¿Las personas con demencia mueren más rápido en hogares de ancianos o en el hogar?

Los hogares de ancianos a menudo se consideran un último recurso, pero a veces uno necesario, para el cuidado de las personas con demencia . La mayoría de las personas quiere permanecer en casa el mayor tiempo posible, y algunas incluso pueden haber pedido a su familia que no las envíen a un hogar de ancianos. Uno de los miedos es que ellos (o un ser querido) podrían declinar, y eventualmente morir, más rápidamente en una instalación de lo que lo haría en su hogar. ¿Es esto exacto?

La respuesta corta: depende. ¿La respuesta más larga? Hay investigaciones limitadas sobre esta cuestión, pero hay ciertos factores que hacen que la disminución y la muerte en la demencia sean más probables.

Investigación relevante

Según las cifras compiladas en 2017, la enfermedad de Alzheimer y las demencias relacionadas son la sexta causa principal de muerte en los Estados Unidos. Entonces, ¿dónde mueren las personas con demencia?

Un estudio publicado en el Journal of the American Geriatrics Society involucró a más de 4,000 adultos mayores que fueron estudiados durante aproximadamente cinco años. Los investigadores en este estudio rastrearon las muertes de los participantes y encontraron que casi la mitad (46%) de las personas con demencia murieron en el hogar, mientras que el 19% estaban en un hogar de ancianos y el 35% fueron hospitalizados cuando murieron.

En contraste, un estudio anterior publicado en 2005 encontró que 2/3 de las muertes relacionadas con la demencia ocurrieron en un hogar de ancianos.

Un tercer estudio de 2013 analizó a 378 residentes de hogares de ancianos y descubrió que aquellos con un diagnóstico de enfermedad de Alzheimer, en comparación con aquellos con otros tipos de demencia y aquellos con diagnósticos cardiovasculares, en realidad sobrevivieron durante un período de tiempo más largo. Este hallazgo parece contradictorio al principio, pero posiblemente podría explicarse al comprender que los hogares de ancianos cuidan a las personas que están más gravemente enfermas ahora que en el pasado y, por lo tanto, tal vez las personas con afecciones distintas al Alzheimer pueden tener una esperanza de vida reducida.

Factores correlacionados con un menor riesgo de muerte en la demencia

Si bien es difícil encontrar investigaciones que aborden dónde las personas con demencia morirán más rápidamente, hay algunos factores que se han correlacionado con una vida útil más larga en la demencia. Incluyen lo siguiente:

Tener sobrepeso

Irónicamente, mientras que los kilos de más en la mediana edad aumentan nuestro riesgo de desarrollar demencia, los kilos de más en las personas mayores con demencia se asocian con un menor riesgo de muerte en hogares de ancianos. La pérdida de peso en la demencia, incluso en personas obesas, debe considerarse con preocupación debido a esta correlación con un mayor riesgo de muerte.

Reducción de medicamentos antipsicóticos combinados con programas de interacción social

Hay un fuerte impulso para disminuir el uso de medicamentos antipsicóticos para personas con demencia en hogares de ancianos, y como nación, hemos progresado mucho en esta área. Sin embargo, algunas investigaciones dicen que eso no es suficiente. Se encontró que la reducción del uso junto con la provisión de una mayor interacción social mejoró las tasas de supervivencia en las instalaciones. Simplemente disminuir los medicamentos antipsicóticos sin agregar otras intervenciones resultó en un aumento de los comportamientos y emociones desafiantes relacionados con la demencia y no mejoró las tasas de supervivencia.

Tratamiento eficaz de los síntomas conductuales y psicológicos de la demencia

Otro estudio de personas con demencia que viven en hogares de ancianos comparó las tasas de mortalidad de las personas que recibieron medicamentos antidepresivos con las que recibieron medicamentos antipsicóticos. Descubrieron que las tasas de mortalidad se veían afectadas no por si alguien estaba recibiendo medicamentos o no por los medicamentos que recibieron, sino por si el medicamento era efectivo o no para mejorar su BPSD. En otras palabras, las personas en ambos grupos (aquellos con antidepresivos y aquellos con antipsicóticos) vivían más tiempo si sus comportamientos y síntomas emocionales de demencia mejoraban con medicamentos.

Factores asociados con un mayor riesgo de muerte en la demencia

Por el contrario, la investigación ha asociado estos factores con un mayor riesgo de morir por alguien con demencia.

  • Delirio: la presencia de delirio en personas con demencia se ha asociado con un mayor riesgo de muerte. Una causa común de delirio es una infección.
  • Caídas y fracturas de cadera: las personas con demencia tienen un mayor riesgo de caídas y fracturas de cadera, y ese riesgo, a su vez, se asocia con un mayor riesgo de morir.
  • Úlceras por presión: las úlceras de decúbito (también llamadas » úlceras de decúbito » aumentan el riesgo de muerte en las personas que viven con demencia.
  • Incapacidad para realizar ADL: a medida que avanza la demencia, disminuye la capacidad de realizar tareas diarias como vestirse, bañarse, comer o caminar. Esta disminución está asociada con un mayor riesgo de morir.
  • Neumonía: el desarrollo de neumonía plantea un mayor riesgo de muerte en personas con demencia.
  • Edad: tener 85 años o más se asocia con un riesgo significativamente mayor de muerte por enfermedad de Alzheimer.

Consejos

Colocar a un ser querido en un centro de atención de enfermería puede ser una decisión difícil. Comprender qué factores están correlacionados con resultados positivos y negativos puede ser útil para evaluar sus opciones de atención, así como para desarrollar expectativas realistas.

Fuentes

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