Lidiando con el VIH en el lugar de trabajo

Con los avances en el tratamiento y manejo del VIH , las personas ahora pueden tener vidas totalmente productivas, lo que incluye establecer objetivos a largo plazo tanto para usted como para su carrera profesional. Sin embargo, puede haber ocasiones en las que sienta que necesita tomarse un tiempo libre para una licencia médica o sienta que su salud puede estar afectando su productividad diaria.

¿Cómo podría afectar esto su trabajo y la confidencialidad que preferiría mantener? ¿Existen protecciones que le permitan mantener su posición en el trabajo y su buena salud y bienestar? Hay ciertos datos que toda persona que trabaja debe conocer y consejos que uno puede seguir para garantizar la mejor atención médica mientras trabaja.

Revelando su estado de VIH

Independientemente de si usted revela su estado de VIH a su empleador es totalmente suya. No tiene ninguna obligación legal de hacerlo. Y debido a que el VIH no se transmite por contacto casual , no tiene absolutamente ningún riesgo de infectar a sus compañeros de trabajo.

Dicho esto, sopese los pros y los contras al considerar la divulgación del lugar de trabajo. En algunos casos, puede ser beneficioso para usted. Si se siente seguro con las personas con las que está trabajando, la respuesta entre sus colegas bien podría ser «no es gran cosa».

Después de todo, la divulgación es a menudo el primer paso para normalizar la enfermedad, lo que le permite concentrarse en el panorama general, su vida y su futuro, en lugar de compartimentar el VIH en su propia pequeña caja. Alternativamente, puede sentir que no es asunto de nadie, o que la salud, en general, no es algo que uno deba discutir en el lugar de trabajo. Eso también está bien.

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Sin embargo, otros podrían decirle que tiene la obligación moral de informar a su empleador si tiene un trabajo en el que es posible exponerse a sangre o fluidos corporales. Tal vez sea porque usted es un cocinero que maneja alimentos, un asistente dental que se limpia los dientes o un técnico de laboratorio que extrae sangre. El simple hecho es que este tipo de creencias no solo están desactualizadas, sino que son ofensivas y reflejan miedo e ignorancia que perpetúan aún más el estigma y la discriminación del VIH .

La conclusión es que el riesgo de transmisión por estos medios es insignificante a cero, con pocos, si alguno, casos documentados de infección. Es similar a exigir que un taxista revele su epilepsia por temor a que se produzca un ataque mientras está en el asiento trasero. Es simplemente una tontería.

También es ilegal que un empleador solicite o incluso pregunte sobre su estado de VIH. Si esto sucede o siente que está siendo obligado a hacer la divulgación, comuníquese con un grupo de defensa local o un abogado especializado en discriminación en el lugar de trabajo. Su línea directa regional de VIH / SIDA puede proporcionarle referencias.

Derechos del empleado

Pero, una vez más, ¿qué sucede si se siente enfermo debido a una enfermedad asociada al VIH o tiene dificultades en el trabajo debido a una terapia prescrita o un efecto secundario del tratamiento? Si bien puede haber beneficios de divulgación, es más importante comprender primero sus derechos como empleado.

En septiembre de 1994, Sidney Abbott visitó las oficinas del Dr. Randon Bragdon, un dentista que ejerce en Maine. Esta visita de rutina eventualmente provocaría una controversia que terminaría ante los jueces de la Corte Suprema de los Estados Unidos.

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Según los documentos judiciales, el Dr. Bragdon se negó a llenar la cavidad de la Sra. Abbott después de que ella revelara que era VIH positiva. Después de cuatro años de debate a menudo contencioso, la Corte Suprema finalmente dictaminó que la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA) extendió las protecciones a las personas que viven con el VIH. Y como resultado, los empleadores ahora están legalmente obligados a hacer «ajustes razonables» para sus empleados, incluidos aquellos con VIH.

Según la ADA, los empleadores deben dejar tiempo fuera del trabajo para buscar atención médica. Además, los empleadores deben hacer ajustes razonables con respecto a la modificación del horario, permitir la reasignación a puestos vacantes que se adapten mejor a las limitaciones de la persona y deben comprar equipos que le permitan a la persona realizar mejor su trabajo.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que si solicita una acomodación bajo la ADA, es probable que se le solicite que proporcione documentación médica de su discapacidad. Hablando ética y legalmente, su médico no puede ocultar su estado de VIH si su discapacidad está directamente relacionada con el VIH.

Para obtener asesoramiento, comuníquese con el centro de servicio local de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades y obtenga más información sobre la ADA, tal como se aplica a las personas que viven con el VIH .

Cobertura de salud basada en el trabajo

Muchos empleados ahora pueden obtener cobertura de seguro a través de sus empleadores, particularmente ahora que las empresas con 15 empleados o más deben hacerlo bajo la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA) .

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Antes de aceptar cualquier trabajo, pregunte acerca de la cobertura de salud y solicite ver el manual de políticas grupales. Esto es especialmente cierto cuando se trata de la cobertura de medicamentos recetados. En algunos niveles de cobertura, el copago de ciertos medicamentos antirretrovirales puede ser exorbitante. En tales casos, puede negociar un seguro de nivel superior, pagar la diferencia por un seguro de nivel superior o encontrar formas de asistencia de copago a través del fabricante del medicamento.

Pero nuevamente, recuerde, no tiene que revelar su estado de VIH en ninguna circunstancia a menos que elija hacerlo por su cuenta. Los empleadores tienen prohibido hacer cualquier consulta sobre su estado o hacer preguntas relacionadas con la discapacidad según los términos de la ACA.

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