Lidiando con el herpes zóster

El herpes zóster puede causar picazón y / o dolor durante semanas, a veces meses, a la vez, por lo que hacer frente a los síntomas es una parte importante de cualquier plan de tratamiento. Además de controlar el malestar físico con compresas frías y baños de avena, también hay cosas que puede hacer para aliviar el estrés emocional de la culebrilla, incluida la meditación y otras técnicas de relajación.

Emocional

Tener mucho dolor o sentir picazón constante puede ser una experiencia desafiante, y ese estrés en realidad puede hacer que el dolor sea más intenso , lo que puede generar más estrés, y así sucesivamente. Mantener a raya los nervios agotados es clave para romper ese círculo vicioso.

Algunas estrategias que ayudan a las personas a reducir el estrés incluyen la meditación, descansar mucho y hacer ejercicio.

Meditación

Si bien los estudios están algo mezclados sobre cuán efectiva podría ser la meditación (si es que lo es) para reducir el dolor en sí, la investigación ha demostrado que es bastante buena para reducir el estrés y que puede ser una herramienta útil para controlar el dolor, incluso si no funciona se va Por esta razón, se ha utilizado para ayudar a reducir el estrés en una amplia gama de personas que experimentan dolor físico o emocional, incluidas aquellas con cáncer o depresión .

Si bien la palabra «meditación» puede evocar imágenes de estar sentado con las piernas cruzadas con los ojos cerrados y los dedos tocándose, en realidad hay muchas maneras diferentes de meditar. Lo importante es encontrar lo que funciona para usted. Dicho esto, la mayoría de los métodos de meditación incluyen los siguientes pasos:

  • Encuentre un lugar tranquilo con pocas o ninguna distracción.
  • Acomódese en una posición cómoda, como sentarse en una silla acogedora, acostarse o caminar lentamente.
  • Centra tu atención en una palabra o frase específica, objeto, sonido o tu respiración.
  • Mantenga una actitud abierta, permitiendo que sus pensamientos y cualquier distracción fluyan libremente en su cerebro sin juzgarlos ni reprimirlos. Puede hacerlo visualizando aceptar cada pensamiento como si fuera un objeto que se le entregó y luego «liberar» ese pensamiento pasándolo a otra persona, colocándolo en una caja o soltándolo como un globo. Esta visualización puede ayudarlo a reconocer su dolor sin detenerse en él.

Dormir

Todos necesitamos dormir para recargar nuestros cuerpos, pero el descanso es especialmente importante en tiempos de enfermedad.

La mayoría de los expertos en salud recomiendan dormir al menos de siete a nueve horas por noche, aunque algunas personas pueden necesitar más o menos, especialmente si no se sienten bien. No tener suficientes horas de sueño de calidad puede afectar la rapidez con la que el cuerpo puede repararse y dejarlo cansado e irritable. Al igual que el ciclo de estrés y dolor, la privación del sueño puede provocar estrés y ese estrés puede dificultar el sueño, lo que puede conducir a una espiral descendente que podría afectar la rapidez con la que se recupera cuando está enfermo.

Dormir lo suficiente (al menos siete horas por noche) es una parte importante no solo para controlar sus niveles de estrés, sino también para ayudar a asegurar que su sistema inmunológico tenga la energía que necesita para luchar contra el virus varicela-zoster, el patógeno que causa el herpes zóster .

Ejercicio

Levantarse y moverse puede parecer lo último que desea hacer cuando tiene una erupción cutánea con picazón o dolor en el herpes zóster, pero el ejercicio puede reducir el estrés al liberar químicos que levantan el ánimo en el cerebro. El truco consiste en encontrar algunas actividades físicas ligeras que pueda hacer que no sean demasiado incómodas pero que aún hagan que sus músculos se muevan, como salir a caminar o practicar yoga.

Físico

La erupción y las ampollas asociadas con el herpes zóster pueden ser muy incómodas. Además de la picazón, el herpes zóster puede ser físicamente doloroso, causando dolor o ardor en el sitio de la erupción, así como dolores de cabeza y sensibilidad extrema.

Para la mayoría de las personas, se pueden usar medicamentos de venta libre y remedios caseros para controlar estos síntomas de manera efectiva.

Picor

Rascarse una erupción cutánea de culebrilla puede ponerlo en riesgo de desarrollar una infección secundaria de la piel o de transmitir el virus a otras personas sin darse cuenta. Para evitar rascarse o rascarse la erupción o las ampollas, intente usar uno o más de los siguientes métodos para controlar la picazón :

  • Baños de avena coloidales, con agua fría o tibia
  • Loción de calamina
  • Compresas frías y húmedas.
  • Crema tópica que contiene capsaicina (un extracto de pimienta), como Zostrix
  • Antihistamínicos, como Benadryl

Incluso con estos métodos, aún puede experimentar algo de picazón. Haga todo lo posible para no rascarse el área afectada y prevenir la infección cubriendo las ampollas, especialmente aquellas que ya se han abierto, con vendajes secos y antiadherentes.

Mantenga el área limpia usando jabón y agua tibia (pero no caliente). Todas las sábanas y la ropa que toquen las llagas abiertas deben lavarse con agua caliente y los vendajes usados ​​deben desecharse de inmediato.

Manejo del dolor y la sensibilidad

Para algunas personas, el dolor asociado con el herpes zóster puede volverse bastante intenso, y una mayor sensibilidad puede hacer que incluso una brisa fresca se sienta insoportable. Para manejar la incomodidad, intente usar uno de los siguientes métodos, o combínelos para encontrar lo que funciona para usted.

  • Los analgésicos de venta libre, como el ibuprofeno o el acetaminofeno, pueden ayudar a aliviar el dolor corporal, así como a aliviar los dolores de cabeza y reducir la fiebre. Sin embargo, hable con su médico antes de tomar cualquiera de estos medicamentos, ya que algunos pueden causar problemas estomacales o hepáticos, dependiendo de su historial médico o dosis.
  • Las compresas frías se pueden hacer con una toallita que se mantiene bajo agua fría. Evite usar compresas de hielo porque las temperaturas extremas pueden empeorar el dolor o dañar la piel sensible.
  • Se ha demostrado que la hipnosis ayuda a aliviar varias formas de dolor, aunque podría no funcionar para todos.
  • La terapia de confort, como escuchar música, hablar con amigos o realizar otras actividades que disfrute, puede ayudarlo a no pensar en el dolor.
  • El uso de ropa holgada, especialmente en áreas donde podría tener una mayor sensibilidad, también puede ayudar a limitar la probabilidad de experimentar molestias adicionales.

Para aquellos con dolor severo o neuralgia postherpética (NPH), una complicación de la culebrilla que puede causar dolor a largo plazo, estas estrategias de afrontamiento podrían no ser suficientes. En esos casos, los médicos pueden recomendar el uso de analgésicos recetados , como los opioides, para controlar el dolor.

Sin embargo, debe tenerse en cuenta que estos medicamentos solo deben usarse bajo la cuidadosa dirección de un profesional médico capacitado debido a la posibilidad de efectos secundarios y el riesgo de adicción o sobredosis.

Social

El dolor y la incomodidad causados ​​por el herpes zóster pueden afectar más que solo su bienestar físico. La investigación muestra que cuanto más severos sean sus síntomas, mayor será también su efecto sobre la salud emocional y social.

Se ha demostrado que mantener fuertes lazos sociales mejora la salud de varias maneras, incluida la ayuda con el control del dolor . Del mismo modo, el aislamiento social puede disminuir la inmunidad , lo que puede hacer que sea más fácil enfermarse y más difícil recuperarse cuando lo hace. Si bien es posible que no sienta ganas de asistir a fiestas o ir a espacios concurridos (una decisión imprudente si de todos modos es contagioso), todavía hay cosas que puede hacer para mantener su salud social mientras está enfermo o en recuperación.

Encontrar seres queridos con los que pueda hablar sobre el dolor o distraerlo de lo que siente puede ser útil para sobrellevar el estrés o las molestias físicas asociadas con el herpes zóster. Aproximadamente un tercio de las personas en los Estados Unidos contraerán herpes zóster al menos una vez en su vida, por lo que es probable que ya conozca a alguien que haya pasado por una experiencia similar y pueda empatizar.

Además de su red social ya establecida, los grupos de apoyo en línea también pueden ser excelentes lugares para hablar sobre su experiencia con otras personas que han estado en situaciones similares. Pero aunque estos grupos pueden ofrecer consuelo y aliento, no son el lugar adecuado para pedir consejo médico. Si tiene preguntas o inquietudes sobre sus síntomas específicos o plan de tratamiento, siempre debe remitirlos a su médico.

Guía de debate sobre el herpes zóster

Obtenga nuestra guía imprimible para su próxima cita con el médico para ayudarlo a hacer las preguntas correctas.


Descargar PDF

Categorías