Lidiando con la leucemia linfoblástica aguda

Si bien la mayoría de las personas tienden a vincular la leucemia linfoblástica aguda (LLA) con el cáncer infantil (es el tipo de cáncer más común en los niños), los adultos también pueden desarrollar LLA.

Ya sea que usted, un ser querido o su hijo hayan sido diagnosticados con ALL (o estén recibiendo tratamiento para ALL), aquí hay cinco consejos para guiarlo en este momento difícil.

Al final, hacer frente a ALL es un viaje que requiere resistencia de la persona diagnosticada, así como un tremendo e incondicional apoyo de padres, familiares y otros seres queridos.

Consejo # 1: Obtenga conocimiento de TODOS

Si bien puede ser un desafío leer o discutir los detalles de un diagnóstico de ALL, muchas personas finalmente encuentran que el conocimiento les da algo de poder y control sobre su situación vulnerable.

Si usted (o su hijo o ser querido) ha sido diagnosticado con ALL, hay tres términos clave para aprender.

Médula ósea

La médula ósea es donde comienza TODO. La médula ósea es el tejido esponjoso dentro de ciertos huesos de su cuerpo que producen nuevas células sanguíneas:

  • Glóbulos blancos: estas células combaten las infecciones.
  • Glóbulos rojos: estas células transportan oxígeno a los tejidos del cuerpo y eliminan el dióxido de carbono.
  • Plaquetas: son pequeños fragmentos de células (no células en sí mismas) que ayudan a la sangre a coagularse.

Células de leucemia

Las células cancerosas (llamadas células de leucemia) de ALL surgen de glóbulos blancos inmaduros en la médula ósea. Estas células leucémicas no funcionan como los glóbulos blancos normales. En cambio, crecen rápida e incontrolablemente, desplazando a los glóbulos blancos, glóbulos rojos y plaquetas sanos. Finalmente, las células leucémicas se propagan al torrente sanguíneo, los ganglios linfáticos y los órganos dentro del cuerpo de una persona.

«Leucemia aguda

La leucemia linfoblástica «aguda» significa que las células leucémicas crecen agresivamente dentro de la médula ósea y entran al torrente sanguíneo rápidamente. Es por eso que ALL requiere tratamiento inmediatamente después del diagnóstico . La mayoría de los niños tienen un diagnóstico de leucemia aguda.

Por otro lado, las leucemias crónicas generalmente se agravan durante mucho tiempo antes de causar problemas, aunque pueden transformarse en una leucemia «aguda» en cualquier momento.

Consejo # 2: Comprenda sus síntomas

Así como aprender los conceptos básicos de cómo se desarrolla ALL mejora su comprensión, también es una buena idea comprender por qué ALL lo hace sentir de la manera que lo hace. En otras palabras, asegúrese de informarse sobre los síntomas de ALL.

Debido al desplazamiento de las células sanas en la médula ósea, las personas con ALL pueden desarrollar síntomas como:

  • Debilidad, palidez y fatiga (debido a un bajo número de glóbulos rojos )
  • Fiebre e infecciones (por un bajo número de glóbulos blancos)
  • Sangrado fácil (por un bajo número de plaquetas)

La leucemia que se ha propagado al torrente sanguíneo también puede causar inflamación de los ganglios linfáticos, así como dolor y problemas específicos de órganos (por ejemplo, dolor óseo o hinchazón en el abdomen). Además, las células leucémicas pueden ingresar al líquido que baña el cerebro y la médula espinal, lo que provoca dolores de cabeza, convulsiones u otros problemas neurológicos.

Consejo # 3: Haga preguntas sobre el tratamiento

La quimioterapia es la terapia fundamental para la ALL y, sin embargo, no es un tema fácil para muchas personas envolver sus cerebros. Las quimioterapias son medicamentos que se usan para matar las células cancerosas. En ALL, generalmente hay tres fases de quimioterapia:

  • Fase de inducción: la quimioterapia elimina las células leucémicas de la sangre.
  • Fase de consolidación: la quimioterapia elimina las células de leucemia restantes. Durante esta fase, algunas personas se someten a un trasplante de médula ósea (llamado trasplante de células madre).
  • Fase de mantenimiento: la quimioterapia se administra en dosis más bajas para evitar que regrese su ALL.

Asegúrese de hacer preguntas para que tenga claro qué esperar mientras usted (o su hijo) se someten a quimioterapia, como los efectos secundarios (por ejemplo, dolor, náuseas o pérdida de cabello) y cómo se manejarán. También haga preguntas difíciles, como qué sucede si la quimioterapia no funciona.

Además de la quimioterapia, existen otros tratamientos que una persona diagnosticada con ALL puede someterse a radiación, terapia farmacológica dirigida (si tiene un tipo específico de ALL) o un trasplante de células madre . Hable con su médico acerca de las expectativas de estos tratamientos y por qué pueden estar indicados.

Consejo # 4: Alcance a otros

Recibir un diagnóstico de ALL y someterse a un tratamiento intensivo es estresante y abrumador. Es por eso que es importante llegar a otros para obtener apoyo, ya sea un familiar, amigo, grupo de apoyo, asesor espiritual o consejero.

Incluso si no eres alguien que generalmente comparte sentimientos o se abre a preocupaciones personales, resolver tus temores, quejas y ansiedades puede ayudarte a sentirte mejor. De hecho, la investigación sugiere que el apoyo emocional y la ayuda en el manejo de la logística del tratamiento del cáncer tienden a disminuir los sentimientos de tristeza y ansiedad y a mejorar la calidad de vida.

Consejo # 5: Cuidado con los síntomas de depresión

Es normal sufrir un diagnóstico de ALL, pero si esta tristeza persiste durante mucho tiempo y / o afecta el funcionamiento diario, es posible que tenga depresión. Además de la tristeza o la desesperanza, otros síntomas de depresión incluyen:

  • Pérdida de interés en las actividades que antes disfrutaba.
  • Problemas para dormir (por ejemplo, levantarse muy temprano en la mañana)
  • Sentirse inusualmente lento (o inusualmente agitado o inquieto)
  • Dificultad para concentrarse
  • Sentirse culpable
  • Pensamientos de suicidio o muerte.

Otros síntomas de depresión como la pérdida de apetito, debilidad y fatiga pueden ser difíciles de eliminar de los síntomas de ALL y / o los efectos secundarios de tomar quimioterapia.

La buena noticia es que los psicólogos y / o trabajadores sociales en los equipos de atención de leucemia a menudo pueden proporcionar intervenciones para adultos y niños, como la reducción del estrés basada en la atención plena y la terapia cognitivo-conductual para reducir la ansiedad y la depresión.

Para los niños, las estrategias para abordar el afrontamiento saludable de los padres también pueden proporcionar consuelo y aliviar la ansiedad. Esto es especialmente crítico en los meses posteriores al tratamiento cuando los niveles de preocupación son altos debido a una serie de razones como:

  • Miedo a la recaída (TODO regresando)
  • Pérdida o reducción del apoyo médico y social.
  • Posible estrés postraumático de los meses anteriores de tratamiento.

Consejos

Ser diagnosticado y sometido a tratamiento para la ALL puede ser devastador, agotador y agotador, tanto física como emocionalmente. Pero con conocimiento, muchas preguntas y el apoyo de sus seres queridos, usted (o su hijo) pueden superar este momento difícil.

Lo más importante es ser amable con usted mismo, cuidar su cuerpo y alma, y ​​saber que está bien reflexionar y discutir temas delicados también, como sus deseos personales.

Al final, es importante recordar que su equipo de atención de leucemia está allí no solo para tratar su cáncer sino también para tratarlo como una persona hermosa y única.

Guía de discusión del doctor sobre leucemia

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