Leucemia mieloide aguda (AML)

¿Qué es la leucemia mieloide aguda (AML)?

La leucemia mieloide aguda (AML) es un cáncer que ocurre en la sangre y la médula ósea.

La AML afecta específicamente a los glóbulos blancos (WBC) de su cuerpo, haciendo que se formen de manera anormal. En los cánceres agudos, el número de células anormales crece rápidamente.

La condición también se conoce con los siguientes nombres:

  • leucemia mielocítica aguda
  • leucemia mielógena aguda
  • leucemia granulocítica aguda
  • leucemia aguda no linfocítica

Se estima que hay 19.520 casos nuevos de AML cada año en los Estados Unidos, según el Instituto Nacional del Cáncer (NCI).

¿Cuáles son los síntomas de la AML?

En sus primeras etapas, los síntomas de la AML pueden parecerse a la gripe y puede tener fiebre y fatiga .

Otros síntomas pueden incluir:

  • dolor de huesos
  • hemorragias nasales frecuentes
  • sangrado e inflamación de las encías
  • moretones con facilidad
  • sudoración excesiva (particularmente en la noche )
  • falta de aliento
  • pérdida de peso inexplicable
  • períodos más pesados ​​de lo normal en mujeres

¿Qué causa la AML?

La AML es causada por anormalidades en el ADN que controla el desarrollo de células en la médula ósea.

Si tiene AML, su médula ósea crea innumerables glóbulos blancos que son inmaduros. Estas células anormales eventualmente se convierten en glóbulos blancos leucémicos llamados mieloblastos.

Estas células anormales se acumulan y reemplazan a las células sanas. Esto hace que su médula ósea deje de funcionar correctamente, haciendo que su cuerpo sea más susceptible a las infecciones.

No está claro exactamente qué causa la mutación del ADN. Algunos médicos creen que puede estar relacionado con la exposición a ciertos químicos, radiación e incluso medicamentos utilizados para la quimioterapia .

¿Qué aumenta su riesgo de AML?

Su riesgo de desarrollar AML aumenta con la edad. La mediana de edad para una persona diagnosticada con AML es de aproximadamente 68 años, y la condición rara vez se ve en niños.

La AML también es más común en hombres que en mujeres, aunque afecta a niños y niñas en proporciones iguales.

Se cree que fumar cigarrillos aumenta su riesgo de desarrollar AML. Si trabaja en una industria donde puede haber estado expuesto a productos químicos como el benceno, también está en mayor riesgo.

Su riesgo también aumenta si tiene un trastorno sanguíneo como los síndromes mielodisplásicos (SMD) o un trastorno genético como el síndrome de Down .

Estos factores de riesgo no significan que necesariamente desarrollará AML. Al mismo tiempo, es posible que desarrolle AML sin tener ninguno de estos factores de riesgo.

¿Cómo se clasifica la AML?

El sistema de clasificación de la Organización Mundial de la Salud (OMS) incluye estos diferentes grupos de AML:

  • LMA con anomalías genéticas recurrentes, como cambios cromosómicos
  • AML con cambios relacionados con mielodisplasia
  • neoplasias mieloides relacionadas con la terapia, que pueden ser causadas por radiación o quimioterapia
  • AML, no especificado de otra manera
  • sarcoma mieloide
  • proliferaciones mieloides del síndrome de Down
  • leucemia aguda de linaje ambiguo

Los subtipos de AML también existen dentro de estos grupos. Los nombres de estos subtipos pueden indicar el cambio cromosómico o la mutación genética que causó la AML.

Un ejemplo de ello es la AML con t (8; 21), donde se produce un cambio entre los cromosomas 8 y 21.

A diferencia de la mayoría de los otros tipos de cáncer, la AML no se divide en etapas tradicionales del cáncer.

¿Cómo se diagnostica la AML?

Su médico realizará un examen físico y verificará si hay inflamación de su hígado , ganglios linfáticos y bazo . Su médico también puede ordenar análisis de sangre para detectar anemia y determinar sus niveles de WBC.

Si bien un análisis de sangre puede ayudar a su médico a determinar si hay un problema, se necesita una prueba de médula ósea o una biopsia para diagnosticar definitivamente la AML.

Se toma una muestra de médula ósea insertando una aguja larga en el hueso de la cadera. Algunas veces el esternón es el sitio de la biopsia. La muestra se envía a un laboratorio para su análisis.

Su médico también puede hacer una punción lumbar o punción lumbar , que consiste en extraer líquido de la columna con una aguja pequeña. Se verifica la presencia de células leucémicas en el líquido.

¿Cuáles son las opciones de tratamiento para la AML?

El tratamiento para la AML implica dos fases:

Terapia de inducción de remisión

La terapia de inducción de remisión utiliza quimioterapia para eliminar las células de leucemia existentes en su cuerpo.

La mayoría de las personas permanecen en el hospital durante el tratamiento porque la quimioterapia también mata las células sanas, lo que aumenta el riesgo de infección y sangrado anormal.

En una forma rara de AML llamada leucemia promielocítica aguda (APL), se pueden usar medicamentos contra el cáncer como el trióxido de arsénico o el ácido retinoico todo trans para atacar mutaciones específicas en las células leucémicas. Estas drogas matan las células de leucemia y evitan que las células no saludables se dividan.

Terapia de consolidación

La terapia de consolidación, que también se conoce como terapia posterior a la remisión, es crucial para mantener la AML en remisión y prevenir una recaída. El objetivo de la terapia de consolidación es destruir las células de leucemia restantes.

Es posible que necesite un trasplante de células madre para la terapia de consolidación. Las células madre a menudo se usan para ayudar a su cuerpo a generar células de médula ósea nuevas y saludables.

Las células madre pueden provenir de un donante. Si anteriormente ha tenido leucemia que ha entrado en remisión, su médico puede haber extraído y almacenado algunas de sus propias células madre para un trasplante futuro, conocido como un trasplante autólogo de células madre.

Obtener células madre de un donante tiene más riesgos que obtener un trasplante compuesto de sus propias células madre. Sin embargo, un trasplante de sus propias células madre implica un mayor riesgo de recaída porque algunas células leucémicas viejas pueden estar presentes en la muestra recuperada de su cuerpo.

¿Qué se espera a largo plazo para las personas con AML?

Cuando se trata de la mayoría de los tipos de AML, alrededor de dos tercios de las personas pueden lograr la remisión, según la American Cancer Society (ACS) .

La tasa de remisión aumenta a casi el 90 por ciento para las personas con APL. La remisión dependerá de una variedad de factores, como la edad de una persona.

La tasa de supervivencia a cinco años para los estadounidenses con AML es del 27.4 por ciento . La tasa de supervivencia a cinco años para los niños con AML es de entre 60 y 70 por ciento .

Con la detección en fase temprana y el tratamiento oportuno, la remisión es muy probable en la mayoría de las personas. Una vez que todos los signos y síntomas de AML han desaparecido, se considera que está en remisión. Si está en remisión durante más de cinco años, se lo considera curado de AML.

Si descubre que tiene síntomas de AML, programe una cita con su médico para hablar sobre ellos. También debe buscar atención médica inmediata si tiene signos de infección o fiebre persistente .

¿Cómo puedes prevenir la AML?

Si trabaja cerca de productos químicos peligrosos o radiación, asegúrese de usar todos los equipos de protección disponibles para limitar su exposición.

Siempre consulte a un médico si tiene algún síntoma que le preocupe.

6 fuentes

  • Subtipos de leucemia mieloide aguda (AML) y factores pronósticos. (2018)
    cancer.org/cancer/acute-myeloid-leukemia/detection-diagnosis-staging/how-classified.html
  • Tratamiento de leucemia mieloide aguda en adultos. (2018)
    cancer.gov/types/leukemia/patient/adult-aml-treatment-pdq
  • Arber DA, y col. (2016) La revisión de 2016 de la clasificación de la Organización Mundial de la Salud de neoplasias mieloides y leucemia aguda. DOI:
    10.1182 / sangre-2016-03-643544
  • Datos estadísticos del cáncer: Leucemia: leucemia mieloide aguda (AML). (Dakota del Norte).
    seer.cancer.gov/statfacts/html/amyl.html
  • Personal de la Clínica Mayo. (2017) Leucemia mielógena aguda. (Dakota del Norte).

    mayoclinic.org/diseases-conditions/acute-myelogenous-leukemia/symptoms-causes/syc-20369109
  • Tasas de respuesta al tratamiento para la leucemia mieloide aguda (AML). (2018)

    cancer.org/cancer/acute-myeloid-leukemia/treating/response-rates.html
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