¿Las duchas vaginales pueden aumentar el riesgo de VIH?

Durante mucho tiempo se ha sugerido que la práctica de las duchas vaginales , tanto vaginales como rectales, puede aumentar el riesgo de contraer el VIH al eliminar las llamadas bacterias «buenas» de la flora vaginal / rectal, al tiempo que causa estrés en los frágiles tejidos de la mucosa que recubren estos órganos.

¿Podría ser esto cierto? ¿Podrían las prácticas pensadas para mejorar la salud y la higiene personal aumentar involuntariamente el riesgo de VIH sin que nos demos cuenta?

Los primeros estudios estimulan el debate y la confusión

Ya a fines de la década de 1990, varios estudios habían relacionado indirectamente las duchas vaginales con el VIH y otras infecciones de transmisión sexual (ITS) . Muchos de estos estudios se realizaron en África, donde se sugirió que las duchas vaginales no solo aumentaron el riesgo de vaginosis bacteriana en un 60 por ciento, sino que también lo hicieron con mayor frecuencia en mujeres con VIH. Si bien los investigadores no pudieron establecer un vínculo claro entre el VIH y las duchas vaginales, sugirieron firmemente que el potencial de transmisión era alto.

Sin embargo, hubo una serie de factores que hicieron difícil establecer un vínculo claro. Entre estos estaba el hecho de que la mayoría de los primeros estudios se realizaron en entornos de recursos limitados, como África, donde la salud general de la población y el acceso a la atención a menudo informaban los resultados. La mayor parte de la investigación también se ha llevado a cabo entre trabajadoras sexuales comerciales (CSW) , por lo que la asociación entre el VIH y otras prácticas (como el uso de condones , sexo anal , uso de drogas ) podría haber contribuido más al riesgo de infección que las duchas vaginales.

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Además, los resultados de los ensayos fueron a menudo contradictorios. Un estudio en Kenia, por ejemplo, concluyó que las duchas vaginales se asociaron con un uso de condones de 1.5 a 2.5 veces mayor entre los CSW en comparación con sus contrapartes sin duchas vaginales. Un estudio chino varios años después mostró todo lo contrario, con duchas vaginales asociadas con mucho menos uso de condones.

La naturaleza contradictoria de la investigación solo sirvió para alimentar el debate en curso, y muchos afirmaron que simplemente había demasiados spoilers posibles para establecer un vínculo claro entre el VIH y las prácticas de duchas vaginales.

Estudios recientes proporcionan mayor claridad

Para 2012, una serie de estudios más amplios proporcionaron información más clara sobre el potencial de infección por VIH entre aquellos que habitualmente se duchaban.

El primero, realizado como parte de los ensayos de microbicidas contra el VIH HPTN 035 , incluyó a 3.099 mujeres sexualmente activas y VIH negativas en Malawi, Sudáfrica, Zambia, Zimbabwe y Filadelfia. Según la investigación, más de un tercio de los participantes tenían vaginosis bacteriana al inicio del ensayo, cuya proporción no cambió a lo largo de todo el curso de tres años, ya sea entre las mujeres que practicaron el lavado vaginal o las que no lo hicieron.

Considerados estadísticamente relevantes, los resultados del HPTN 035 contradijeron directamente muchos de los estudios anteriores que habían sugerido que la vaginosis bacteriana, en sí misma asociada con un mayor riesgo de VIH, podría ser estimulada por las duchas vaginales.

Un segundo estudio realizado en Los Ángeles tampoco mostró relación entre la ducha vaginal vaginal o rectal y el VIH en mujeres. El estudio fue particularmente porque el 71 por ciento de los participantes informó haber tenido relaciones sexuales anales, y el 18 por ciento informó tal contacto durante el mes anterior. ( El sexo anal receptivo sigue siendo la actividad de mayor riesgo asociada con la adquisición del VIH, hasta 18 veces mayor que el coito vaginal).

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VIH y ducha vaginal rectal en hombres

Un estudio final, que investiga el vínculo entre el VIH y las duchas vaginales rectales en hombres que tienen sexo con hombres (HSH) , pintó una imagen mucho más complicada. De los 413 HSH que practicaban las duchas vaginales rectales, el 44 por ciento tenía VIH frente a solo el 18 por ciento de los que no se duchaban. Las duchas vaginales también se asociaron con casi el doble del número de ITS entre los participantes del estudio (21 por ciento versus 11 por ciento).

Si bien, en la superficie, los hallazgos parecían preocupantes, los investigadores se apresuraron a señalar que la ducha vaginal rectal, en sí misma, no era la causa del aumento de las tasas. Por el contrario, las duchas vaginales rectales se asociaron fácilmente con prácticas bien conocidas por aumentar el riesgo de VIH, a saber, el uso de drogas recreativas y parejas sexuales múltiples.

En pocas palabras, entre los HSH en la encuesta, los que se ducharon tuvieron un promedio de cinco parejas sexuales en los últimos tres meses en comparación con los no-duchas que tuvieron dos. También se considera que el uso recreativo de drogas contribuye a un aumento de cuatro veces en las transmisiones de VIH en comparación con los HSH que no usan drogas.

Con base en los datos, los investigadores concluyeron que la ducha vaginal rectal era más una práctica asociada con actividades de alto riesgo que un factor independiente y que, en última instancia, era el número de parejas sexuales lo que desempeñaba el papel más importante en el aumento de las tasas. De hecho, la mayoría de las investigaciones actuales sugieren que los HSH con cuatro o más parejas sexuales en un período de seis meses tienen un riesgo 32.3 por ciento mayor de VIH independientemente de todos los demás factores de comportamiento, incluido el uso de alcohol / drogas y el sexo sin condón .

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Los investigadores concluyeron que las prácticas de higiene rectal ya son comunes, particularmente entre los HSH, y probablemente no estén asociadas con el riesgo de ITS.

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