¿Las vacunas antialérgicas realmente funcionan?

Millones de estadounidenses sufren de varios tipos de alergias. A veces, los síntomas son tan graves que se vuelven debilitantes, interfieren con su calidad de vida o incluso pueden aumentar su riesgo de morir por una reacción anafiláctica .

Si otros tratamientos no han tenido éxito, es posible que esté considerando vacunas contra la alergia (también llamada inmunoterapia). ¿Pero las vacunas antialérgicas realmente funcionan? ¿Vale la pena el riesgo? Esto es lo que necesita saber antes de elegir la inmunoterapia .

Prueba de alergenos

Si aún no lo ha hecho, antes de comenzar el tratamiento con inyecciones antialérgicas, su médico primero realizará pruebas para determinar la sustancia (o sustancias) exactas a las que es alérgico. Si su alergia es una sustancia en el medio ambiente, como ciertos tipos de polen o caspa de mascotas, puede ser elegible para vacunas contra la alergia. Sin embargo, las alergias alimentarias no se tratan actualmente con vacunas antialérgicas.

Disparos para desensibilizarlo a sus desencadenantes de alergia

Las sustancias a las que es alérgico se llaman alérgenos o desencadenantes. Una vez que se determina a qué es alérgico, la inmunoterapia implica una serie de inyecciones repetidas de ese alérgeno. La teoría es que al exponer su cuerpo al alérgeno, se volverá insensible a la sustancia (en lugar de iniciar automáticamente la respuesta inmune).

Entonces, ¿funcionan las vacunas contra la alergia? La respuesta corta es sí, pero no para todos. Las vacunas antialérgicas no son una opción de tratamiento que deba tomarse a la ligera. Hay muchas consideraciones, incluido un compromiso de tiempo considerable, el riesgo de una reacción alérgica a las vacunas y la posibilidad de que solo algunos de sus síntomas puedan curarse, o ninguno.

Si bien hay nuevas opciones disponibles (como gotas sublinguales) que mitigan algunos de los inconvenientes de la inmunoterapia, estas opciones aún son nuevas y no están disponibles para todos.

Construcción y mantenimiento

Completar la inmunoterapia puede significar que tendrá que ir al consultorio del médico dos o más veces por semana durante varios meses. El tratamiento se divide en dos fases llamadas fase de desarrollo y fase de mantenimiento. Durante la fase de acumulación, se le administran cantidades crecientes del alérgeno 1-2 o más veces por semana. Esta fase dura de 3 a 6 meses.

La segunda fase se llama fase de mantenimiento. Durante la fase de desarrollo, su médico determinará la mejor dosis de medicamento (alérgeno) para usted. Esta es su dosis de mantenimiento, que es lo que recibirá por las vacunas antialérgicas restantes y lo que su médico considera que responde mejor. La buena noticia es que durante la fase de mantenimiento, solo necesitará vacunarse cada 2-4 semanas. La fase de mantenimiento dura unos tres años.

Riesgos

Siempre existe la posibilidad de que pueda tener una reacción alérgica a una vacuna contra la alergia, lo que podría provocar anafilaxia e incluso la muerte. Puede parecer un destino tentador darle a alguien una sustancia a la que sabe que reacciona, pero solo recibe cantidades muy pequeñas escalonadas durante un período prolongado.

Las reacciones graves son poco frecuentes, pero debe asegurarse de someterse a inmunoterapia solo cuando sea administrado por un alergólogo / inmunólogo calificado . Estos médicos tienen equipos en sus oficinas para tratar reacciones alérgicas. Si va a tener una reacción a la vacuna, sucederá dentro de unos 30 minutos, por lo que muchos médicos harán que permanezca en el consultorio durante aproximadamente media hora después de recibir la vacuna.

Las vacunas antialérgicas no siempre funcionan

Los resultados de la inmunoterapia varían ampliamente de una persona a otra, con algunas personas completamente curadas y algunas personas mostrando poco o ningún beneficio. Casi todos los pacientes experimentan, al menos, una reducción de los síntomas. Incluso si sus alergias desaparecen por completo, siempre existe la posibilidad de que regresen, y necesitará otra ronda de inyecciones para la alergia.

La inmunoterapia puede ser una bendición para muchas personas que sufren de alergias, pero como puede ver, no es un tratamiento que se tome a la ligera. Es posible que desee hacerse algunas de las siguientes preguntas antes de tomar una decisión.

  • ¿Tengo tiempo y estoy dispuesto a pasar ese tiempo vacunándome contra la alergia?
  • ¿Puedo pagar vacunas contra la alergia?
  • ¿Cuántos meses del año me afectan mis alergias?
  • ¿Qué tan graves son mis síntomas?
  • ¿Mis alergias están disminuyendo mi calidad de vida?
  • ¿He probado otros tratamientos?

Si no ha probado otros tratamientos, como evitar sus desencadenantes y tomar antihistamínicos (como loratadina o fexofenadina ) u otros medicamentos para tratar los síntomas de alergia (como pseudoefedrina o mometasona ), le recomiendo probar estas opciones antes de recibir inmunoterapia. Sin embargo, solo usted y su médico pueden decidir si las vacunas contra la alergia son adecuadas para usted.

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