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Leucemia mieloide aguda: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es la leucemia mieloide aguda?

La leucemia mieloide aguda es un tipo de cáncer de células sanguíneas y médula ósea, la región en la que se producen las células sanguíneas. Este tipo de leucemia ataca a las células mieloides, que generalmente se convierten en algunos tipos de glóbulos blancos que trabajan para defender nuestros cuerpos, especialmente contra las infecciones.

En la leucemia mieloide aguda, las células mieloides se desarrollan de manera anormal, formando células malignas que no cumplen con su función defensiva y se acumulan en la médula ósea, impidiendo la producción de otras células sanguíneas.

El cuadro se llama agudo porque tiene una progresión muy rápida de estas células sanguíneas inmaduras, llegando pronto a otras estructuras como los ganglios linfáticos, el hígado, el bazo, el cerebro, la médula espinal y los testículos.

Este es el tipo más común de leucemia en adultos.

Causas

La leucemia mieloide aguda ocurre cuando hay daño al ADN de las células en la médula ósea, lo cual lleva a su desarrollo anormal en las células malignas. No está claro por qué sucede esto, pero se cree que puede aparecer después de la exposición a algunos compuestos químicos, radiación e incluso algunos medicamentos de quimioterapia.

Factores de riesgo

Algunos factores de riesgo aumentan las probabilidades de padecer leucemia mieloide aguda. Entre ellos:

  • Edad: cuanto mayor sea la edad, mayores serán las probabilidades de desarrollar el problema, que es más común en los mayores de 65 años
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  • Sexo: Los hombres tienen una mayor tendencia a desarrollar este tipo de leucemia
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  • Han tenido tratamiento para el cáncer: algunos tipos de quimioterapia y radioterapia aumentan las posibilidades de que aparezca esta enfermedad
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  • Exposición a altos niveles de radiación
  • Exposición a componentes químicos peligrosos, como el benceno
  • Fumar: el humo del cigarrillo contiene benceno
  • Otras enfermedades de la sangre: las personas con mielodisplasia, policitemia vera y trombocitemia tienen mayor riesgo de desarrollar esta leucemia
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  • Síndrome de Down y otras enfermedades genéticas

Síntomas

Síntomas de leucemia mieloide aguda

Los primeros síntomas de la leucemia mieloide aguda se parecen a los de un resfriado común u otra enfermedad. Además, la mayor parte está relacionada con la disminución de la producción de células sanguíneas. En general, varían según la deficiencia de cada célula:

Síntomas generales de leucemia mieloide aguda

  • Dolor óseo
  • Pérdida de peso
  • Aumento de los ganglios linfáticos

Síntomas de reducción de glóbulos rojos

  • Fatiga y debilidad
  • Respiración acortada
  • Pallor
  • Dolores de cabeza
  • Mareos

Síntomas de reducción de glóbulos blancos

  • Fiebre
  • Infecciones recurrentes

Síntomas de la reducción plaquetaria

  • Facilidad para formar moretones
  • Sangrado anormal que puede ocurrir en la nariz y las encías

Diagnóstico y exámenes

Buscar ayuda médica

Usted debe buscar ayuda médica si tiene signos de anemia, baja inmunidad y sangrado y moretones, o cualquier otro síntoma que le preocupe.

En la cita con el médico

Los especialistas que pueden diagnosticar la leucemia mieloide aguda son:

  • Médico generalista
  • Hematólogo
  • Oncólogo

Estar preparado para la consulta puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, usted puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo han estado presentes
  • Historial médico, incluyendo otras condiciones que el paciente tiene y medicamentos o suplementos que el paciente toma regularmente
  • Si es posible, pídale a una persona que lo acompañe

El médico probablemente le hará una serie de preguntas, tales como…:

  • ¿Cuándo empezaste a mostrar estos síntomas?
  • ¿Son estos síntomas continuos u ocasionales?
  • ¿Qué tan severos son sus síntomas?
  • ¿Qué parece mejorar y empeorar sus síntomas?
  • ¿Cuándo empezaste a mostrar estos síntomas?
  • ¿Son estos síntomas continuos u ocasionales?
  • ¿Qué tan severos son sus síntomas?
  • ¿Qué parece mejorar y empeorar sus síntomas?

También es importante llevar sus preguntas a la consulta escrita, empezando por la más importante. Esto asegura que usted obtendrá respuestas a todas las preguntas relevantes antes de que termine la consulta. Para la leucemia mieloide aguda, algunas preguntas básicas incluyen:

  • ¿Qué es lo que probablemente está causando mis síntomas?
  • ¿Qué otras causas posibles de mis síntomas?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacer?
  • ¿Es mi condición temporal o crónica?
  • ¿Cuál es el mejor plan de acción para mi tratamiento?
  • ¿Cuáles son las alternativas a este tratamiento que usted me está sugiriendo?
  • ¿Tengo estas otras condiciones de salud? ¿Cómo puedo gestionarlos juntos?
  • ¿Tienes alguna restricción que deba hacer?
  • ¿Existe una alternativa genérica al medicamento que está recetando?

No dude en hacer otras preguntas si surgen en el momento de la consulta.

Diagnóstico de leucemia mieloide aguda

Si el médico sospecha que usted tiene leucemia mieloide aguda, el diagnóstico se hará sobre la base de ciertas pruebas:

  • Exámenes de sangre: El conteo sanguíneo completo mostrará el número de glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas, que cuando están en proporciones anormales, pueden indicar el problema. Además, es posible detectar la presencia de ampollas en la sangre, que normalmente sólo deberían estar presentes en la médula ósea.
  • Mielografía: es una biopsia de médula ósea en la que se hace una punción para tomar una muestra de la médula, generalmente tomada del hueso de la cadera. La muestra se envía a una prueba de laboratorio.
  • Punción lumbar: En algunos casos, puede ser necesario puncionar líquidos alrededor de la columna vertebral para buscar células comunes en la leucemia.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de la leucemia mieloide aguda

El tratamiento de la leucemia mieloide aguda tiene como objetivo lograr la remisión, es decir, que no haya más células anormales en la sangre y la médula ósea. La elección del mejor tratamiento dependerá de una serie de factores, como la edad, el subtipo de leucemia y la salud general. Generalmente se divide en dos fases: terapia de inducción de remisión y terapia de consolidación.

Terapia de inducción de remisión

Esta fase del tratamiento se centra en la eliminación de todas las células leucémicas de la sangre y de la médula ósea. Generalmente se realiza con quimioterapia, y el proceso es tan debilitante que es importante que el paciente sea hospitalizado.

Cuando es eficaz, hay una reducción de las células del desarrollo, lo que puede llevar a una reducción de los glóbulos rojos (que causan anemia) y las plaquetas. La transfusión a menudo es necesaria.

Se pueden utilizar otros fármacos anticancerosos en combinación con la quimioterapia, como la inmunoterapia, dependiendo del tipo de leucemia mieloide aguda.

Terapia de consolidación o post-remisión

Con frecuencia, en la terapia de inducción de la remisión, no todas las células leucémicas fueron destruidas, sino sólo controladas. La terapia de consolidación es importante para prevenir una recaída. Se puede hacer con quimioterapia, radioterapia y medicamentos.

En algunos casos, se puede realizar un trasplante de células madre.

Casos de recurrencia

Si la leucemia mieloide aguda regresa, se puede volver a realizar la quimioterapia. Los pacientes menores de 60 años pueden ser derivados para un trasplante de células madre. Un trasplante de células madre ayuda a reemplazar las células enfermas de la médula ósea. El trasplante se puede hacer con las propias células madre del paciente (cuando el paciente ya ha entrado en remisión y se le han extraído y almacenado células en un banco) o de un donante compatible.

Vivir juntos (pronóstico)

¿Existe una cura para la leucemia mieloide aguda?

Con tratamiento, el paciente con leucemia mieloide aguda tiene entre un 20 y un 40% de probabilidades de estar bien durante al menos cinco años, sin recurrencia. El más común es que la enfermedad regrese dentro de estos cinco años, las personas que pasan este tiempo son menos propensas a recaer en la enfermedad.

Los pacientes con un pronóstico de leucemia mieloide aguda son aquellos que desarrollan leucemia mieloide aguda después de los 60 años o que la desarrollan después de la quimioterapia para otro cáncer.

Sin embargo, el diagnóstico rápido es el factor que más aumenta las posibilidades de curación.

Prevención

Prevención

Las personas que trabajan con compuestos químicos o radiación deben asegurarse de que están siguiendo procedimientos de seguridad para limitar su exposición a estos agentes.

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