Lidiando cuando su ser querido con demencia no lo reconoce

¿Te preocupa que tu ser querido con demencia haya olvidado quién eres? Tal vez ella no recuerda tu nombre, te has convertido en una cara familiar para ella o ya ni siquiera parece reconocerte.

Puede ser difícil observar el deterioro cognitivo en la demencia. Y cuando esa disminución parece afectar directamente su relación con su ser querido de esta manera, puede sentirse aún peor.

No es infrecuente en las etapas medias y posteriores de la enfermedad de Alzheimer que las personas pierdan la capacidad de recordar y reconocer a los demás. A veces, esta pérdida se limita a la incapacidad de recordar el nombre de la persona o la relación exacta. Una esposa puede llamar accidentalmente a su hijo por el nombre de su esposo, o pensar que un cuidador habitual es su hija. Un padre puede señalar la imagen de su hija con cariño, pero no poder decirte cómo se llama.

Otras veces, estos cambios están acompañados de ansiedad , agitación , paranoia , delirios y combatividad . Algunas personas han experimentado que sus seres queridos les gritan (al «extraño») que salgan de su casa, o les gritan y golpean cuando intentan abrazarlos porque ya no los reconocen.

¿Por qué pasó esto?

Hay varias posibilidades de por qué su ser querido ya no lo reconoce. Aquí hay algunos:

Pérdida de memoria: debido a que el Alzheimer daña el cerebro , la memoria disminuye. Dependiendo de dónde esté el daño en el cerebro, el reconocimiento facial y la capacidad de recordar nombres, eventos e información fundamental pueden verse afectados. Los cambios en el cerebro son la razón más común por la cual su ser querido no parece reconocerlo.

Paranoia y delirios: a veces, se produce un cambio psicológico en la demencia y se desarrollan paranoia o delirios. Estos pensamientos y sentimientos irracionales pueden hacer que la persona te tema y crea cosas falsas sobre ti, incluso si te reconocen.

Delirio: si este cambio en la capacidad de reconocerte es repentino, asegúrate de contactar a su médico, ya que es posible que esté experimentando una infección o una interacción de medicamentos que está causando el delirio.

Pérdida de la visión: ocasionalmente, una persona con demencia experimenta una disminución significativa de la visión y pasa desapercibida. Tal vez no haya llevado a su ser querido a un oftalmólogo durante unos años porque es un proceso difícil. Es posible que ella no pueda verte lo suficientemente bien como para reconocerte.

Consejos para afrontar

Reconozca la pérdida: al igual que con otros procesos de duelo , está bien, y a menudo es necesario, dejarse afligir por esta disminución en su ser querido. No tiene que ser estoico, incluso si ha leído qué esperar y sabe que se avecina el cambio.

Recuérdele: si siente que no recuerda su nombre o quién es usted, simplemente recuérdele una vez diciendo: «No nos hemos visto en mucho tiempo. Soy su sobrino Sam».

Dé crédito cuando sea necesario: recuerde que esto se debe al proceso de la enfermedad y no a la elección de su ser querido. Es la enfermedad de Alzheimer, demencia vascular , demencia con cuerpos de Lewy , u otros tipos de demencia que debe tomar el crédito / responsabilidad por la pérdida de la capacidad de su ser querido. Cuando él recuerde el nombre de tu hermana y no el tuyo, trata de no tomarlo personalmente, incluso si eso hiere tus sentimientos. Culpa a la enfermedad.

Responda suavemente: cuando su ser querido no lo recuerda, su objetivo es disminuir su ansiedad o sus preocupaciones, no aumentarlas señalando que ha estado casado con él durante 50 años y preguntándole por qué ya no lo ama. . En cambio, puedes intentar cambiar el tema o cantar una canción favorita con él.

Terapia de validación: si su esposa se refiere continuamente a usted como su padre, pídale que le cuente sobre su padre, qué echa de menos de él, qué aspecto tenía, qué hacía como trabajo y qué amaba de él. Dale la oportunidad de compartir sus recuerdos de él, en lugar de tratar de forzar el problema y hacer que te identifique y te recuerde.

Fotos y videos: muestre a su ser querido fotos antiguas de familiares y amigos para recordar juntos. Es probable que recuerde más de hace mucho tiempo y este ejercicio a veces puede llevarla a recordar artículos más recientes también.

Busque ayuda médica: si la incapacidad de su ser querido para reconocer o recordar a otros la hace sentir ansiosa y con frecuencia angustiada (NO usted), si su paranoia le afecta comer o dormir, o si le teme hasta el punto de volverse peligrosa para ella u otras personas a su alrededor, llame a su médico. Puede haber medicamentos apropiados u otros tratamientos que puedan abordar la causa de estos comportamientos y disminuir su angustia. Si bien un médico no podrá revertir su demencia, el tratamiento médico puede mejorar la calidad de vida de ambos.

Consejos

Algunas investigaciones han encontrado que los sentimientos positivos después de una visita con alguien que vive con demencia permanecen mucho más allá de su memoria de esa visita en particular. Recuerde que si la demencia hace que su ser querido no pueda reconocerlo, pasar tiempo con él puede ser beneficioso y alentador para ambos.

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