Leucemia mieloide aguda

La leucemia mieloide aguda (AML) es un tipo de cáncer que comienza inicialmente en la médula ósea donde se producen las células sanguíneas y luego pasa rápidamente a las células sanguíneas. A partir de ahí, el cáncer puede extenderse a otras partes del cuerpo, como el hígado, el bazo, la piel, el cerebro y la médula espinal.

La AML afecta a alrededor de un millón de personas cada año y provoca hasta 150,000 muertes. Solo en los Estados Unidos, se diagnostican entre 10,000 y 18,000 casos anualmente.

A diferencia de otras formas de leucemia , que tienden a afectar a los jóvenes, la AML generalmente afecta a adultos mayores de 65 años. Entre este grupo de edad, la tasa de supervivencia a cinco años es relativamente pobre, rondando solo alrededor del cinco por ciento. Las tasas de curación entre los adultos más jóvenes tienden a mejorar, ya que entre un 25 y un 70 por ciento logran una remisión completa después de la quimioterapia.

Características de la enfermedad.

La leucemia es un grupo diverso de cánceres que afectan tanto los tejidos formadores de sangre como las células sanguíneas. Si bien la enfermedad afecta principalmente a los glóbulos blancos , algunas formas de la enfermedad atacan a otros tipos de células.

En el caso de la AML, el término «agudo» se usa porque el cáncer progresa rápidamente, mientras que «mieloide» se refiere tanto a la médula ósea como a los tipos específicos de células sanguíneas que crea la médula ósea.

La AML se desarrolla en una célula sanguínea inmadura conocida como mieloblastos. Estas son las células que, en circunstancias normales, madurarían en glóbulos blancos completamente formados, como granulocitos o monocitos . Sin embargo, con AML, los mieloblastos serán efectivamente «congelados» en su estado inmaduro pero continuarán multiplicándose sin control.

A diferencia de las células normales que tienen una vida útil específica, las células cancerosas son esencialmente «inmortales» y continuarán replicándose sin fin.

Con AML, las células sanguíneas cancerosas eventualmente desplazarán a las normales e incluso interferirán con el desarrollo de nuevos glóbulos blancos, glóbulos rojos (eritrocitos) y plaquetas ( trombocitos ).

La AML es diferente a su primo leucemia linfocítica aguda (LLA) que afecta a otro tipo de glóbulo blanco conocido como linfocito . Si bien la AML afecta principalmente a los adultos mayores, ALL afecta principalmente a niños de entre dos y cinco años.

Signos y síntomas tempranos

Los síntomas de la AML están directamente relacionados con el desplazamiento de las células sanguíneas normales por las cancerosas. La ausencia de las células sanguíneas normales puede dejar a una persona vulnerable a infecciones y otras enfermedades que el cuerpo podría prevenir.

A modo de ilustración, los glóbulos blancos son fundamentales para el sistema inmunitario. Los glóbulos rojos, por el contrario, son responsables de transportar oxígeno y eliminar el dióxido de carbono de los tejidos, mientras que las plaquetas son clave para la coagulación de la sangre.

El agotamiento de cualquiera de estas células puede conducir a una cascada de síntomas , a menudo inespecíficos y difíciles de diagnosticar. Ejemplos incluyen:

  • La escasez de glóbulos blancos puede aumentar el riesgo de infecciones que no desaparecerán. Estos incluyen síntomas relacionados con la falta de leucocitos (leucopenia) o neutrófilos ( neutropenia ).
  • La escasez de glóbulos rojos puede provocar anemia, que puede manifestarse con síntomas de fatiga, palidez, dificultad para respirar, dolores de cabeza, mareos y debilidad.
  • La escasez de plaquetas puede provocar trombocitopenia y el desarrollo de sangrado de las encías, hematomas o sangrado excesivo, o hemorragias nasales frecuentes o graves.

Síntomas de etapa posterior

A medida que la enfermedad progresa, pueden comenzar a desarrollarse otros síntomas más reveladores. Debido a que las células leucémicas son más grandes que los glóbulos blancos normales, es más probable que se atasquen en los vasos más pequeños del sistema circulatorio o que acumulen varios órganos del cuerpo.

Dependiendo de dónde ocurra el bloqueo, una persona puede experimentar:

  • Cloromas , una colección sólida de células que pueden convertirse, alternativamente, en una masa similar a un tumor fuera de la médula ósea, una erupción en forma de placa o sangrado doloroso e inflamación de las encías.
  • Leucostasis , una emergencia médica en la que el bloqueo puede provocar síntomas similares a un derrame cerebral
  • Síndrome de Sweet , una erupción cutánea dolorosa que aparece principalmente en brazos, cabeza, piernas y tronco.
  • Trombosis venosa profunda (TVP) en la que se bloqueará una vena, con mayor frecuencia en la pierna
  • Embolia pulmonar (EP) , el bloqueo de una arteria en el pulmón.
  • Distensión abdominal debido a la acumulación de células en el bazo y el hígado.
  • Leucemia meníngea que se manifiesta con trastornos del sistema nervioso central, como dolores de cabeza, vómitos, visión borrosa, convulsiones, problemas para equilibrar y entumecimiento facial.

Con menos frecuencia, la AML puede afectar los riñones, los ganglios linfáticos, los ojos o los testículos.

Causas y factores de riesgo

Hay una serie de factores de riesgo asociados con la AML. Sin embargo, tener uno o incluso varios de estos factores no significa que tendrá leucemia. Hasta la fecha, todavía no entendemos completamente por qué algunas células se vuelven cancerosas de repente, mientras que otras no.

Lo que sí sabemos es que los cánceres son causados ​​por un error de codificación genética que a veces puede ocurrir cuando una célula se divide. Nos referimos a esto como una mutación. Si bien la gran mayoría de las mutaciones no conducen al cáncer, hay momentos en los que un error «apaga» sin darse cuenta algo llamado gen supresor de tumores que dicta cuánto tiempo vive una célula. Si esto sucede, una célula anormal puede replicarse repentinamente sin control.

Hay varios factores de riesgo asociados con esto:

  • De fumar
  • Exposición ocupacional a químicos, especialmente al benceno.
  • Ciertos medicamentos de quimioterapia contra el cáncer, incluidos ciclofosfamida , mecloretamina, procarbazina, clorambucilo, melfalan, busulfano, carmustina, cisplatino y carboplatino
  • Alta exposición a la radiación, como con la radioterapia contra el cáncer
  • Tener ciertos trastornos sanguíneos crónicos como la enfermedad mieloproliferativa (MPS) o los síndromes mielodisplásicos (MDS)
  • Tener ciertos trastornos congénitos como el síndrome de Down , la anemia de Fanconi y la neurofibromatosis tipo 1

Por razones desconocidas, los hombres tienen un 67% más de probabilidades de contraer AML que las mujeres.

Diagnóstico

Si se sospecha AML, el diagnóstico generalmente comenzará con un examen físico y una revisión del historial médico y familiar de la persona. Durante el examen, el médico prestará mucha atención a signos como hematomas, sangrado, infección o cualquier anormalidad de los ojos, la boca, el hígado, el bazo o los ganglios linfáticos. También se realizará un recuento sanguíneo completo (CBC) para identificar cualquier anormalidad en la composición sanguínea.

En base a estos hallazgos, el médico puede ordenar una serie de pruebas para confirmar el diagnóstico. Estos pueden incluir:

  • Aspiración de médula ósea en la que se extraen células de médula ósea insertando una aguja larga en un hueso, generalmente alrededor de la cadera Fuentes

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