Las secuelas del alcoholismo: neuropatía alcohólica

¿Qué es la neuropatía alcohólica?

El alcohol puede ser tóxico para el tejido nervioso. Las personas que beben demasiado pueden comenzar a sentir dolor y hormigueo en las extremidades. Esto se conoce como neuropatía alcohólica. En personas con neuropatía alcohólica, los nervios periféricos han sido dañados por el consumo excesivo de alcohol. Los nervios periféricos transmiten señales entre el cuerpo, la médula espinal y el cerebro.

La tiamina, el folato, la niacina , las vitaminas B6 y B12 y la vitamina E son necesarias para la función nerviosa adecuada. Beber demasiado puede alterar los niveles de estos nutrientes y afectar la propagación de la neuropatía alcohólica. Afortunadamente, abstenerse del alcohol puede ayudar a restaurar su salud nutricional. Esto puede mejorar sus síntomas y ayudar a prevenir un mayor daño a los nervios. Sin embargo, algunos daños nerviosos inducidos por el alcohol son permanentes.

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Síntomas de neuropatía alcohólica

La neuropatía alcohólica puede afectar tanto el movimiento como la sensación. Los síntomas varían desde molestias leves hasta discapacidades mayores. Aunque la afección no es potencialmente mortal, puede disminuir su calidad de vida. Algunas áreas del cuerpo afectadas por la neuropatía alcohólica incluyen:

Brazos y piernas

  • entumecimiento
  • hormigueo y ardor
  • sensaciones punzantes
  • espasmos musculares y calambres
  • debilidad muscular y atrofia
  • pérdida de funcionamiento muscular
  • trastornos del movimiento

Urinario e intestinal

  • incontinencia
  • estreñimiento
  • Diarrea
  • problemas para comenzar a orinar
  • sintiendo que la vejiga no se ha vaciado por completo

Otro

  • disfunción sexual
  • impotencia
  • habla alterada
  • dificultad para tragar
  • intolerancia al calor , particularmente después del ejercicio
  • vómitos y náuseas
  • mareos o aturdimiento

Llame a su médico si tiene síntomas de neuropatía. El diagnóstico y el tratamiento tempranos hacen que sea más probable que pueda recuperarse.

Causas de la neuropatía alcohólica.

Sus nervios periféricos ayudan a su cuerpo a manejar importantes funciones sensoriales y motoras que incluyen:

  • eliminación intestinal y urinaria
  • para caminar
  • excitación sexual
  • movimiento de brazos y piernas
  • habla

La neuropatía alcohólica es el resultado del daño a estos nervios. El daño puede ser el resultado directo de largos períodos en los que bebió demasiado alcohol. Los problemas nutricionales relacionados con el consumo de alcohol, como la deficiencia de vitaminas, también pueden causar daño a los nervios.

Diagnóstico de neuropatía alcohólica

Su médico deberá examinarlo para diagnosticar esta afección. Es importante compartir cualquier historial de consumo de alcohol con su médico para obtener un diagnóstico preciso. Su médico deberá descartar otras posibles causas de sus síntomas.

Las pruebas, que pueden identificar otras posibles causas de neuropatía, incluyen:

  • biopsia nerviosa
  • pruebas de conducción nerviosa
  • Serie gastrointestinal superior e intestino delgado
  • examinación neurológica
  • electromiografía
  • esofagogastroduodenoscopia (EGD)
  • pruebas de función renal , tiroidea y hepática
  • hemograma completo (CBC)

Los análisis de sangre también pueden buscar deficiencias de vitaminas que están relacionadas tanto con la salud de los nervios como con el consumo de alcohol. Los nutrientes que su médico podría evaluar incluyen:

  • niacina
  • tiamina
  • folato
  • vitaminas B6 y B12
  • biotina y ácido pantoténico
  • vitaminas E y A

Tratamiento para la neuropatía alcohólica.

Lo más importante que puede hacer para tratar esta afección es dejar de beber. El tratamiento puede enfocarse primero en problemas con el consumo de alcohol. Para algunas personas, esto puede requerir rehabilitación hospitalaria. Otros pueden dejar de beber con terapia ambulatoria o apoyo social.

Una vez que se ha abordado el consumo de alcohol, su médico puede concentrarse en la neuropatía misma. El manejo de los síntomas es importante. El daño a los nervios también puede dificultarle llevar a cabo las funciones de la vida diaria. El daño a los nervios incluso puede hacer que las lesiones sean más probables.

Las necesidades de cada persona son diferentes. El tratamiento para la neuropatía puede incluir uno o muchos tipos diferentes de atención. Éstos incluyen:

  • suplementos vitamínicos para mejorar la salud de los nervios ( folato , tiamina , niacina y vitaminas B6 , B12 y E )
  • analgésicos recetados ( antidepresivos tricíclicos y anticonvulsivos)
  • medicamentos para personas con problemas para orinar
  • fisioterapia para ayudar con la atrofia muscular
  • aparatos ortopédicos para estabilizar extremidades
  • equipo de seguridad, como calzado estabilizador , para prevenir lesiones
  • medias especiales para las piernas para evitar mareos

Perspectivas de la neuropatía alcohólica

El daño a los nervios por esta condición suele ser permanente. Es probable que sus síntomas empeoren si no deja de beber. Esto podría provocar discapacidad, dolor crónico y daños en los brazos y las piernas. Sin embargo, si se detecta lo suficientemente temprano, puede minimizar el daño de la neuropatía alcohólica. Evitar el alcohol y mejorar su dieta a veces puede conducir a una recuperación moderada a completa.

Prevenir la neuropatía alcohólica

Puede evitar la neuropatía alcohólica si:

  • Evitar el consumo excesivo de alcohol.
  • No beber alcohol si tiene síntomas de neuropatía alcohólica.
  • buscando ayuda si tiene problemas para evitar el alcohol
  • comiendo una dieta sana y equilibrada
  • tomar suplementos vitamínicos si tiene deficiencias (siempre hable con su médico antes de tomar suplementos)

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3 fuentes

  • Personal de Mayo Clinic. (2 de diciembre de 2014). Neuropatía periférica
  • Hoja informativa sobre neuropatía periférica. (14 de enero de 2016)
    ninds.nih.gov/disorders/peripheralneuropathy/detail_peripheralneuropathy.htm
  • Rubin, M. (sf). Descripción general del sistema nervioso periférico
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