Las diferencias entre los cuidadores masculinos y femeninos

Por lo general, pensamos en los cuidadores como mujeres, y aunque estadísticamente, es cierto que más mujeres que hombres brindan atención a los miembros mayores de la familia, los hombres hacen su parte justa.

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Una razón por la cual los cuidadores masculinos podrían pasar desapercibidos es que tienden a acercarse al cuidado de un ser querido de manera diferente a como lo haría una mujer. Estas son algunas de las diferencias clave entre los cuidadores familiares masculinos y los cuidadores familiares femeninos, según una investigación de Family Care Alliance, Statistics Canada, y el libro «Men As Caregivers» de Betty J. Kramer y Edward Thompson, Jr .:

  1. En general, los hombres han mostrado una preferencia por administrar la atención en lugar de administrarla. Por ejemplo, es más probable que un hombre contrate a alguien para ayudarlo con tareas como bañarse o vestir a su esposa o su propio padre que necesita ayuda con estas actividades diarias. Simplemente no se sienten tan cómodos brindando cuidado personal como las mujeres.
  2. Los investigadores han observado que algunos hombres son menos propensos a hablar sobre el estrés que experimentan en relación con sus responsabilidades de cuidado o compartir problemas de cuidado con otros miembros de la familia, compañeros de trabajo o amigos. Esto, a su vez, significa que no buscan activamente apoyo de la misma manera que algunas mujeres en roles similares podrían hacerlo.
  3. En general, los hombres tienden a buscar soluciones prácticas a un dilema del cuidado y las mujeres procesan las emociones de por qué se necesita atención. Un ejemplo de esto es que los hombres podrían considerar la tecnología remota como parte de un plan de atención en lugar de algo más práctico.
  4. Los hombres informan que se sienten menos preparados para el cuidado que las mujeres, de modo que cuando surge una necesidad, no están seguros de a quién recurrir ni a quién preguntar.
  1. Los hombres tienden a esperar hasta que haya una crisis, como una hospitalización, antes de buscar cualquier tipo de asistencia profesional para el miembro de su familia, pero es más probable que una mujer busque este tipo de ayuda una vez que ha experimentado el agotamiento del cuidador.

Dentro de estas diferencias, hay más sutilezas entre los hombres que cuidan a sus esposas, los hombres que cuidan a un niño discapacitado y los hombres que cuidan a los padres mayores. Por ejemplo, en el caso de los hombres que brindan apoyo a sus esposas, es más probable que brinden atención personal que los cuidadores no conyugales.

No vayas solo

El hecho de que los hombres sean menos propensos a compartir sus preocupaciones de cuidado con las personas más cercanas a ellos no significa que no necesiten apoyo. La investigación muestra que los hombres pueden experimentar depresión, más alta para aquellos que tienen que colocar a su esposa con demencia en un hogar de ancianos, y beneficiarse de una mayor comodidad y visión.

Algunos consejos para los cuidadores familiares masculinos, y también para las mujeres, para asegurarse de que no se agoten:

  1. Únase a un grupo de apoyo que se reúne en línea o en persona regularmente. Existen muchos tipos de grupos de apoyo: algunos solo para hombres, algunos específicos para enfermedades, algunos afiliados a una iglesia local y más. Esta es una oportunidad no solo para compartir sus problemas, sino también para obtener información de aquellos que han recorrido el mismo camino.
  2. Cuidate. Continúe o comience a comer una dieta saludable, haga ejercicio regularmente y duerma bien por la noche de manera constante. Incluso los cuidadores de larga distancia pueden dejar de lado el tiempo que podrían haber dedicado al cuidado personal para administrar la atención de un ser querido. Sin embargo, descuidar el propio bienestar no es sostenible y entonces corre el riesgo de no poder cuidar a su ser querido en la misma capacidad.
  3. Pedir ayuda . Ya sea que esté buscando ayuda adicional con la atención de otros miembros de la familia o acudiendo a un proveedor de atención médica para sus propias necesidades médicas, levante la mano en lugar de mantener el estoicismo. Los hombres tienden especialmente a asumir el rol de cuidador familiar como otro trabajo que deben manejar de manera independiente cuando la realidad es que un equipo de atención amorosa y de calidad podría beneficiar a todos.
  1. Tomar un descanso. Existen algunas organizaciones sin fines de lucro, como Caregifted y Well Spouse Association, que brindan oportunidades de retiro de relevo para los cuidadores familiares. Incluso tomarse una hora para uno mismo una vez al día o una vez a la semana puede marcar la diferencia en la capacidad de revitalizarse.

Si usted es un cuidador familiar masculino, sepa que no está solo. Si conoce a un hombre que está brindando atención familiar, vea si está recibiendo el apoyo que necesita.

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