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T4 libre: el examen acompaña la función tiroidea

¿Qué es?

La tiroxina (T4) es una hormona que, junto con la tri-yodotironina (T3), controla cómo cada célula del cuerpo gasta energía. Este proceso se llama metabolismo. Cuando la tiroides produce demasiada T3 y T4, nuestro metabolismo se “acelera”. Cuando la tiroides produce poco T3 y T4, nuestro metabolismo se vuelve “más lento”.

La T4 es producida por la glándula tiroides. La tiroides es un órgano del sistema endocrino situado en la parte anterior del cuello, justo debajo de la laringe y la región conocida como la “pomada de Adán”.

La cantidad de T3 y T4 producida por la tiroides es controlada por la hipófisis (glándula cerebral). Si la tiroides está produciendo cantidades bajas de T4 y T3, la glándula pituitaria comenzará a secretar la TSH (hormona estimulante de la tiroides). Esta hormona, a su vez, inducirá a la tiroides a producir más T3 y T4. Si la tiroides está produciendo demasiada T4 y T3, la glándula pituitaria reducirá la secreción de TSH.

La tiroides produce más hormonas T4 que T3 en una proporción aproximada de 80% a 20%. Sin embargo, cuando la T4 entra en el torrente sanguíneo y llega a otros órganos y tejidos, se transforma en T3 para dar energía a las células. De esta manera, la T3 es en realidad la hormona responsable de controlar nuestro metabolismo, produciendo principalmente a partir de la T4 circulante.

Cuando están en el torrente sanguíneo, las hormonas T3 y T4 están ligadas a una proteína llamada globulina ligada a la tiroxina, o TBG, y en esta situación no pueden ser utilizadas por nuestros órganos. Sólo una pequeña porción de hormonas tiroideas está libre en el torrente sanguíneo para ser utilizada en el metabolismo del cuerpo. Esto significa que sólo la T4 libre puede transformarse en T3 en órganos y tejidos.

Por lo tanto, la prueba gratuita de T4 evaluará la cantidad de hormona T4 disponible en el torrente sanguíneo para su uso por parte de nuestros órganos y tejidos. Si hay una gran cantidad de T4 libre, puede ocurrir hipertiroidismo, mientras que lo contrario puede indicar hipotiroidismo.

Junto con el examen T4 gratuito, se puede realizar el examen de TSH, que se considera muy importante en este tipo de evaluación. En algunos casos específicos, también se puede pedir T3. Además del análisis de sangre tradicional, el médico también puede considerar la necesidad de realizar pruebas de imagen como la ecografía de la tiroides o la escintigrafía.

Cuando se solicita la prueba

El médico puede ordenar un examen de T4 gratuito para diagnosticar:

  • Hipertiroidismo
  • Hipotiroidismo
  • “Tormenta tiroidea” (una imagen que representa la producción excesiva de hormonas tiroideas, que puede llevar al coma e incluso a la muerte)
  • Nódulo tiroideo.

Algunos signos y síntomas también pueden indicar cambios en la glándula tiroides que justifican una prueba de T4 libre. Echa un vistazo:

  • Señales oculares como irritación, sequedad y picazón
  • Piel seca o grasa
  • Pérdida de cabello
  • Temblores en las manos
  • Cambios en la frecuencia cardíaca, osteoporosis.

Los síntomas también pueden ser inespecíficos, como…:

  • Pérdida o aumento de peso involuntario
  • Dificultad para dormir o insomnio
  • Ansiedad
  • Fatiga o debilidad
  • Intolerancia al frío o al calor
  • Sensibilidad a la luz
  • Menstruación irregular.

Contraindicaciones

No existen contraindicaciones expresas para la dosificación de T4 libre. Sin embargo, el médico puede decirle si está indicado que se haga la prueba o no.

Embarazada, ¿puedes hacerlo?

No existen contraindicaciones para realizar el examen T4 durante el embarazo. Sin embargo, el embarazo puede afectar los niveles de T4, y se requiere juicio médico para descartar cambios en la función de la glándula tiroides o la influencia de la hormona del embarazo.

Preparación de exámenes

Algunos medicamentos pueden alterar los resultados de la T4 libre. Por lo tanto, es importante que le diga a su médico qué medicamentos está tomando y que le pregunte si necesita dejar de usar alguno de ellos para la prueba.

Cómo se hace

En un hospital o laboratorio, el examen T4 gratuito es realizado por un profesional de la salud de la siguiente manera:

  • Con el paciente sentado, se le ata una banda elástica alrededor del brazo para detener el flujo de sangre. Esto hace que las venas se ensanchen, ayudando al profesional a golpear una de ellas
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  • El profesional limpia el área del brazo que va a ser penetrada por la aguja con alcohol
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  • La aguja se inserta en la vena. Este procedimiento se puede realizar más de una vez, hasta que el profesional de la salud pueda corregir la vena y extraer la sangre
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  • Sangre recolectada de la jeringa y colocada en un tubo
  • Se retira la banda elástica y se coloca una gasa en el lugar donde el profesional de la salud insertó la aguja para prevenir cualquier sangrado. Él o ella puede poner presión en el vendaje para detener la sangre
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  • Se coloca un vendaje.

Duración de la prueba

Un examen T4 gratuito toma unos minutos y puede tomar más tiempo en los casos en los que el profesional de la salud tiene dificultades para obtener la vena correcta para recolectar la sangre.

Recomendaciones posteriores al examen

No hay recomendaciones especiales después del examen. El paciente puede hacer sus actividades normalmente. Si la muestra de sangre se utiliza para otras pruebas que requieren ayuno, el paciente puede comer después de la recolección.

Periodicidad del examen

La frecuencia de un examen gratuito de T4 debe ser determinada por la guía del médico y dependerá de la guía del médico y de la presencia o ausencia de enfermedades que deben ser acompañadas por el examen.

Riesgos

Los riesgos que implica la realización del examen T4 gratuito son extremadamente raros. Como mucho, puede haber un hematoma en el sitio de donde se extrajo la sangre, como puede ocurrir con cualquier examen de sangre. En algunos casos, la vena puede hincharse después de que se ha recogido la muestra de sangre (flebitis), pero esto se puede revertir comprimiéndola varias veces al día.

Las personas que usan medicamentos anticoagulantes o que tienen problemas de coagulación pueden sufrir de sangrado continuo después de la recolección. En estos casos, es importante informar al profesional de la salud sobre el problema antes de la recolección.

Resultados

El examen gratuito de T4 se realiza para evaluar el funcionamiento de la glándula tiroides y para buscar posibles problemas. Los valores listados aquí son sólo una guía, y no necesariamente indican que hay problemas. Estos rangos pueden variar de un laboratorio a otro. Además, su médico evaluará los resultados basándose en su salud y en otros factores. Esto significa que un valor normal interno o externo puede tener otro significado.

Resultados normales: Normalmente, el rango considerado normal para los niveles de T4 está entre 0,7 y 1,8 ng/dl. (nanogramo por decilitro de sangre). No obstante, este valor de referencia puede variar de un laboratorio a otro.

Resultados anormales

Niveles altos de T4 libre pueden indicar:

  • Hipertiroidismo, comúnmente causado por la enfermedad de Graves
  • Tumores de células germinales
  • Niveles altos de proteína T4 en la sangre (puede ocurrir con el embarazo, el uso de píldoras anticonceptivas o estrógenos, enfermedad hepática, y como parte de una condición hereditaria)
  • Hipertiroidismo inducido por yodo
  • Tiroiditis subaguda
  • Bocio Tóxico
  • Enfermedad trofoblástica
  • Medicamentos excesivos para estimular las hormonas tiroideas, como la ingestión accidental de medicamentos/hormonas, o incluso el mal uso de algunas “fórmulas para bajar de peso” por su cuenta.

Los niveles bajos pueden indicar:

  • Hipotiroidismo, comúnmente causado por la tiroiditis de Hashimoto
  • Desnutrición
  • Uso de ciertos medicamentos.

¿Qué puede afectar el resultado de la prueba?

El uso de ciertos medicamentos puede dejar los niveles de T4 libres por encima o por debajo de lo normal, afectando la interpretación del examen. Hable con su médico y asegúrese de que no está tomando ningún medicamento que pueda alterar el resultado del examen.

Referencias

Mayo Clinic – una organización sin fines de lucro en los Estados Unidos que reúne contenido sobre enfermedades, síntomas, exámenes médicos, medicamentos, entre otros.

LabTestsOnline – sitio diseñado para ayudar a pacientes y cuidadores a entender las muchas pruebas de laboratorio que pueden ser ordenadas por los médicos. El sitio es producido por la AACC, una organización mundial de profesionales médicos y científicos dedicada a la ciencia de laboratorio clínico y su aplicación a la salud.

Sociedad Brasileña de Endocrinología y Metabología – organización sin fines de lucro que representa a los endocrinos en Brasil. Organiza campañas para educar a la población sobre el cuidado de la salud y la prevención de enfermedades endocrinas como la diabetes, la enfermedad de la tiroides y la obesidad.

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