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Lesión de la médula espinal: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es una lesión de la médula espinal?

Una lesión en la médula espinal es, como su nombre indica, cualquier tipo de daño causado a la médula espinal, que es una parte fundamental del sistema nervioso central. Estas lesiones pueden ocurrir cuando hay daño a las células dentro de la médula ósea o cuando los nervios que suben y bajan por la médula ósea están lesionados. Muchas causas pueden estar involucradas en una posible lesión de la médula ósea.

La médula espinal

La médula espinal pasa a través del cuello y la espalda y está protegida por la columna vertebral, que proporciona soporte para el tronco y otras estructuras circundantes. La médula espinal también está rodeada por los llamados discos espinales, que sirven como amortiguadores al caminar, correr o saltar. Es también gracias a estos discos que la columna vertebral puede flexionarse o extenderse.

La médula espinal es una parte fundamental del sistema nervioso central, también compuesto por el cerebro. Aquí, el cerebro trabaja principalmente para recibir impulsos nerviosos de la médula espinal y los nervios craneales. La médula, por otro lado, contiene los nervios que llevan los mensajes neurológicos del cerebro al resto del cuerpo.

Causas

Una lesión de la médula espinal puede ser causada por varias razones diferentes. Mira:

  • Herida de bala o de cuchillo
  • Trauma directo en la cara, cuello, cabeza, pecho o espalda
  • Accidente de coche
  • Descarga eléctrica
  • Contorneado extremo del cuerpo central
  • Caída en la cabeza durante una lesión deportiva
  • Caída desde una gran altura.

Factores de riesgo

Los principales factores de riesgo que pueden llevar a una lesión de la médula espinal incluyen realizar actividades físicas peligrosas, no usar equipo de protección personal durante estas actividades y bucear en aguas poco profundas.

La osteoporosis puede debilitar los huesos de la columna vertebral, lo que facilita la aparición de una lesión de la médula ósea. Los pacientes con otras condiciones médicas que los hacen más susceptibles a las caídas debido a la debilidad o falta de coordinación (un derrame cerebral, por ejemplo) también son más propensos a sufrir traumas en esta región.

Síntomas

Síntomas de lesión de la médula espinal

Los síntomas de la lesión de la médula espinal varían dependiendo del área donde ocurrió el trauma. Estas lesiones a menudo causan debilidad y pérdida sensorial en y debajo de la médula espinal. La intensidad de los síntomas depende de la gravedad de la lesión, es decir, si la médula está grave o completamente dañada o sólo parcialmente.

Algunos síntomas son comunes, independientemente de la ubicación de la lesión:

  • Pérdida del control normal del intestino y la vejiga (con posibilidad de estreñimiento, incontinencia urinaria y espasmos de la vejiga)
  • Dormancia
  • Cambios sensoriales
  • Espasticidad (aumento del tono muscular)
  • Dolor
  • Debilidad y parálisis.

Revise los síntomas principales de acuerdo con la ubicación de la lesión:

Lesiones cervicales (cuello)

Cuando las lesiones de la médula espinal ocurren en el área del cuello, donde se clasifican como lesiones cervicales, los síntomas pueden afectar principalmente los brazos, las piernas y la parte central del cuerpo. Los síntomas pueden aparecer en uno o ambos lados del cuerpo y generalmente incluyen

  • Dificultades respiratorias debido a la parálisis de los músculos respiratorios (especialmente cuando la lesión ocurre en la parte superior del cuello)

Lesiones torácicas (pecho)

Cuando la lesión se produce a nivel del pecho, los síntomas afectan principalmente a las piernas. El daño a la columna cervical o al cordón torácico superior también puede ocasionar problemas de presión arterial, sudoración anormal y problemas para mantener una temperatura corporal normal.

Lesiones lumbosacrales (parte baja de la espalda)

Cuando las lesiones de la médula espinal ocurren en la parte baja de la espalda, los síntomas de varios niveles pueden afectar una o ambas piernas y también pueden afectar los músculos que controlan los intestinos y la vejiga.

Diagnóstico y exámenes

Primeros auxilios

El manejo de las lesiones de la médula espinal comienza donde ocurrió, con los paramédicos inmovilizando la columna vertebral lesionada para prevenir daños adicionales al sistema nervioso.

El objetivo principal de los procedimientos de primeros auxilios es mantener a la persona inmóvil y segura hasta la llegada del equipo médico especializado.

  • Trate de mantener la cabeza y el cuello de la persona en la posición en la que fue encontrada. No intente reposicionar el cuello y no permita que el cuello se doble o gire. Cualquier movimiento desatendido puede empeorar la lesión y llevar a complicaciones más serias que podrían haberse evitado antes.

Tenga cuidado también de que la persona no se levante ni camine sin ayuda.

Si la persona está desordenada, revise su respiración y circulación. Si es necesario, inicie la respiración artificial y la reanimación cardiopulmonar.

Si una persona necesita ser girada de lado porque está vomitando o ahogándose con sangre, se necesitan por lo menos dos personas para hacerlo. Debe haber mucho contacto. Mientras una persona se para sobre la cabeza de la persona lesionada, la otra debe pararse a su lado. Es muy importante mantener la cabeza, el cuello y la espalda alineados mientras la persona está volteada.

Buscar ayuda médica

Se debe buscar de inmediato una sala de urgencias si usted o alguien cercano sufre una lesión en la región de la espalda. Si hay daño a la médula espinal, especialmente pérdida de movimiento o sensibilidad, busque procedimientos de primeros auxilios y comuníquese inmediatamente con la emergencia.

En la cita con el médico

Los especialistas que pueden diagnosticar una lesión de la médula espinal son:

  • Médico generalista
  • Neurología
  • Reumatología
  • Ortopedia
  • Urología
  • Proctología.

Estar preparado para la consulta puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, usted puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo han estado presentes
  • Historial médico, incluyendo otras condiciones que el paciente tiene y medicamentos o suplementos que el paciente toma regularmente
  • Si es posible, pídale a alguien que lo acompañe.

El médico probablemente le hará una serie de preguntas, tales como…:

  • ¿Cómo ocurrió la lesión?
  • ¿Cuáles son los síntomas?
  • ¿Ha notado alguna pérdida de sensibilidad o de movimiento?
  • ¿Dónde está el lugar de la lesión?
  • ¿Alguna vez le han diagnosticado al paciente alguna otra afección ósea médica, como la osteoporosis?
  • El paciente realiza actividades físicas que pueden poner en riesgo la integridad física de la médula espinal?

Exámenes

Una lesión de la médula espinal es una emergencia médica que requiere atención inmediata. El médico llevará a cabo un examen físico y neurológico. Esto ayudará a identificar la ubicación exacta de la lesión si aún no ha ocurrido. Algunos reflejos pueden volverse irregulares o ausentes, pero algunos pueden retornar lentamente a medida que la hinchazón disminuye.

Los siguientes exámenes pueden ser solicitados:

  • Tomografía computarizada o resonancia magnética de la columna vertebral para mostrar la ubicación y extensión del trauma y para revelar problemas como coágulos de sangre (hematomas)
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  • Es posible que sea necesario realizar un mielograma (una radiografía de la columna vertebral después de una inyección de tinte), pero sólo en casos poco frecuentes. La tomografía computarizada y la resonancia magnética suelen ser suficientes para identificar el sitio y la gravedad de la lesión
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  • Las pruebas de estimulación magnética pueden mostrar si las señales nerviosas aún pueden pasar a través de la médula espinal
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  • Las radiografías de la columna también pueden mostrar fracturas o lesiones en los huesos de la columna.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de lesiones de la médula espinal

Una lesión de la médula espinal es una emergencia médica que requiere tratamiento inmediato para reducir los efectos a largo plazo. El tiempo que toma comenzar el tratamiento después de que la lesión ha ocurrido es un factor clave que afecta directamente el resultado y la efectividad del tratamiento.

Los corticosteroides se utilizan comúnmente para minimizar la inflamación que puede dañar la médula espinal. Si la compresión de la médula espinal es causada por un hematoma o fragmento de hueso, el cual puede ser removido o reducido antes de que los nervios sean completamente destruidos, la parálisis puede ser minimizada. Lo ideal es que los corticosteroides se administren inmediatamente después de que se haya producido la lesión.

La cirugía puede ser necesaria para..:

  • Retirar líquidos o tejidos que presionan la médula espinal
  • Remueva fragmentos de hueso, fragmentos de disco o cuerpos extraños
  • Fusionar los huesos fracturados o las prótesis de implantes en la columna vertebral.

El reposo absoluto es necesario para que los huesos de la columna vertebral, que soportan la mayor parte del peso del cuerpo, puedan recuperarse completamente.

También se puede recomendar la tracción espinal. Esto ayuda a que la columna vertebral no se mueva. Puede ser necesario utilizar prótesis durante mucho tiempo.

El equipo médico proporcionará información sobre los espasmos musculares, el cuidado de la piel y la disfunción de la vejiga y el intestino.

Se requerirán sesiones extensas de fisioterapia y terapia ocupacional además de otras terapias de rehabilitación después de que se haya curado la lesión aguda. La rehabilitación ayuda a la persona a lidiar con la discapacidad que surge del traumatismo de la médula espinal.

Medicamentos para lesiones de la médula espinal

Los medicamentos más comúnmente utilizados para tratar las lesiones de la médula espinal son:

  • Diclofenac Potasio
  • Diclofenaco Resinado
  • Etna

Sólo un médico puede decirle qué medicamento es mejor para usted, así como la dosis correcta y la duración del tratamiento. Siempre siga las instrucciones de su médico cuidadosamente y NUNCA se automedique. No deje de usar el medicamento sin consultar primero con un médico y, si lo toma más de una vez o en cantidades mucho mayores de las prescritas, siga las instrucciones que aparecen en el prospecto.

Vivir juntos (pronóstico)

Viviendo juntos / Pronóstico

Si hay parálisis, independientemente de que sea temporal o no, se pueden hacer algunas modificaciones diarias para facilitar la accesibilidad del paciente. La fisioterapia es también una parte esencial de este proceso, así como los grupos de apoyo y las consultas con un psicólogo.

El uso de medicamentos también se puede hacer, especialmente en caso de dolor. Consulte a un médico para averiguar cuáles son los mejores para usted.

Posibles complicaciones

Una lesión en la médula espinal puede convertirse en varias complicaciones. Echa un vistazo:

  • Cambios en la presión arterial que pueden ser extremos (como hiperreflexia autonómica)
  • Insuficiencia renal crónica
  • Trombosis
  • Infecciones pulmonares
  • Lesiones de la piel
  • Contratos
  • Alto riesgo de lesiones en áreas inactivas del cuerpo
  • Alto riesgo de infecciones del tracto urinario
  • Incontinencia urinaria
  • Pérdida de sensaciones
  • Pérdida del funcionamiento sexual (impotencia masculina)
  • Espasticidad muscular
  • Dolor
  • Parálisis de los músculos respiratorios
  • Parálisis (paraplejía, cuadriplejía – dependiendo de dónde ocurrió la lesión)
  • Úlceras
  • Choque.

Las personas no hospitalizadas con lesión de la médula espinal deben seguir algunos consejos para evitar complicaciones, como la atención pulmonar diaria. Siga las instrucciones de cuidado de la vejiga para evitar infecciones y también se recomienda el daño renal. Además, el cuidado de las heridas previene la aparición de úlceras cutáneas. Un paciente que ha sufrido una lesión de la médula espinal también debe mantener su sistema inmunológico fortalecido y debe estar siempre presente en las citas médicas.

¿Existe una cura para la lesión de la médula espinal?

La parálisis y la pérdida de sensibilidad en algunas partes del cuerpo son comunes, desde la parálisis total o el entumecimiento hasta diversos grados de pérdida de sensibilidad o movimiento. Las lesiones pueden causar la muerte, especialmente si hay parálisis de los músculos de la respiración.

El nivel de la lesión condiciona el grado de recuperación de la paciente. Las lesiones cerca del área superior de la columna vertebral causan más deficiencias incapacitantes que las que ocurren en el área inferior. Pero cuando la recuperación de algún movimiento o sensación ocurre dentro de una semana después de la lesión generalmente indica buenas posibilidades de recuperación de otras funciones, aunque esto puede tomar un período de tiempo indefinido. La recuperación suele tardar unos seis meses o más. Es probable que los síntomas que persistan por más de seis meses sean permanentes.

El cuidado intestinal de rutina a menudo toma más de una hora al día.

Prevención

Prevención

La prevención de accidentes y el uso de equipos de seguridad ayudan a prevenir lesiones en la médula espinal, como el uso del cinturón de seguridad, cascos y otras partes esenciales, dependiendo de la actividad que se esté realizando.

Evitar el consumo de bebidas alcohólicas antes de conducir, por ejemplo, es una buena medida preventiva. No bucear en piscinas, ríos, lagos y similares donde no es posible determinar la profundidad del agua también es recomendable, ya que bucear en aguas poco comunes es una de las principales causas de trauma en la región de la médula espinal.

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