mismos signos de sol / salida, lo que me hizo feliz.

AB: Wow, dos leyendas. Háblame de tu mundo; cómo creas nuevas constelaciones para ti por completo. ¿Cómo te mantiene viva esa práctica cuando todo lo demás amenaza?

AE: Una de las cosas realmente íntimas de «Freshwater» es que muestra el mundo que siempre tuve en secreto en primer lugar. Casi muriendo de suicidio un par de veces realmente me llevó a casa para que no pueda sobrevivir en este mundo, por lo que permanecer en mi propio mundo es la única forma de sobrevivir a esta encarnación.

Estoy agradecido con “Freshwater”, porque escribirlo me abrió una puerta a esta realidad, y fue como, oh s *** esto es lo que es real, esto es lo que es verdad. Tengo que quedarme aquí para estar bien. No es de extrañar que siempre haya tenido problemas en ese otro mundo de carne.

También tengo mucha suerte de tener amigos no humanos que no están basados ​​en [un] mundo de la carne tampoco, así que no estoy solo y podemos compartir y conectarnos, y eso nos ayuda a todos a enfrentar la encarnación un poco mejor. Una de mis grandes esperanzas para «Freshwater» es que abre posibilidades para otros no humanos aislados y encarnados, posibilidades de que no estén solos, no locos, y que esos mundos propios sean totalmente válidos.

Bálsamos de la vida de Akwaeke

  • Leyendo. Actualmente la serie de cómics «Saga» escrita por Brian K. Vaughan e ilustrada por Fiona Staples. Mi mago me lo recomendó, y lo estoy saboreando tema por tema.
  • Diseño de interiores. Recientemente pasé un mes rehaciendo mi departamento en Brooklyn. Me encantan los proyectos así. Diseñar espacios es meditativo para mí; Puedo pasar horas planeándolo en mi cabeza. También me mantiene ocupado y fuera de las redes sociales en el buen sentido. Es un pasatiempo que tengo que mantener y para mí mismo, esta talla de santuarios privados.
  • Luz del sol. Estoy tratando de volver a una vida sin invierno. Lo hice un año cuando vivía en Trinidad. Redujo enormemente mi depresión, además mi piel se veía increíble.

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Amani Bin Shikhan es una escritora e investigadora de cultura con un enfoque en la música, el movimiento, la tradición y la memoria, especialmente cuando coinciden. Foto de Asmaà Bana .

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