Lidiando con el Cáncer de Hígado

Si usted o un ser querido ha sido diagnosticado con cáncer de hígado , intente retroceder un momento para reflexionar sobre sus pensamientos, emociones y objetivos personales relacionados con el cuidado y la comodidad del cáncer.

A medida que piense más profundamente sobre su diagnóstico de cáncer, considere cómo las estrategias como el apoyo emocional y el conocimiento profundo pueden ayudarlo a desarrollar resiliencia y, por lo tanto, hacer frente de manera saludable durante este momento difícil.

Emocional

Sentirse vulnerable, temeroso, triste, ansioso, enojado e impotente son sentimientos comunes y normales en personas con cáncer de hígado.

Esto se debe a que usted (o su ser querido) está experimentando un cambio importante en su vida. No solo está poniendo en espera muchos aspectos de su vida para que pueda someterse a la atención del cáncer, sino que también se está embarcando en una montaña rusa emocional tratando de entender por qué esto le está sucediendo y qué le depara el futuro.

Si bien es importante buscar apoyo emocional durante su viaje de cáncer de hígado, asegúrese de notificar a su equipo de atención de cáncer de hígado de inmediato si la angustia de usted o de su ser querido se vuelve excesiva.

Por ejemplo, si su preocupación es tan abrumadora que tiene problemas para dormir, comer o concentrarse en tareas en el hogar, llame a su médico o enfermera.

Otros síntomas de angustia excesiva incluyen:

  • Sentirse tan aterrado o triste que no se adhiere al tratamiento.
  • Pensando en su cáncer y / o muerte todo el tiempo o sintiéndose desesperado o desesperado
  • Actuando inusualmente enojado, irritable o de mal humor
  • Sentirse inútil o tener pensamientos suicidas.

La buena noticia es que hay una serie de terapias disponibles para ayudar a controlar la angustia psicológica, incluidas las opciones de medicamentos y no medicamentos.

Las opciones comunes sin medicamentos incluyen someterse a terapia de conversación como la terapia cognitivo-conductual ;e intervenciones conductuales como relajación, imágenes guiadas y meditación consciente. El yoga y el tai chi también pueden ayudar a reducir el estrés, lo que puede mejorar su estado de ánimo y bienestar.

Si su médico y usted decide tomar medicamentos es un próximo paso sensato, tenga en cuenta que el tipo de medicamento que tome deberá seleccionarse cuidadosamente en función de su función hepática actual.

Físico

Puede o no experimentar síntomas de su cáncer de hígado, dependiendo de cuándo fue diagnosticado y si tiene una enfermedad hepática a largo plazo . De todos modos, el tratamiento del cáncer de hígado implicará soportar algunas luchas físicas.

Dolor

Un problema importante de calidad de vida en la atención del cáncer es el dolor. Una persona con cáncer de hígado puede experimentar dolor abdominal por el cáncer en sí, así como por sus tratamientos contra el cáncer (por ejemplo, por cirugía).

El tratamiento del dolor en una persona con cáncer de hígado y enfermedad hepática crónica subyacente puede ser un poco complicado, ya que muchos medicamentos para el dolor, como los que contienen acetaminofén (Tylenol), pueden dañar aún más el hígado. Sin embargo, tenga la seguridad de que su dolor puede controlarse bien. Puede tomar un poco más de pensamiento y planificación cuando se trata de elegir y dosificar medicamentos para el dolor, pero puede obtener alivio y sentirse cómodo.

Con eso, si su dolor es severo y / o persistente, asegúrese de comunicarlo con su equipo de atención del cáncer.

Fatiga

La fatiga es otro síntoma desafiante del cáncer de hígado, a menudo derivado del cáncer en sí mismo, así como de las terapias utilizadas para tratarlo.

Combatir su fatiga puede incluir tomar siestas cortas durante el día y practicar estrategias de conservación de energía (por ejemplo, ahorrar energía para actividades placenteras mientras le pide a un familiar o amigo que lo ayude con las tareas domésticas aburridas).

La nutrición adecuada y el ejercicio diario o el yoga también pueden ayudar a aliviar la fatiga. Hable con su médico sobre una buena dieta y un plan de ejercicio que se ajuste a sus necesidades y estilo de vida únicos.

Efectos secundarios del tratamiento

Mientras se somete a un tratamiento para el cáncer de hígado (por ejemplo, una cirugía para extirpar el cáncer o un trasplante de hígado ), es normal sentirse débil y agotado por algún tiempo. Tomarlo con calma, descansar con frecuencia y someterse a fisioterapia son pasos importantes para recuperar la fuerza y ​​recuperarse adecuadamente.

Asegúrese de seguir las instrucciones de su médico acerca de cuándo buscar atención médica (por ejemplo, si tiene fiebre, nota enrojecimiento o secreción en el sitio de la cirugía, o desarrolla signos de insuficiencia hepática como ictericia ).

Por último, es esencial comprender los posibles efectos secundarios de cada uno de sus tratamientos. Este conocimiento puede ayudarlo a ser más proactivo en su atención.

Un ejemplo clásico involucra el medicamento Nexavar (sorafenib) que puede usarse para tratar a personas con cáncer de hígado avanzado. Dado que el sorafenib puede causar una erupción roja y exfoliante en las manos y los pies, es importante la humectación frecuente antes y durante el tratamiento.

Social

Muchas personas encuentran consuelo en buscar a otras personas que también tienen cáncer o que han sobrevivido.

Los ejemplos de grupos de apoyo que puede considerar incluyen:

Además de un grupo de apoyo, es una buena idea acercarse y pasar tiempo con sus seres queridos.

Recuerde tomar tiempo y ser amable con usted mismo. Un regalo, como una cena sabrosa o una siesta pacífica, puede mejorar tu estado de ánimo y reducir el estrés.

Práctico

Uno de los elementos más complejos del manejo del cáncer de hígado es que este tipo de cáncer a menudo se diagnostica con retraso, lo que significa que una persona tiene que tomar decisiones difíciles de tratamiento al mismo tiempo que considera su calidad de vida.

Guía de discusión del médico del cáncer de hígado

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Por eso es importante informar a su médico acerca de cómo se siente después de cada tratamiento. Sea sincero y no tenga miedo de hacer preguntas difíciles, como cuáles son las desventajas potenciales de una terapia o qué sucedería si se sometiera a una terapia.

Finalmente, un seguimiento cercano con su médico es importante durante y después del tratamiento del cáncer. Durante las visitas de seguimiento, su médico revisará si tiene algún síntoma que indique que su cáncer puede haber regresado. También ordenará análisis de sangre e imágenes.

Cuidar a un ser querido con cáncer de hígado

  • American Cancer Society. (2016). If You Have Liver Cancer.
  • Brose MS, Frenette CT, Keefe SM, Stein SM. Management of sorafenib-related adverse events: a clinician’s perspective. Semin Oncol. 2014 Feb;41 Suppl 2:S1-S16.
  • Kumar M, Panda D. Role of supportive care for terminal stage hepatocellular carcinoma. J Clin Exp Hepatol. 2014 Aug;4(Suppl 3): S130-39.
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