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Leishmaniasis: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es la Leishmaniasis?

La leishmaniasis es una enfermedad infecciosa, pero no contagiosa, causada por parásitos del género Leishmania . Los parásitos viven y se multiplican dentro de las células que forman parte del sistema de defensa del individuo, llamadas macrófagos.

¿Qué es la leishmaniasis?

La leishmaniasis se considera una “antropoonoze”, es decir, una enfermedad que afecta a los animales salvajes y, en última instancia, al hombre, según el epidemiólogo Valdir Amato.

Es una enfermedad de larga evolución, que puede durar varios meses o incluso más de un año.

Tipos

Existen dos tipos de leishmaniasis:

Leishmaniasis tegumentaria o cutánea

La leishmaniasis tegumentaria se caracteriza por heridas en la piel que se localizan con mayor frecuencia en las partes descubiertas del cuerpo. Posteriormente, pueden aparecer heridas en las membranas mucosas de la nariz, la boca y la garganta. Esta forma de leishmaniasis se conoce como “herida salvaje”.

El infectólogo Regia Damous explica que el primer signo de la forma de la piel suele ser una o varias lesiones cutáneas, casi siempre indoloras. Inicialmente son pequeñas heridas, con un fondo granular y purulento y bordes rojizos, que aumentan de tamaño y tardan en curarse.

Puede ser causada por tres especies diferentes de microorganismos: Leishmania amazonensis y Leishmania guyanensis en la región amazónica, y Leishmania braziliensis, distribuida en todas las regiones del país.

Este último parásito causa leishmaniasis monocutánea, que se manifiesta de una manera muy similar a la tegumental. “La diferencia es que, al mismo tiempo o meses después, aparecen lesiones en las membranas mucosas de la nasofaringe que destruyen el cartílago de la nariz y el paladar, causando graves deformaciones”, señala Damous.

Leishmaniosis visceral o de calazar

La leishmaniasis visceral es una enfermedad sistémica que afecta a varios órganos internos, principalmente el hígado, el bazo y la médula ósea. Este tipo de leishmaniasis afecta esencialmente a niños de hasta diez años de edad; después de esta edad, se vuelve menos frecuente.

Es causada por el protozario Leishmania chagasi y sus principales síntomas son:

  • Adelgazamiento
  • Fiebre baja
  • Bazo e hígado agrandados.

Causas

Transmisión

La leishmaniasis se transmite por insectos hemofílicos (que se alimentan de sangre) conocidos como flebotomos o flebotominas. Los flebotomos tienen una longitud de 2 a 3 milímetros y debido a su pequeño tamaño son capaces de atravesar las redes y las pantallas. Tienen un color amarillento o grisáceo y sus alas permanecen abiertas cuando están en reposo. Sus nombres varían según la ubicación, los más comunes son:

  • Mosquito de la paja
  • Tatuquira
  • Birigüi
  • Canguro
  • Ala blanca
  • Ala dura
  • Paja.

El mosquito de paja o ala blanca se encuentra más comúnmente en lugares húmedos y oscuros, donde hay muchas plantas.

Las fuentes de infección de las leishmaniasis son, principalmente, los animales salvajes y los insectos mosca de la arena que cobijan al parásito en su tracto digestivo, sin embargo, el huésped también puede ser el perro doméstico.

En la leishmaniasis cutánea, los animales salvajes que actúan como reservorios son los roedores salvajes, osos hormigueros y perezosos. En la leishmaniasis visceral la principal fuente de infección es el zorro de campo.

Síntomas

Síntomas de Leishmaniasis

Síntomas de leishmaniasis cutánea

Dos o tres semanas después de la mordedura del flebotomo, aparece una pequeña pápula rojiza (elevación de la piel), que aumenta de tamaño hasta formar una herida cubierta de costra o secreción purulenta.

La enfermedad también puede manifestarse como lesiones inflamatorias en las membranas mucosas de la nariz o la boca.

Síntomas de leishmaniasis visceral

Los principales signos de leishmaniosis visceral son…:

  • Fiebre irregular y prolongada
  • Anemia
  • Indisposición
  • Palidez de la piel y/o membranas mucosas
  • Falta de apetito
  • Pérdida de peso
  • Hinchazón del abdomen debido al agrandamiento del hígado y del bazo.

Buscar ayuda médica

La leishmaniasis es una enfermedad potencialmente grave que debe diagnosticarse a tiempo, especialmente en el caso de la leishmaniasis visceral. Una situación de heridas que no sanan o un cuadro de fiebre que necesita ser aclarado son signos importantes de la búsqueda de un servicio de salud.

Diagnóstico y exámenes

En la cita con el médico

Los especialistas que pueden diagnosticar la laishmaniosis son:

  • Médico generalista
  • Infectólogo.

Estar preparado para la consulta puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, usted puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo han estado presentes
  • Historial médico, incluyendo otras condiciones que el paciente tiene y medicamentos o suplementos que el paciente toma regularmente
  • Si es posible, pídale a alguien que lo acompañe.

Diagnóstico de Leishmaniasis

El diagnóstico de la leishmaniasis se lleva a cabo mediante pruebas clínicas y de laboratorio y, además del tratamiento con medicamentos, los profesionales de la salud deben controlarlo cuidadosamente. La detección precoz y el tratamiento deben ser una prioridad, ya que pueden llevar a la muerte.

Exámenes

Las pruebas varían según el tipo de leishmaniasis:

Diagnóstico de leishmaniosis tegumental

Las pruebas utilizadas son:

  • Remoción del borde de las lesiones para determinar la presencia o ausencia del parásito de la leishmaniasis
  • .

  • Prueba inmunológica para detectar si la persona entró en contacto con Leishmania.

Diagnóstico de leishmaniasis visceral

Además de los signos clínicos, existen pruebas de laboratorio para confirmar el diagnóstico. Entre ellos, destacan:

  • Pruebas serológicas (comprobar la presencia de anticuerpos en la sangre)
  • Punción de médula ósea para detectar la presencia del parásito y los anticuerpos
  • Cultivo y reacción en cadena en polimerasa (PCR).

Es muy importante establecer el diagnóstico diferencial, ya que los síntomas de la leishmaniasis visceral son muy similares a los de la malaria, esquistosomiasis, enfermedad de Chagas, fiebre tifoidea, etc.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de la Leishmaniasis

La leishmaniasis generalmente se trata con dos medicamentos:

  • Antimoniales pentavalentes
  • Anfotericina B.

Los primeros son los fármacos más indicados para el tratamiento de la leishmaniasis, a pesar de los efectos secundarios adversos.

Sin embargo, el infectarista Amato subraya que “cada medicamento tiene sus propias peculiaridades y efectos secundarios, por lo que un especialista debe guiar el tratamiento”.

Vivir juntos (pronóstico)

¿Existe una cura para la leishmaniasis?

Si se trata adecuadamente, la leishmaniasis puede curarse. Incluso la leishmaniasis cutánea puede sanar espontáneamente, señala Damous.

Sin embargo, la situación es más complicada en algunos casos en los que existe una depresión permanente del sistema inmunológico, como en el caso de personas infectadas con el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) o trasplantes y pacientes con enfermedades crónicas que necesitan usar medicamentos que comprometen la inmunidad.

También vale la pena recordar que aún pensando en la leishmaniasis cutánea, las heridas pueden volver a aparecer hasta en seis meses, incluso con un tratamiento adecuado.

Viviendo juntos / Pronóstico

Para ayudar en el tratamiento es necesario tener hábitos que ayuden al sistema inmunológico a gustar:

  • Duerma bien
  • Derecho de alimentación
  • Adherencia al tratamiento.

Prevención

Prevención

  • Evite construir casas y campamentos en áreas muy cercanas al bosque
  • Dedicar, cuando lo indiquen las autoridades sanitarias
  • Evite bañarse en un río o arroyo, ubicado cerca del bosque
  • Use repelentes en la piel, cuando esté en bosques de áreas donde haya la enfermedad
  • .

  • Use mosquiteros para dormir
  • Use pantallas protectoras en ventanas y puertas
  • Mantener la casa limpia: el mosquito de la paja vive cerca de las casas, preferiblemente en lugares húmedos y oscuros con acumulación de materia orgánica. Ataque en las primeras horas del día o al atardecer
  • Cuide la salud de su perro, principal huésped urbano de la enfermedad. Además, se deben utilizar collares con principios activos contra mosquitos y parásitos -con una efectividad de casi el 100% en protección- y vacunar al perro a partir de los cuatro meses de edad, con la vacuna contra la leishmaniasis -que se debe aplicar anualmente, contando desde la primera dosis-.

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