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Leucemia: síntomas, ¿cómo tratar y curar?

¿Qué es la leucemia?

La leucemia es un tipo de cáncer maligno y su principal característica es la acumulación de células jóvenes anormales (blasticas) en la médula ósea, que reemplazan a las células sanguíneas normales. Es una enfermedad de los glóbulos blancos (GB) que a menudo se desconoce. Algunos síntomas de la leucemia son fiebre, debilidad y pérdida de peso sin esfuerzo.

La médula es el lugar donde se forman las células sanguíneas, ocupa la cavidad de los huesos y es popularmente conocida como médula. En ella se encuentran las células madre o precursores, que originan los elementos de la sangre: glóbulos blancos, glóbulos rojos (glóbulos rojos o eritrocitos) y plaquetas.

El tratamiento de la leucemia puede ser complejo, dependiendo del tipo de leucemia y de otros factores. Sin embargo, hay estrategias y recursos que pueden ayudar a que su tratamiento sea exitoso.

En Brasil, la leucemia es actualmente el noveno cáncer más común entre los hombres y el undécimo entre las mujeres. (1)

Clasificación de la leucemia

Los médicos clasifican la leucemia según la tasa de progresión y el tipo de células involucradas. El primer tipo de clasificación es qué tan rápido progresa la leucemia:

– Leucemia aguda: En la leucemia aguda, las células sanguíneas anormales son células sanguíneas inmaduras (explosiones). No pueden realizar sus funciones normales y se multiplican rápidamente, por lo que la enfermedad empeora rápidamente. La leucemia aguda requiere un tratamiento agresivo y oportuno.

– Leucemia crónica: Hay muchos tipos de leucemia crónica. Algunos producen muchas células y otros tienen un déficit en la producción de células. La leucemia crónica involucra a las células sanguíneas más maduras. Estas células sanguíneas se replican o acumulan más lentamente y pueden funcionar normalmente durante un largo período de tiempo. Algunas formas de leucemia crónica inicialmente no producen síntomas tempranos y pueden pasar desapercibidas o sin diagnosticar durante años.

El segundo tipo de clasificación es cómo se ve afectado el glóbulo blanco:

– Leucemia linfocítica: Este tipo de leucemia afecta a las células linfoides (linfocitos), que forman tejido linfático o linfático. El tejido linfático constituye el sistema inmunológico.

– Leucemia mielógena: Este tipo de leucemia afecta a las células mieloides. Los glóbulos mieloides generan glóbulos rojos, glóbulos blancos y células productoras de plaquetas.

Tipos

Los principales tipos de leucemia son:

Leucemia linfocítica aguda (ALL)

Este es el tipo más común de leucemia en niños pequeños. La LLA también puede ocurrir en adultos. La LLA es el tipo de cáncer más común durante la infancia, no es una enfermedad hereditaria y sus causas aún no se conocen. Hoy en día, el 90% de los niños en tratamiento alcanzan una cura.

La enfermedad ocurre cuando las células madre, responsables de dar origen a los componentes sanguíneos (glóbulos blancos, que combaten las infecciones; glóbulos rojos, que oxigenan el cuerpo; y plaquetas, que previenen el sangrado), sufren cambios.

Leucemia mieloide aguda (LMA)

La leucemia mieloide aguda es un tipo de cáncer de células sanguíneas y médula ósea, la región en la que se producen las células sanguíneas. Este tipo de leucemia ataca a las células mieloides, que generalmente se convierten en algunos tipos de glóbulos blancos que trabajan para defender nuestros cuerpos, especialmente contra las infecciones. La LMA se presenta en niños y adultos. Aprenda todo sobre LMA aquí.

Leucemia linfocítica crónica (CLL)

La leucemia linfoide crónica es un subtipo de leucemia conocida desde 1903. Se produce debido a una lesión adquirida, es decir, no hereditaria, en el material genético de un linfocito de la médula ósea. Esta célula comienza a proliferar incontrolablemente e invade diferentes tejidos y el sistema sanguíneo. Con la LLC, la leucemia crónica más común, usted puede sentirse bien durante años sin necesidad de tratamiento. Aprenda más sobre este tipo de leucemia aquí.

Leucemia mieloide crónica (LMC)

Este tipo de leucemia afecta principalmente a los adultos. Una persona con LMC puede tener pocos o ningún síntoma durante meses o años antes de entrar en una fase en la que las células de leucemia crecen más rápido.

La LMC se distingue de otros tipos de leucemia por la presencia de una anomalía genética en los glóbulos blancos, llamada cromosoma Filadelfia (Ph+). Los cromosomas de las células humanas están formados por 22 pares (numerados del 1 al 22 y dos cromosomas sexuales) de un total de 46 cromosomas. En pacientes con la enfermedad, los estudios han demostrado que hay una translocación (fusión de una parte de un cromosoma en otro cromosoma) en dos cromosomas, el número 9 y 22, caracterizando así la leucemia mieloide crónica.

Otros tipos de leucemia

Existen otros tipos más raros de leucemia, incluyendo leucemia de células pilosas, síndromes mielodisplásicos y trastornos mieloproliferativos.

Causas

Las leucemias se originan a partir de una alteración genética adquirida, es decir, no hereditaria. La división celular y la muerte son controladas por la información contenida en los genes dentro de los cromosomas. Los errores que ocurren en el proceso de división celular pueden causar una alteración genética que activa los llamados oncogenes, que promueven la división celular, o que desactiva los genes supresores de tumores, responsables de la muerte celular (apoptosis). En ambos casos hay, pues, una multiplicación exagerada de la misma célula, lo que lleva a la aparición del clon (cáncer).

Aunque sabemos que existen algunos factores de riesgo que propician la aparición del cáncer, todavía se desconoce la causa exacta. (2)

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar su riesgo de desarrollar algunos tipos de leucemia incluyen: (3)

Tratamiento previo para el cáncer

Las personas que han recibido ciertos tipos de quimioterapia y radioterapia para otros tipos de cáncer tienen un mayor riesgo de desarrollar ciertos tipos de leucemia.

Trastornos genéticos

Las anomalías genéticas parecen desempeñar un papel en el desarrollo de la leucemia. Ciertos trastornos genéticos, como el síndrome de Down, están asociados con un mayor riesgo de leucemia.

Exposición a ciertos químicos

La exposición a ciertos productos químicos, como el benceno, que se encuentra en la gasolina y es utilizado por la industria química, está asociada con un mayor riesgo de algunos tipos de leucemia.

Fumar

Fumar cigarrillos aumenta el riesgo de leucemia mieloide aguda.

Antecedentes familiares de leucemia

Si a los miembros de su familia se les ha diagnosticado leucemia, el riesgo de enfermedad puede aumentar.

Síntomas

Síntomas de leucemia

Síntomas de leucemia

Los síntomas de la leucemia están relacionados con el tipo de condición de salud que tiene una persona. Los principales síntomas de la leucemia son la acumulación de células en la médula ósea, que puede dañar o prevenir la producción de glóbulos rojos (causando anemia), glóbulos blancos (causando infecciones) y plaquetas (causando sangrado).

La leucemia de crecimiento lento o crónica puede no causar ningún síntoma al principio, mientras que la leucemia agresiva o de crecimiento rápido puede llevar a síntomas severos.

Los signos y síntomas de la leucemia común típicamente incluyen…:

  • Fiebre o escalofríos
  • Fatiga
  • Debilidad
  • Infecciones frecuentes o graves
  • Pérdida de peso sin esfuerzo
  • Agrandamiento del hígado o del bazo
  • Sangrado o moretones fáciles
  • Hemorragias nasales recurrentes
  • Pequeñas manchas rojas en la piel
  • Sudoración excesiva (especialmente en la noche)
  • Dolor en los huesos o articulaciones.

En el caso de las células que se infiltran en el cerebro, pueden presentarse síntomas como dolores de cabeza, convulsiones, pérdida del control muscular y vómitos.

Buscar ayuda médica

La mayoría de las veces, los síntomas de la leucemia son vagos e inespecíficos. Es por eso que muchas personas terminan confundiéndolo con la gripe y otras enfermedades comunes.

Por lo tanto, si usted presenta los factores de riesgo acompañados de los síntomas, es esencial que busque un médico especializado en enfermedades de la sangre y la médula ósea (hematólogo).

Diagnóstico y exámenes

En la cita con el médico

Especialistas que pueden diagnosticar leucemia saludable:

  • Médico generalista
  • Hematólogo
  • Oncólogo.

El médico probablemente le hará una serie de preguntas, tales como…:

  • ¿Cuándo comenzó a notar los síntomas por primera vez?
  • ¿Fueron sus síntomas continuos u ocasionales?
  • ¿Qué tan severos son sus síntomas?
  • ¿Hay algo que parece mejorar sus síntomas?
  • ¿Algo parece empeorar sus síntomas?
  • ¿Ha tenido alguna vez resultados anormales de análisis de sangre? Si es así, ¿cuándo?

También es importante llevar sus preguntas a la consulta escrita. Esto le permite obtener respuestas a las preguntas antes de que termine la consulta. Para la leucemia, algunas preguntas básicas incluyen:

  • ¿Tengo leucemia?
  • ¿Qué tipo de leucemia tengo?
  • ¿Necesito más pruebas?
  • ¿Mi leucemia necesita tratamiento inmediato?
  • ¿Cuáles son las opciones de tratamiento para mi leucemia?
  • ¿Puede cualquier tratamiento curar mi leucemia?
  • ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios de cada opción de tratamiento y cómo afectará el tratamiento a mi vida diaria? ¿Puedo seguir trabajando o yendo a la escuela?

Estar preparado para la consulta puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, usted puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo han estado presentes
  • Historial médico, incluyendo otras condiciones que el paciente tiene y medicamentos o suplementos que el paciente toma regularmente
  • Si es posible, pídale a alguien que lo acompañe.

Diagnóstico de la leucemia

Las manifestaciones clínicas de la leucemia aguda son secundarias a la proliferación excesiva de células inmaduras de la médula ósea, que se infiltran en los tejidos del cuerpo, tales como: amígdalas, ganglios linfáticos (inguas), piel, bazo, riñones, sistema nervioso central (SNC) y otros. La fatiga, la palpitación y la anemia aparecen al reducir la producción de eritrocitos por la médula ósea. Las infecciones que pueden llevar a la muerte son causadas por la reducción de los leucocitos normales (responsables de la defensa del cuerpo).

Hay una tendencia a sangrar debido a la disminución de la producción de plaquetas (trombocitopenia). Otras manifestaciones clínicas son el dolor óseo y articular. Son causadas por la infiltración de células leucémicas en los huesos. El dolor de cabeza, las náuseas, los vómitos, la visión doble y la desorientación son causados por el compromiso del SNC.

Exámenes

¿Qué pruebas detectan la leucemia?

Los médicos pueden encontrar leucemia crónica en un análisis de sangre de rutina antes de la aparición de los síntomas. Si esto sucede, o si usted ya tiene signos o síntomas que sugieren la presencia de leucemia, puede someterse a los siguientes exámenes de diagnóstico:

Examen físico de la leucemia

Su médico buscará signos físicos de leucemia, como piel pálida por anemia, inflamación de los ganglios linfáticos y agrandamiento del hígado y el bazo.

Exámenes de sangre para leucemia

Al examinar una muestra de su sangre, su médico puede determinar si usted tiene niveles anormales de glóbulos rojos o blancos o plaquetas, lo cual puede sugerir la presencia de leucemia.

Examen de médula ósea

El médico puede recomendar un procedimiento para extraer una muestra de médula ósea. La médula ósea se extrae con una aguja larga y delgada. La muestra se envía a un laboratorio para buscar células de leucemia. Las pruebas especializadas de sus células de leucemia pueden revelar ciertas características que se utilizan para determinar sus opciones de tratamiento.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de la leucemia

El tratamiento de la leucemia depende de muchos factores. Su médico determinará sus opciones de tratamiento para la leucemia basándose en su edad y estado general de salud, el tipo de leucemia que usted tiene, o si se ha propagado a otras partes de su cuerpo, incluyendo el sistema nervioso central.

Los tratamientos comunes usados para combatir la leucemia incluyen:

Quimioterapia

La quimioterapia es la principal forma de tratamiento para la leucemia. Este tratamiento farmacológico utiliza productos químicos para destruir las células de la leucemia.

Dependiendo del tipo de leucemia que usted tenga, puede recibir un solo medicamento o una combinación de medicamentos. Estos medicamentos pueden venir en forma de pastillas o pueden ser inyectados directamente en una vena.

Terapia biológica

La terapia biológica funciona utilizando tratamientos que ayudan al sistema inmunitario a reconocer y atacar las células de leucemia.

Terapia dirigida

La terapia directa utiliza medicamentos que atacan vulnerabilidades específicas dentro de las células cancerosas.

Por ejemplo, el medicamento imatinib (Gleevec) para la acción de una proteína dentro de las células de leucemia de personas con leucemia mieloide crónica. Esto puede ayudar a controlar la enfermedad.

Radioterapia

La radioterapia utiliza rayos X u otros haces de alta energía para dañar las células de leucemia y detener su crecimiento. Durante la radioterapia, usted se acuesta en una mesa mientras una máquina grande se mueve a su alrededor, dirigiendo la radiación a puntos precisos en su cuerpo.

Usted puede recibir radiación en un área específica de su cuerpo donde hay una colección de células de leucemia, o puede recibir radiación en todo su cuerpo. La radioterapia se puede utilizar para preparar un trasplante de células madre.

Trasplante de células madre

Un trasplante de células madre es un procedimiento para reemplazar su médula ósea enferma con médula ósea sana.

Antes de un trasplante de células madre, usted recibe altas dosis de quimioterapia o radioterapia para destruir su médula ósea enferma. Luego se obtiene una infusión de células madre formadoras de sangre que ayudan a reconstruir la médula ósea.

Usted puede recibir células madre de un donante o, en algunos casos, puede usar sus propias células madre. Un trasplante de células madre es muy similar a un trasplante de médula ósea.

Medicamentos para la leucemia

Los medicamentos más comúnmente usados para tratar algunos síntomas de la leucemia son:

  • Androcortil
  • Betatrinta
  • Betametasona
  • Celestone
  • Decadron
  • Dexametasona
  • Diprospan
  • Duoflam
  • Prednisolona
  • Predsim
  • Prednisona

Sólo un médico puede decirle qué medicamento es mejor para usted, así como la dosis correcta y la duración del tratamiento. Siempre siga las instrucciones de su médico cuidadosamente y NUNCA se automedique. No deje de usar el medicamento sin consultar primero con un médico y, si lo toma más de una vez o en cantidades mucho mayores de las prescritas, siga las instrucciones que aparecen en el prospecto.

Vivir juntos (pronóstico)

¿Existe una cura para la leucemia?

La cura depende de una serie de factores, especialmente el tiempo que se tarda en diagnosticar la leucemia.

Cuanto antes haya un diagnóstico correcto que identifique el tipo específico de esta enfermedad, más probable será que haya una cura.

Las principales formas de atención son: radioterapia, quimioterapia y trasplante de médula ósea. Sin embargo, el tipo específico es un factor relevante.

Posibles complicaciones

La mayoría de las complicaciones son graves y, si no se tratan rápidamente, pueden llevar a la muerte del paciente. Entre las complicaciones que tenemos:

  • Sangrado
  • Infecciones
  • Compromiso del Sistema Nervioso Central
  • Complicaciones testiculares
  • Anemia grave
  • Sepsis

Viviendo juntos / Pronóstico

Sin embargo, en la leucemia aguda y/o durante el tratamiento de quimioterapia, los pacientes reciben un trato diferente:

  • Debe evitar las multitudes de personas durante la fase más intensiva del tratamiento debido al riesgo de infección
  • .

  • Cuando se encuentran en una fase de baja inmunidad, no deben comer alimentos crudos, como verduras y frutas. La carne cruda tampoco se puede comer durante todo el tratamiento debido al riesgo de toxoplasmosis
  • .

  • No puede obtener vacunas compuestas de virus vivos atenuados
  • Deberán consultar a su médico en caso de que tengan que viajar.

¿Cómo lidiar con la enfermedad?

El diagnóstico de leucemia puede ser devastador, especialmente para la familia de un niño recién diagnosticado. Con el tiempo, es posible encontrar maneras de lidiar con la angustia y la incertidumbre del cáncer. Aquí hay algunos consejos que pueden ayudar:

– Saber lo suficiente sobre la leucemia para tomar decisiones sobre su cuidado: Pregúntele a su médico acerca de su leucemia, incluyendo sus opciones de tratamiento y, si lo desea, su pronóstico. A medida que aprenda más sobre la leucemia, podrá tener más confianza para tomar decisiones sobre el tratamiento.

– Mantener a los amigos y familiares cercanos: Mantener sus relaciones cercanas fuertes le ayudará a lidiar con su leucemia. Los amigos y la familia pueden proporcionarle el apoyo práctico que necesita, como ayudar a cuidar de su hogar si está hospitalizado. Y pueden servir como apoyo emocional cuando usted se siente abrumado por el cáncer.

– Encuentra a alguien con quien hablar: Encuentre un buen oyente que esté dispuesto a escucharle hablar sobre sus esperanzas y temores. Puede ser un amigo o un miembro de la familia. La preocupación y la comprensión de un consejero, un trabajador social médico, un miembro del clero o un grupo de apoyo para el cáncer también pueden ser útiles.

– Tenga cuidado: Es fácil quedarse atascado en las pruebas de terapia, tratamientos y procedimientos. Pero es importante que te cuides, no sólo del cáncer. Trate de hacer tiempo para practicar yoga, cocinar u otras desviaciones favoritas.

Prevención

Prevención

La única prevención posible para la leucemia es evitar los factores de riesgo conocidos.

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