Lidiando con el Comportamiento Obsesivo-Compulsivo (TOC) y la Demencia

El trastorno obsesivo compulsivo es un trastorno caracterizado por pensamientos obsesivos y comportamientos compulsivos. No es raro ver este comportamiento desafiante en ciertos tipos de demencias, como la demencia frontotemporal, la enfermedad de Huntington y la parálisis supranuclear progresiva.

Con comportamientos obsesivos y / o compulsivos, un ser querido puede tener la necesidad de repetir acciones o comportamientos varias veces. Por ejemplo, su padre puede revisar las cerraduras 12 veces en lugar de una vez, lavarse las manos repetidamente hasta que estén tan secas que la piel se agriete y sangra, o constantemente quiera ir al baño.

¿Es el TOC un predictor de demencia?

Algunas investigaciones han indicado que el desarrollo posterior de conductas obsesivo-compulsivas (en oposición a una tendencia de por vida) podría estar relacionado con las primeras etapas de la demencia y debe ser evaluado por un médico con conocimientos. Por ejemplo, la investigación presentada en la reunión anual 2016 de la Academia Americana de Neurología informó que los síntomas del TOC podrían ser un signo temprano de demencia frontotemporal.

Otro estudio encontró que aquellos que tenían un historial de atesoramiento y control de obsesiones (por ejemplo, la necesidad de verificar y volver a verificar que el grifo esté cerrado por completo) tenían un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer más adelante en la vida.

Un tercer estudio encontró que los síntomas obsesivo-compulsivos se desarrollaron antes del inicio de la enfermedad de Huntington en algunos de sus participantes.

Si bien las obsesiones y compulsiones, que son indicadores de ansiedad, no son infrecuentes en la demencia, es necesario realizar más investigaciones antes de que los síntomas del TOC estén vinculados de manera concluyente a un mayor riesgo de demencia.

Cómo responder a las obsesiones y compulsiones en la demencia

Si usted es un cuidador de alguien con este tipo de comportamientos en la demencia, no es inusual sentirse estresado, frustrado o inseguro de lo que debe hacer.

La clave para responder en estas situaciones es determinar si los comportamientos son simplemente una molestia e inofensivos, o si presentan un peligro para la persona o quienes lo rodean. Si solo son caprichos inofensivos, es mejor que respires profundamente, aceptes esas características y concentres tu energía en otras cosas.

Además, trate de tener en cuenta que la repetición en la demencia, aunque quizás esté relacionada con algunas obsesiones o compulsiones, a menudo se desencadena simplemente por la falta de memoria a corto plazo o la ansiedad general en la demencia. Mantener rutinas puede ser tranquilizador para las personas que se sienten desorientadas o inseguras. Por ejemplo, algunas personas se vuelven muy rígidas sobre el orden en que se hacen las cosas, o requieren algo que no tiene sentido para nosotros, como querer cuatro tenedores en cada comida que comen. Esto puede ser muy frustrante porque no tiene sentido para nosotros, pero para la persona con demencia, esa obsesión o insistencia puede ayudarlos a recordar sus tareas o sentirse un poco más en control. Y, en la demencia, el control es algo que a menudo se está escapando.

¡Ayuadame! ¡La repetición en la demencia me está volviendo loco!

Sin embargo, si las obsesiones y compulsiones interfieren con la seguridad o están causando angustia emocional a la persona, deben abordarse e informarse al médico. A veces, las garantías o distracciones verbales son útiles para las personas. Otras personas se benefician del tratamiento con ISRS, una clase de antidepresivos con menos efectos secundarios que parece ser beneficioso y proporciona cierto alivio del TOC.

Fuentes

  • Psychiatry Res.2015 Feb 28;225(3):381-6. Is Obsessive-Compulsive Symptomatology a Risk Factor for Alzheimer-Type Dementia?
  • American Academy of Neurology 2016 Annual Meeting.Frontotemporal Dementia (FTD) with Late-Onset Obsessive-Compulsive Symptoms (OCs): An Individual-Patient Data Meta-Analysis.April 21, 2016.
  • Dementia and Geriatric Cognitive Disorders. Obsessive-Compulsive Behavior as a Symptom of Dementia in Progressive Supranuclear Palsy.
  • The Journal of Neuropsychiatry and Clinical Neurosciences, VOL. 12, No. 2. Late-Life Obsessive-Compulsive Disorder and Huntington’s Disease.
  • The Primary Care Companion for CNS Disorders.2011; 13(3). Late-Onset Cinephilia and Compulsive Behaviors: Harbingers of Frontotemporal Dementia.

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