Lidiando con el VIH a través de la Religión y la Espiritualidad

Recibir la noticia de que tiene VIH puede ser un momento muy difícil para algunos, ya que los aspectos emocionales de la enfermedad tienen tanto peso como los físicos. Al final, el VIH afecta a todo el cuerpo (físico, emocional y espiritual) y, a menudo, obliga a un individuo a examinar quiénes son como persona y qué creen.

La religión y la espiritualidad son fundamentales para la vida de muchas personas y, cuando se enfrentan a una infección por VIH, pueden proporcionar a una persona recién infectada un medio para sobrellevar o aceptar su enfermedad.

Religión vs. Espiritualidad

La religión y la espiritualidad a veces se usan indistintamente, pero, en muchos casos, las personas separan una creencia espiritual de una creencia prescrita por la «religión organizada».

A algunas personas les gusta definir la «espiritualidad» como un medio para conectar el pasado con el presente, utilizando las creencias y los ideales morales de sus antepasados ​​para guiar las propias creencias personales. Esta escuela de pensamiento dicta que las acciones de hoy se basan en las lecciones aprendidas del pasado. De esta manera, la espiritualidad tiende a ser única para cada individuo.

Por el contrario, «religión» puede definirse en términos generales como una conexión con un poder o entidad superior. Las instituciones religiosas en general adoran a una entidad divina (o entidades) de una manera definida, incluso regimentada. El concepto de adoración tiende a ser central en todas las religiones, con variaciones en la forma en que una persona ora, medita o rumia, ya sea en congregación o solo.

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Buscando orientación frente al VIH

Las personas a menudo buscarán orientación religiosa o espiritual después de un diagnóstico de VIH solo para responder a la gran cantidad de «por qué» que a menudo son parte del diálogo interno. Puede vincularlos con creencias morales o éticas más profundas que les brindan las respuestas que la ciencia médica no puede. Puede ofrecer a un individuo los medios para examinar las preguntas universales sobre la existencia, que incluyen:

  • ¿Por qué yo? ¿Por qué me infectaron?
  • ¿Cuál es mi propósito en la vida? ¿Es diferente ahora que tengo VIH?
  • ¿Qué pasa con las personas que me rodean? ¿Qué me dirá mi enfermedad sobre mis relaciones?
  • ¿Estoy sintiendo culpa, vergüenza o sufrimiento? Si es así, ¿por qué? ¿Qué puedo hacer para resolver esto?
  • ¿Puede mi infección ser un medio para alcanzar una iluminación superior?
  • ¿Tengo que renunciar a las cosas debido al VIH? Y, lo que es más importante, ¿puedo?
  • ¿Qué siento por la vida? Sobre la muerte?

El papel de la religión y la espiritualidad en el VIH

Incluso entre aquellos que se alejan activamente de la religión (a menudo como resultado del estigma, el prejuicio y la discriminación asociados con ciertas órdenes), la necesidad de guía espiritual puede seguir siendo fuerte. Incluso bajo la construcción de la iluminación de «autoayuda» o «nueva era», los líderes espirituales pueden proporcionar a las personas VIH positivas un enfoque heurístico para mejorar su sentido general de bienestar emocional, cuyos objetivos pueden incluir:

  • Desarrollando un esquema de vida compasivo
  • Fomentar la atención personal y la autorreflexión.
  • Obtener una mayor autoaceptación y paz interior.
  • Promover el pensamiento positivo.
  • Normalizando el VIH en la vida
  • Establecer el VIH como parte de uno mismo y no como uno mismo
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Las iglesias y las organizaciones espirituales están en una posición única para proporcionar estas cosas. Son clave para dar forma a los valores sociales y tienen la capacidad de influir en la opinión pública. Desde un punto de vista funcional, muchos han dirigido recursos caritativos a la educación, la atención y el tratamiento del VIH, al tiempo que aumentan la conciencia social y la aceptación de la comunidad. Incluso el acto mismo de orar por una persona con VIH puede proporcionar a esa persona una sensación de apoyo que puede faltar en su vida.

Por otro lado, hay momentos en que la doctrina religiosa puede crear barreras para la prevención y atención del VIH, ya sea apoyando la enseñanza basada en la abstinencia , oponiéndose a la planificación familiar o los abortos, o demonizando a las personas en riesgo (por ejemplo, homosexuales, usuarios de drogas inyectables y mujeres y jóvenes sexualmente activos ). Tales creencias estigmatizantes pueden ser particularmente destructivas para los criados dentro de una determinada religión, no solo para reforzar los sentimientos de culpa y vergüenza, sino también para aumentar el aislamiento que puede experimentar un individuo recién infectado.

Cómo pueden ayudar los proveedores médicos y cuidadores

Es importante que los proveedores médicos y los cuidadores comprendan la importancia de la religión y la espiritualidad en la vida de muchas personas y que no juzguen ni descarten ideas que puedan ser irrelevantes o que se opongan a sus propias creencias.

Al involucrar activamente a una persona en una discusión sobre sus creencias personales, fomentas la interacción a nivel emocional y eres más capaz de abordar los sentimientos que pueden afectar negativamente la capacidad de una persona para controlar su enfermedad.

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Sin embargo, cuando las creencias religiosas o espirituales impiden que una persona busque la atención o el tratamiento que pueda necesitar, trate de no atacar las creencias de esa persona. Es más importante que las personas entiendan las consecuencias de sus acciones y puedan tomar sus propias decisiones basándose en información justa e imparcial de usted. Participar en una guerra de creencias hace poco para lograr eso.

Si las acciones de una persona son realmente dañinas, considere traer a su asesor espiritual para discutir el asunto en grupo. A menudo, las creencias religiosas de una persona no se basan tanto en la doctrina como en una interpretación de esa doctrina, filtrada a través de la experiencia personal, los prejuicios y los temores. Trabajar junto con asesores espirituales o religiosos a veces puede ayudar a superar tales barreras.

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