Lecitina de girasol: ¿Suplemento para estimular el cerebro o aditivo insalubre?

Dale la vuelta a cualquiera de tus alimentos o productos de belleza favoritos y es muy probable que encuentres lecitina de soja, huevo o girasol en la etiqueta de los ingredientes. Comúnmente utilizada como emulsionante y emoliente tanto en alimentos procesados como en cosméticos, la lecitina de girasol también ha comenzado a ganar tracción en el mundo de los suplementos gracias a sus poderosas propiedades beneficiosas para la salud.

Sólo unos pocos de los beneficios potenciales de la lecitina de girasol incluyen la disminución de los niveles de colesterol, la mejora de la salud digestiva, una mejor función cerebral, una piel más suave y un menor riesgo de complicaciones de la lactancia materna. Además, la lecitina de girasol es también una mejor opción sobre otras fuentes de lecitina porque es libre de OGM, a base de plantas y producida usando métodos de extracción más suaves.

¿Qué es la lecitina de girasol?

Entonces, ¿qué es la lecitina y qué es la lecitina de girasol en particular? La lecitina es una sustancia grasa que se encuentra en su cuerpo así como en una multitud de fuentes vegetales y animales. Algunos de los tipos más comunes de lecitina incluyen la soja, las yemas de huevo y la lecitina de girasol. También se encuentra en alimentos como la carne, los mariscos y los productos lácteos.

La lecitina también se agrega a ciertos alimentos como emulsionante, ayudando a estabilizar las mezclas y a evitar que las diferentes partes se separen. También está disponible como un suplemento y se utiliza para ayudar a reducir los niveles de colesterol, ayudar en la lactancia materna y apoyar una mejor función cerebral. Se puede encontrar en forma de cápsula, líquido o gránulo para una forma simple y conveniente de aumentar su ingesta diaria.

Beneficios de la lecitina de girasol

  1. Reduce los niveles de colesterol
  2. Mejora la salud digestiva
  3. Ayudas para la lactancia materna
  4. Apoya la salud de la piel
  5. Aumenta la función cerebral
  6. Más seguro que otras fuentes de lecitina

1. Reduce los niveles de colesterol

Uno de los beneficios más notables de la lecitina de girasol para hombres y mujeres por igual es sus efectos positivos en la salud del corazón y su capacidad para ayudar a reducir los niveles de colesterol. Los estudios muestran que complementar con lecitina puede reducir los niveles de colesterol total hasta en un 42 por ciento y reducir los niveles de colesterol LDL “malo” en más de un 56 por ciento después de sólo dos meses.

Además, algunas investigaciones sugieren que la lecitina también puede aumentar los niveles de colesterol HDL beneficioso, lo que puede ayudar a mantener el torrente sanguíneo limpio al eliminar la acumulación de placa grasa de las arterias.

2. Mejora la salud digestiva

La lecitina de girasol puede ser especialmente beneficiosa para aquellos con condiciones digestivas, como colitis ulcerativa, enfermedad de Crohn o síndrome del intestino irritable. Esto se debe a que alrededor del 70 por ciento de los fosfolípidos totales en la capa de la mucosa intestinal están compuestos de lecitina, lo que ayuda a formar una barrera protectora para prevenir la invasión de bacterias dañinas.

Según un estudio publicado en Digestive Diseases , el contenido de moco de esta barrera fosfolípida se reduce en un 70 por ciento en las personas con colitis ulcerosa, abriendo potencialmente la puerta a microbios peligrosos y aumentando el riesgo de inflamación intestinal.

3. Ayuda a amamantar

Los conductos de leche obstruidos son un problema común pero frustrante para las mujeres que amamantan. Caracterizados por síntomas como enrojecimiento, sensibilidad e hinchazón, los conductos lácteos obstruidos pueden ser dolorosos y difíciles de resolver. Lo peor de todo es que los conductos obstruidos pueden potencialmente causar mastitis si no se toman las precauciones adecuadas.

Muchos expertos recomiendan la lecitina de girasol para las mujeres que experimentan obstrucción recurrente y dolorosa de los conductos lácteos. Aunque el cuidado adecuado es absolutamente esencial para ayudar a tratar un conducto obstruido, la lecitina puede ayudar a reducir la viscosidad de la leche materna, haciendo que sea menos probable que vuelva a suceder en el futuro.

4. Apoya la salud de la piel

Dale la vuelta a cualquiera de tus productos favoritos para el cuidado de la piel y es posible que encuentres alguna forma de lecitina en la lista de ingredientes. La lecitina es especialmente eficaz para aliviar la piel irritada y seca. También tiene propiedades emolientes que pueden mantener la piel suave.

Cuando se combina con una gama de otros ingredientes calmantes de la piel y se aplica de forma tópica, se ha demostrado que la lecitina ayuda en el tratamiento de afecciones como el eccema y la dermatitis atópica. Sin embargo, se necesita más investigación para determinar cómo la lecitina en forma de suplemento puede afectar la salud general de la piel.

5. Aumenta la función cerebral

La lecitina de girasol es una gran fuente de colina, un nutriente esencial que es necesario para varios aspectos diferentes de la salud. La colina es especialmente importante cuando se trata de la salud cerebral porque es el precursor de la acetilcolina, un neurotransmisor involucrado en el aprendizaje y la memoria.

Curiosamente, un estudio publicado en el American Journal of Clinical Nutrition en realidad encontró que una mayor ingesta de colina estaba relacionada con una mejoría en la función cognitiva. Otro estudio realizado por el Clinical Research Center del Massachusetts Institute of Technology mostró que la suplementación con colina ayudó a mejorar la función de la memoria en adultos mayores con mala memoria.

6. Más seguro que otras fuentes de lecitina

En comparación con otras formas de lecitina derivadas de la soja o el maíz, la lecitina de girasol es su mejor opción si desea reducir al mínimo la ingesta de ingredientes que han sido modificados genéticamente. Esto se debe a que, a diferencia de otras fuentes de lecitina, las semillas de girasol nunca son modificadas genéticamente. Las semillas de girasol también pueden ser preferibles a otros tipos de lecitina porque el proceso de extracción no requiere el uso de químicos fuertes y potencialmente dañinos, a diferencia de la lecitina producida a partir de la soja o yemas de huevo.

Nutrición de la lecitina de girasol

La lecitina de girasol está repleta de muchas vitaminas y minerales importantes que su cuerpo necesita para funcionar y prosperar. En particular, la lecitina de girasol contiene típicamente los siguientes nutrientes:

  • Fósforo
  • Potasio
  • Calcio
  • Hierro
  • Colina
  • Inositol
  • Ácidos grasos omega-3
  • Ácidos grasos omega-6

Cuando se toma con las comidas, la lecitina de girasol también puede ayudar en la absorción de varias vitaminas liposolubles, como las vitaminas A, D, E y K, asegurando que usted pueda satisfacer sus necesidades diarias de estos micronutrientes clave.

Lecitina de girasol en la medicina tradicional

Aunque la lecitina de girasol no se usa comúnmente en la mayoría de las formas de medicina tradicional, las semillas de girasol ciertamente lo son. Las semillas de girasol son una de las mejores fuentes de lecitina y proporcionan una gran cantidad de otras vitaminas, minerales y propiedades beneficiosas para la salud que las hacen una excelente adición a una dieta completa y curativa.

En una dieta ayurvédica, se cree que las semillas de girasol son muy satisfactorias y nutritivas. Al igual que otros tipos de nueces y semillas, se pueden usar para ayudar a pacificar la vata y también pueden ser beneficiosas para aquellos que tienen una pitta dosha.

Mientras tanto, en la Medicina Tradicional China, las semillas de girasol se utilizan para mejorar la digestión y mantener la regularidad. No sólo eso, sino que también se cree que mejoran la salud de la piel, previenen la tos y mejoran la función pulmonar.

Lecitina de girasol vs. Lecitina de soja vs. Lecitina de yema de huevo

La lecitina se deriva de varias fuentes diferentes, incluyendo semillas de girasol, soja y yemas de huevo. Los tres vienen con la misma amplia gama de beneficios para la salud, pero hay varias diferencias entre ellos.

La lecitina de soja es el más común de los tres tipos. Sin embargo, no siempre es la mejor opción porque se produce a partir de soja, que a menudo está modificada genéticamente. Además, la soja también es altamente alergénica y está considerada como uno de los “8 grandes” alérgenos, lo que significa que es una de las fuentes más comunes de alergias alimentarias. Aunque algunas investigaciones muestran que los aceites altamente refinados como la lecitina de soya no contienen suficiente proteína de soya para desencadenar una reacción alérgica en la mayoría de las personas, es algo que usted debe considerar si es sensible a la soya.

La lecitina de yema de huevo es otra fuente común de lecitina. Al igual que la lecitina de soja, no suele ser una preocupación para quienes son alérgicos a los huevos, pero puede no ser adecuado para quienes siguen una dieta vegana o buscan limitar su consumo de productos de origen animal. Además, al igual que la lecitina de soja, también requiere el uso de productos químicos fuertes durante el proceso de extracción.

El uso de emulsionantes o suplementos de lecitina de asunflower lecitina es una gran alternativa tanto a la lecitina de huevo como a la de soya porque es vegana, no alergénica, no transgénica y requiere métodos de extracción más suaves sin el uso de químicos dañinos.

Suplementos y dosis de lecitina de girasol

La lecitina de girasol está ampliamente disponible en forma de suplemento. Se puede encontrar en forma de cápsulas, así como en extracto líquido de lecitina de girasol, polvo e incluso gránulos de lecitina. En la mayoría de los casos, usted debe poder encontrarla en su farmacia local o tienda de alimentos naturales, pero también está disponible en línea si tiene dificultades para encontrarla cerca de usted.

Aunque no existe una dosis oficial recomendada, la mayoría de los fabricantes recomiendan tomar de 1 a 1.5 cucharadas de polvo, gránulos o líquido de lecitina de girasol diariamente. Mientras tanto, en forma de cápsula, generalmente se recomiendan 2,400 miligramos por día, que se pueden dividir en varias dosis y tomar con las comidas. Tenga en cuenta que la dosis puede variar en función de una serie de factores, como la edad, el sexo, el peso corporal y problemas de salud específicos.

Además, tenga en cuenta que los suplementos no deben exceder los 5,000 miligramos diarios. Más que eso puede aumentar el riesgo de efectos secundarios como diarrea, dolor abdominal, náuseas e hinchazón.

Historia/Hechos

Los suplementos de lecitina han surgido en popularidad en las últimas décadas a medida que la investigación que profundiza en sus propiedades promotoras de la salud ha dado lugar a algunos resultados bastante impresionantes. Sin embargo, la lecitina ha existido durante mucho más tiempo y se ha utilizado en la industria alimentaria como emulsionante natural durante muchos años.

La lecitina surgió por primera vez en la década de 1920 cuando Hermann Bollmann obtuvo una patente sobre un “Proceso para la obtención de lecitina a partir de materias primas vegetales”. Posteriormente, se construyó una planta en Virginia con el propósito de extraer lecitina de las plantas. Apenas unos años después, se publicó en Nueva York el primer trabajo de investigación sobre la lecitina de soja.

La lecitina de soja apareció en el mercado en 1929 y se importó originalmente de Alemania durante varios años hasta que la American Lecithin Corp. comenzó a ser pionera en la producción de lecitina en los Estados Unidos. Hasta 1935, las yemas de huevo eran la principal fuente de lecitina, pero luego fueron superadas por la soja, que sigue siendo la fuente más común utilizada en la producción actual de lecitina.

Hoy en día, los usos de la lecitina se extienden mucho más allá de sus potentes propiedades medicinales. En dulces y confitería, la lecitina se utiliza para mejorar la vida útil, controlar la cristalización del azúcar, mejorar el grosor y ayudar a que los ingredientes se mezclen de manera más uniforme. En otros alimentos, ayuda a estabilizar la fermentación, mejora la textura de las pastas para untar, reduce las salpicaduras durante la cocción a altas temperaturas de grasas como la margarina y aumenta el volumen de los productos horneados.

Precauciones

La lecitina se encuentra naturalmente en muchos de los alimentos que usted ya come, tales como productos lácteos, margarina, helado y más. En estos alimentos, la lecitina de girasol es generalmente segura y se puede consumir con un riesgo mínimo de efectos secundarios.

Existen muy pocos riesgos para la salud de la lecitina de girasol, pero su uso puede estar asociado con varios efectos secundarios de la lecitina de girasol cuando se consume en grandes cantidades. Los síntomas adversos más comunes asociados con la lecitina incluyen diarrea, dolor abdominal, náuseas y distensión. Si usted experimenta estos o cualquier otro efecto secundario, considere disminuir su dosis o consultar con su médico si los síntomas persisten.

Si está tomando un suplemento de lecitina, opte por la lecitina de girasol siempre que sea posible. No sólo es la única fuente de lecitina no transgénica garantizada, sino que también se produce utilizando métodos de extracción más suaves que no requieren el uso de productos químicos agresivos y potencialmente peligrosos.

Pensamientos finales

  • ¿Qué es la lecitina? La lecitina es una sustancia grasa que se encuentra tanto en el cuerpo como en los alimentos, como la soja, las semillas de girasol y las yemas de huevo. La lecitina de girasol, en particular, es un emulsionante popular y un suplemento asociado con una serie de beneficios para la salud.
  • Los beneficios potenciales de la lecitina de girasol incluyen la reducción de los niveles de colesterol, una mejor función cerebral, una mejor salud de la piel y una mejor salud digestiva en aquellos con condiciones como la colitis ulcerosa.
  • Algunos expertos también recomiendan la lecitina de girasol para la lactancia, ya que puede ayudar a disminuir la viscosidad de la leche materna para evitar que los conductos lácteos se obstruyan.
  • Además, no contiene soja, está hecho con ingredientes no transgénicos y no requiere el uso de químicos fuertes durante el procesamiento, lo que lo convierte en una gran alternativa sobre otras fuentes de lecitina.

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