Lesiones por latigazo cervical: causas, síntomas, tratamiento

Las lesiones por latigazo cervical ocurren en deportes donde un impacto fuerte (comúnmente desde atrás) hace que la cabeza y el cuello de un atleta se muevan hacia adelante y hacia atrás con un movimiento brusco y violento. Se ve comúnmente en accidentes automovilísticos, pero algunos deportes de contacto, como el fútbol, ​​pueden provocar lesiones por latigazo cervical.

Causas

El latigazo cervical, también llamado lesión por hiperextensión cervical o lesión del cuello por flexión-extensión, se refiere a una lesión de los tejidos blandos del cuello, incluidos los ligamentos, tendones y músculos. Los síntomas del latigazo cervical incluyen dolor de cuello y rigidez. También puede ocurrir dolor en la parte superior de la espalda y el hombro. La mayoría de las lesiones por latigazo cervical sanan en cuestión de semanas, pero si no se tratan pueden persistir y convertirse en afecciones crónicas que duran años y provocan dolor y, a veces, discapacidad.

Síntomas

Los síntomas más comunes de latigazo cervical ocurren de inmediato o dentro de las 24 horas posteriores al accidente:

  • Dolor de cuello y rigidez
  • Dolores de cabeza
  • Dolor en el hombro o entre los omóplatos.
  • Dolor lumbar
  • Dolor o entumecimiento en el brazo y / o la mano.
  • Mareo
  • Zumbidos en los oídos o visión borrosa.
  • Dificultad para concentrarse o recordar
  • Irritabilidad, trastornos del sueño, fatiga.

Tratamiento

Si tiene una lesión por latigazo cervical, es importante consultar a un médico para evaluar el alcance de sus lesiones. La mayoría de las lesiones son similares a las de las distensiones del cuello e incluyen lesiones de tejidos blandos en los músculos y ligamentos, pero el latigazo cervical también puede dañar los discos cervicales. Un médico a menudo solicitará una variedad de pruebas de diagnóstico para confirmar el área de la lesión. A veces, se utilizan escáneres de gato o resonancias magnéticas para determinar el alcance de la lesión.

En el pasado, las lesiones por latigazo cervical se inmovilizaron en un collarín cervical. Sin embargo, la tendencia actual es alentar el movimiento temprano, en lugar de la inmovilización. Se puede usar un collarín cervical suave para ayudar a sostener la cabeza y aliviar la presión sobre el cuello mientras los ligamentos sanan.

Los primeros auxilios para el latigazo cervical incluyen la terapia RICE (descanso, hielo, compresión y elevación) . Se puede aplicar hielo durante las primeras 24 horas, seguido de un movimiento activo suave.

Los analgésicos de venta libre también son útiles para reducir la inflamación y el dolor. Son confiables y efectivos cuando se usan apropiadamente para el alivio moderado del dolor.

Una visita a un fisioterapeuta le permitirá recibir un programa de ejercicio personal y un plan de tratamiento. Se recomienda volver a la actividad, pero es probable que sea necesario realizar modificaciones en su entrenamiento anterior. Se necesitará poco impacto, ejercicio y una gran cantidad de trabajo de flexibilidad antes de que pueda volver a su rutina de entrenamiento anterior.

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