Las salas de emergencia están sobrecargando a las minorías

Un estudio de mayo de 2017 publicado en JAMA Internal Medicine demuestra que los precios más altos son comunes en los departamentos de emergencias estadounidenses, lo que afecta más negativamente a los pacientes pobres y minoritarios.

En general, los servicios prestados por los médicos de medicina de emergencia se incrementaron en un 340 por ciento en comparación con un margen de beneficio del 110 por ciento para los servicios prestados por internistas fuera de la sala de emergencias.

Visión general

Los precios cobrados por los mismos servicios varían ampliamente de un departamento de emergencia a otro. Además, siempre es más costoso recibir tratamiento para una afección en el departamento de emergencias que recibir tratamiento en el consultorio de un médico o en un centro de atención urgente.

Muchas personas que reciben facturas muy altas de los hospitales son las que menos pueden pagarlas : las minorías que carecen de seguro. Las altas facturas médicas pueden conducir a una espiral descendente y son la razón principal por la cual las personas se declaran en bancarrota.

Los temores sobre cuánto cobran los hospitales también desalientan a las personas a buscar la atención necesaria. Estas personas finalmente terminan presentando al departamento de emergencias condiciones más graves que no solo tienen un alto costo en la calidad de vida sino que también terminan costando más.

Cómo funcionan los precios

Los hospitales utilizan los administradores de cargos, que son listas de servicios y sus costos, para recopilar la factura de un paciente. Sin embargo, el precio real de los servicios varía según el tipo de seguro que tenga un paciente y el estado de la red.

Los pacientes que están dentro de la red y sus aseguradoras generalmente pagan menos; mientras que los pacientes que están fuera de la red y no tienen seguro pagan los cargos hospitalarios completos, que pueden ser varios múltiplos de lo que paga Medicare . Los hospitales más caros pueden cobrar más del 900 por ciento más de lo que paga Medicare.

Investigando el precio de la sala de emergencias

En este estudio de análisis de precios, los investigadores analizaron los registros de facturación de 12,337 médicos de medicina de emergencia que practican en casi 2,707 hospitales en todo Estados Unidos. Del mismo modo, examinaron los registros de 57.607 médicos de medicina interna que ejercen en 3.669 hospitales.

Utilizando estos registros, los investigadores calcularon el «nivel de cargos excedentes usando las proporciones de marcado, que es la proporción de los cargos facturados al monto permitido de Medicare». El monto permitido de Medicare es «la suma de lo que paga Medicare, el deducible y el coseguro monto que el beneficiario es responsable de pagar y cualquier monto que un tercero sea responsable de pagar «.

Además, los investigadores determinaron las siguientes características para cada departamento de emergencias :

  • tamaño
  • Ubicación
  • Estado con fines de lucro
  • Estado de la enseñanza
  • Estado urbano o rural
  • Estado del hospital con red de seguridad

Según la información proporcionada por el Censo de los Estados Unidos, los investigadores también estimaron lo siguiente:

  • Tasas de pobreza
  • Estado no asegurado
  • Poblaciones minoritarias

Descubriendo discrepancias de precios

Cuando los mismos servicios fueron realizados por un médico de medicina de emergencia o un internista, el margen de beneficio fue significativamente mayor para los servicios prestados por el médico de medicina de emergencia. Por ejemplo, el costo promedio de un electrocardiograma fue de $ 95 cuando fue interpretado por un médico de la sala de emergencias; mientras que la lectura de un internista cuesta $ 62.

Según los investigadores:

«Al considerar todos los servicios de DE, por cada $ 100 en montos permitidos por Medicare, diferentes hospitales cobraron a los pacientes entre $ 100 (índice de margen de beneficio, 1.0) y $ 12,600 (índice de margen de beneficio, 12.6), con una mediana de $ 420 (índice de margen de beneficio, 4.2); en contraste , el costo medio de medicina interna del hospital habría sido de $ 200 (tasa de recargo, 2.0) «.

Aquí hay algunos hallazgos más específicos del estudio:

  • Los médicos de emergencias terminaron cobrando $ 4 mil millones, casi $ 3,1 mil millones más que las cantidades permitidas por Medicare.
  • El marcado fue mayor para la sutura de laceraciones (es decir, cierre de heridas).
  • Las tomografías computarizadas de la cabeza tuvieron la mayor variación en el precio entre los hospitales encuestados. En otras palabras, las tomografías computarizadas de la cabeza tuvieron el mayor precio.
  • Los departamentos de emergencia que cobraron más fueron parte de hospitales con fines de lucro y se ubicaron en el Medio Oeste y el sureste de los Estados Unidos. Estos departamentos de emergencia atendieron a un mayor número de hispanos y afroamericanos sin seguro.

Consejos

Cuando una persona es tratada en el departamento de emergencias, a menudo con pocas opciones, está sujeta a los caprichos del precio. Según los autores, «ahora, más que nunca, proteger a los pacientes sin seguro y fuera de la red de precios hospitalarios muy variables debería ser una prioridad política».

Los resultados de este estudio subrayan la necesidad de una mayor transparencia en la facturación del hospital. También apoyan la necesidad de legisladores estatales y federales para proteger a los pacientes contra el aumento de los precios.

Fuentes

  • Medline. Electrocardiogram.
  • Medline. When to use the emergency room.
  • Xu, T, et al. Variation in Emergency Department vs Internal Medicine Excess Charges in the United States. JAMA Internal Medicine. 2017.

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